Derramamento tóxico em Michigan gera repressão e furor político


Os reguladores de Michigan hoje serviram violações à empresa por trás do derramamento de milhares de galões de um produto químico causador de câncer em um popular rio de Michigan – a principal fonte de água potável para a cidade de Ann Arbor.

O vazamento alimentou os pedidos de intervenção da EPA e uma reformulação das leis estaduais.

Os reguladores estaduais enviaram vários avisos de violação à Tribar Manufacturing LLC e aumentaram a fiscalização por não notificar imediatamente as autoridades sobre a liberação de mais de 10.000 galões de cromo hexavalente em uma estação de tratamento de águas residuais ao longo do rio Huron, um evento que legisladores como a Deputada Democrata de Michigan Debbie Dingell nos últimos dias têm chamado de “indesculpável e profundamente perturbador”.

O Departamento de Meio Ambiente, Grandes Lagos e Energia de Michigan, em seu comunicado, disse que a Tribar tem até 20 de agosto para explicar o que levou e causou o derramamento, afirmando que “pedidos repetidos dos investigadores da EGLE para essas informações críticas não foram adequadamente atendidos pela Tribar. .” O estado também disse que buscará a recuperação total dos custos da Tribar.

O incidente nos últimos dias tem sido a principal preocupação dos legisladores de Michigan, grupos ambientais e da indústria automobilística do país. A controvérsia ocorre em meio à crescente conscientização sobre os contaminantes e os riscos que eles representam – uma tendência nacional que está ocorrendo com particular urgência em Michigan.

O cromo hexavalente é considerado um carcinógeno humano ocupacional pelo Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional. É mais conhecido como o contaminante combatido pela ativista Erin Brockovich, um esforço posteriormente dramatizado por Hollywood.

Embora a EGLE não tenha pedido a assistência da EPA, Dingell pediu nesta semana que a administradora da EPA Região 5, Debra Shore, ajude rapidamente a investigar a liberação, citando “aumento do alarme e incerteza dos moradores a jusante e no sudeste de Michigan” após o vazamento. “Portanto, é fundamental, no futuro, que a EPA esteja diretamente envolvida nesta resposta de emergência e garanta que todas as partes responsáveis ​​sejam responsabilizadas”, escreveu Dingell em uma carta a Shore.

A bacia hidrográfica do rio Huron – que se estende por mais de 900 milhas quadradas com uma teia de riachos e riachos começando no Huron Swamp, um pântano densamente florestado perto de Pontiac, Michigan – culmina no rio Huron e flui mais de 160 milhas antes de chegar ao Lago Erie .

A controvérsia ocorre em meio à crescente conscientização sobre os contaminantes e os riscos que eles representam – uma tendência nacional que está ocorrendo com particular urgência em Michigan.

Vários anos desde que a crise hídrica de Flint ganhou as manchetes, o estado dos Grandes Lagos tem lutado com algumas das lutas mais importantes do país contra produtos químicos, incluindo contaminantes examinados pela EPA, como a pluma de 1,4-dioxano migrando sob Ann Arbor. Indiscutivelmente, as mais proeminentes são as substâncias per e polifluoroalquil – produtos químicos que Tribar também derramou na bacia hidrográfica de Huron em 2018.

Os supervisores da bacia hidrográfica dizem que os primeiros resultados dos testes à procura de cromo hexavalente a jusante da estação de tratamento de resíduos são promissores. Mas os defensores também estão se juntando a Dingell para questionar por que esses vazamentos continuam acontecendo em Michigan e em todo o país.

A porta-voz da EPA, Rachel Bassler, disse que a agência federal não está no local, mas continua a fornecer assistência técnica ao estado.

Desde a liberação química, a EGLE coletou 144 amostras de água ao longo de 42 milhas do rio, e três dessas amostras voltaram com detecções de cromo hexavalente.

Rebecca Esselman, diretora do Conselho de Bacias Hidrográficas do Rio Huron, disse que os legisladores estão diminuindo lentamente as leis do “poluidor-pagador” em Michigan. Essas foram revertidas sob a administração do ex-governador John Engler (R), e Esselman disse que os esforços recentes para fortalecer essas regras foram direto para a legislatura republicana do estado.

O vazamento do Tribar ajudou a inflamar as tensões, incluindo novas campanhas pressionando as montadoras americanas a livrar suas cadeias de suprimentos do produto químico tóxico. A empresa de cromagem, Tribar, já foi conectada a contaminantes antes, inclusive provocando um alerta contra comer peixe depois de descarregar PFAS no rio Huron. O Tribar também recebeu pelo menos um aviso de violação da qualidade do ar.

“Se desviarmos de uma bala aqui ou não, há muitos lugares no mapa que não o fizeram no passado, e isso não acontecerá no futuro”, disse Esselman. “É apenas uma questão de tempo se não regularmos a indústria o suficiente para manter nosso meio ambiente e nosso pessoal seguros.”

‘Evitar contato’

Os reguladores de Michigan alertaram pela primeira vez o público sobre o recente vazamento na tarde de 2 de agosto.

Apenas 20 minutos antes, a Tribar havia notificado a EGLE de que havia derramado vários milhares de galões de um líquido contendo 5% de cromo hexavalente na Estação de Tratamento de Esgotos Wixom, que libera águas residuais em Norton Creek, um afluente do Huron. De acordo com o comunicado, funcionários da Wixom disseram que a Tribar indicou que o vazamento pode ter começado em 30 de julho.

Pessoas e animais de estimação devem “evitar o contato” com o rio a jusante da estação de tratamento de águas residuais, incluindo Norton Creek, Hubbell Pond e Kent Lake, de acordo com o comunicado.

O derramamento ocorreu no coração da bacia hidrográfica do rio Huron, um refúgio para velejadores e pescadores e uma fonte de água potável para mais de 125.000 pessoas em Ann Arbor.

A EPA não regula individualmente o cromo hexavalente, mas tem limites para o cromo total, incluindo o hexavalente, que é fixado em 100 partes por bilhão. O próprio padrão de Michigan é de 11 ppb para exposição de longo prazo e 16 ppb para exposição de curto prazo.

Autoridades estaduais disseram que pode levar várias semanas ou mais para que o produto químico chegue à entrada de água de Ann Arbor, se chegar tão longe. Nos últimos dias, a Câmara Municipal de Ann Arbor aprovou uma resolução para tomar medidas legais, se necessário, e passou a aumentar os testes para poder identificar quando e se a contaminação atinge a ingestão da cidade.

Dingell, em sua carta, pediu à EPA que atenda ao pedido de Ann Arbor para que as autoridades federais ajudem na resposta de emergência e coordenação no local, incluindo o uso de laboratórios e análises.

Um problema maior

Esta não é a primeira vez que as ações da Tribar impactam a bacia hidrográfica Huron.

Em 2018, Michigan se tornou o primeiro estado a exigir que as estações de tratamento municipais avaliassem suas fontes industriais de PFAS. A investigação do estado levou à descoberta de altos níveis de PFAS em efluentes industriais das instalações da Tribar, de acordo com a EGLE, levando a empresa a instalar pré-tratamento para reduzir e remover PFOS em sua descarga.

O PFOS é um dos dois membros mais bem pesquisados ​​da família química e tem sido associado a graves resultados de saúde, incluindo câncer, doença renal e danos ao desenvolvimento.ver história relacionada). Esse produto químico também foi encontrado para bioacumular em peixes (Greenwire15 de junho de 2021).

Enquanto a EGLE emitiu um auto de infração buscando ações de correção, a agência do estágio disse que não foram emitidas multas e que a limpeza da bacia não era viável.

Até o mais recente vazamento de cromo hexavalente, o vice-diretor da EGLE, James Clift, disse que a empresa estava em conformidade com seus requisitos de licença. Clift disse que a permissão de descarga da Tribar inclui níveis de cromo hexavalente.

“Eles basicamente tomaram medidas para reduzir ou virtualmente eliminar suas emissões de PFAS, muito trabalho duro”, disse Clift.

Michigan recebeu elogios notavelmente por sua resposta ao PFAS em um momento em que a preocupação nacional com a contaminação química está aumentando. O estado lançou testes em massa, resultando em alguns dos níveis de PFAS mais altos registrados no país.

“Apenas achamos que somos mais agressivos em procurá-lo do que outros estados”, disse Clift. “E se você procurar, você vai encontrar.”

Essa abordagem aos testes não se traduziu necessariamente em uma grande repressão à indústria. Como muitos outros estados, Michigan processou os principais fabricantes de PFAS por contaminação. Mas empresas como a Tribar, vinculadas inicialmente ao PFAS e agora a um vazamento separado, ocupam uma área cinzenta em torno da responsabilidade corporativa por liberações tóxicas no estado.

Clift disse que era muito cedo para avaliar se Tribar era realmente um reincidente.

“Nós não sabemos o suficiente sobre isso para dizer: ‘Ei, isso é o que você consideraria um mau ator que está ignorando as leis’ ou algo mais aconteceu neste caso”, disse ele.

‘#Água é vida’

O vazamento recente agravou um impulso crescente para a responsabilização, que cresceu em nível estadual em Michigan, bem como nacionalmente.

Também conhecida como a lei do Superfund, a Lei de Resposta, Compensação e Responsabilidade Ambiental Abrangente é uma das ferramentas mais poderosas do país para lidar com locais profundamente contaminados. No centro desse estatuto está o princípio de que as entidades responsáveis ​​pela poluição devem pagar a conta da limpeza. Essa lei autoriza a EPA a obrigar esses poluidores a pagar, em um sistema amplamente apoiado por defensores do meio ambiente e criticado por membros da indústria.

Em 1990, Michigan consagrou sua própria lei modelada após a CERCLA. Mas por meio de uma mudança em 1995 sob o governo republicano de Engler, o padrão de responsabilidade da lei mudou – limitando quem poderia ser responsabilizado e reduzindo a extensão da limpeza necessária. Sob a lei atual de Michigan, as empresas são obrigadas a conter e limitar os contaminantes, mas os custos de limpeza são amplamente transferidos para o público.

Nos últimos dias, defensores e legisladores argumentaram que o princípio do poluidor-pagador precisa ser revivido. Os democratas de Michigan, em particular, vêm pressionando sua própria legislação, transferindo custos para os poluidores.

O líder da minoria Yousef Rabhi (D), que se juntou a seus colegas recentemente para propor um pacote de projetos de lei para fortalecer as leis estaduais, foi ao Facebook, escrevendo: “DESLIGUE O TRIBAR PERMANENTEMENTE! Precisamos passar minha conta de poluidor AGORA! #Água é vida.” O projeto de Rabhi, especificamente, exigiria que os poluidores restaurassem a terra e a água a padrões bons o suficiente para uso residencial ou água potável.

O deputado estadual democrata Jim Ellison, co-autor da legislação, disse ao E&E News que foi solicitado a tomar medidas depois que “lodo verde” contendo cromo hexavalente foi descoberto há dois anos espirrado ao lado de uma rodovia interestadual movimentada, contaminação que foi rastreada. para uma empresa de metalurgia em seu distrito em Madison Heights.

“Descobrimos que não havia como responsabilizar esses caras. O governo Engler se livrou de todas essas leis que faziam os poluidores pagarem e, por isso, temos lutado desde então”, disse Ellison, acrescentando que os grupos industriais de Michigan lutaram repetidamente contra as reformas do pagamento dos poluidores estaduais.

Embora Ellison tenha um mandato limitado e não espere muita ação em sua legislação nos últimos dias da sessão deste ano, ele espera que alguém apresente os projetos de lei nos próximos anos e espera atrair apoio republicano após o vazamento no Huron. Rio.

Mas Caroline Liethen, diretora de política ambiental e regulatória da Associação de Fabricantes de Michigan, disse que o projeto de lei de Rabhi imporia padrões que retardariam ou até paralisariam o processo de remediação e fechamento de locais contaminados. Liethen também disse que as violações de hoje mostram que o processo atual do estado está funcionando e “as partes responsáveis ​​são responsabilizadas”.

As idas e vindas de Michigan ocorrem quando a EPA está no processo de atingir certos PFAS sob o CERCLA, um movimento que estimulou conversas mais amplas sobre forçar os poluidores a pagar.

Membros das indústrias de resíduos e água fizeram lobby por isenções da designação CERCLA em particular, preocupados que isso pudesse prejudicar os negócios e que a EPA esteja se movendo muito rapidamente (Greenwire, 24 de maio). Mas defensores e legisladores adotaram a abordagem oposta, argumentando que os reguladores deveriam agir mais rapidamente.

Em comentários na semana passada, Dingell questionou por que estava demorando tanto para os reguladores emitirem a designação CERCLA (E&E Diário, 4 de agosto). Ela fez esses comentários enquanto também destacava o vazamento de cromo hexavalente em seu estado natal e enfatizava amplamente a responsabilidade por parte das empresas responsáveis ​​pela poluição.

Rabhi, que falou ao lado de Dingell durante o evento, adotou uma linha igualmente dura, enfatizando a ação nos níveis federal e estadual.

“Minha crença é que os poluidores deveriam pagar para limpar a bagunça que eles fazem”, disse Rabhi, afirmando finalmente: “Acredito nas leis do poluidor-pagador em Michigan”.



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