Dinheiro não é tudo na política, mas ajuda


Faltam cerca de 100 dias para as eleições de novembro e as campanhas para governador, Congresso e Câmara do Estado no Maine estão começando a esquentar – um pouco.

Tem sido uma temporada eleitoral bastante mansa e discreta até agora, pelo menos publicamente. Isso certamente mudará após o Dia do Trabalho, que é tradicionalmente quando a politicagem do varejo, o discurso e o arremesso de lama realmente começam aqui no Maine.

Mas na semana passada, vimos alguns endossos de alto perfil de grupos como a Planned Parenthood e a Fraternal Order of Police (mais sobre isso depois), alguns eventos de campanha e grandes números de arrecadação de fundos para alguns candidatos.

Do lado do dinheiro, a governadora democrata Janet Mills já ultrapassou seus US$ 3 milhões durante sua campanha de 2018, relatando US$ 3,8 milhões em contribuições totais em 19 de julho. Ela arrecadou quase o dobro no período de seis semanas em torno das primárias de 14 de junho. (pouco mais de US$ 600.000) do que ela fez durante o mesmo período de 2018. Portanto, a campanha de Mills está obviamente intensificando seus esforços de arrecadação de fundos.

Claro, dinheiro não é tudo em campanhas. E não precisamos ir além do oponente republicano de Mills em novembro, o ex-governador Paul LePage, para provar isso.

LePage havia arrecadado cerca de US$ 2 milhões a menos que Mills em meados de julho, e sua arrecadação durante o período mais recente de relatório de seis semanas foi aproximadamente metade da de Mills. Em termos de caixa disponível, a Mills tinha US$ 2,7 milhões no banco, em comparação com US$ 1,2 milhão da LePage.

Mas, como apontou o assessor de campanha Brent Littlefield, LePage ficou bem atrás de seus oponentes em termos de arrecadação de fundos durante suas campanhas de 2010 e 2014 – e ainda terminou à frente deles no dia da eleição.

“Ele está gastando muito”, disse Littlefield. “Acho que Susan Collins gastou muito mais do que da última vez. Então, é o que é. Se o dinheiro fosse um fator determinante, Sara Gideon estaria no Senado dos EUA agora.”

Gideon, uma democrata, arrecadou cerca de US$ 75 milhões em sua corrida de 2020, em comparação com os US$ 30 milhões recebidos pelo senador republicano do Maine. Collins a derrotou por cerca de 9 pontos percentuais.

A única captação de recursos relatada pelo terceiro candidato a governador na votação de novembro, o independente Sam Hunkler, foi de US$ 2.000 que vieram do próprio candidato. Hunkler disse que espera gastar menos de US$ 5.000 na corrida.

A quantia que Mills e LePage arrecadam e gastam pode ser facilmente eclipsada por quanto os partidos nacionais e grupos externos gastam tentando eleger seu candidato preferido.

A Associação de Governadores Democratas e a Associação de Governadores Republicanos já estão envolvidas e reservando tempo de antena na televisão para anúncios políticos, provavelmente muitos deles após o Dia do Trabalho. A RGA gastou cerca de US$ 5 milhões para impulsionar LePage durante sua campanha de reeleição em 2014, e a DGA canalizou US$ 4,2 milhões para um comitê de ação política, A Better Maine, para apoiar Mills em 2018.

Então aproveite o verão enquanto pode, porque os anúncios de ataque, malas diretas e chamadas de campanha estão chegando.

Acesso ao aborto

Já é temporada de endosso, no entanto, e embora muitos endossos não sejam particularmente interessantes ou surpreendentes, houve dois na semana passada que foram… interessantes.

Na quarta-feira, o PAC da Planned Parenthood endossou a campanha de Mills. Isso definitivamente está na categoria “sem surpresa”. A Planned Parenthood é uma provedora de aborto e Mills apoia firmemente os direitos ao aborto. LePage, por sua vez, se opõe ao direito ao aborto.

Mas durante uma entrevista coletiva, Mills disse que está trabalhando com o gabinete do procurador-geral Aaron Frey para explorar se o acesso ao aborto já está protegido na constituição do Maine. Uma lei estadual de 1993 garante o direito da mulher ao aborto. No entanto, as leis podem ser desfeitas com a mesma facilidade com que são promulgadas, enquanto a linguagem constitucional é mais difícil (mas não impossível) de mudar.

Como o Bangor Daily News informou na quinta-feira, alguns defensores do direito ao aborto acreditam que uma decisão da Suprema Corte Judicial de Maine de 2013 em um caso sobre leis de criminosos sexuais poderia fornecer essa proteção.

“Teria sido melhor se o Tribunal de Justiça tivesse dito especificamente: ‘Sim, sob a constituição estadual, há direito ao aborto”, disse o advogado e pesquisador constitucional Marshall Tinkle ao BDN. “Eles não disseram isso, mas pode ser inferido da decisão (2013) e de decisões estaduais semelhantes.”

Se isso não acontecer, os proponentes podem tentar emendar a Constituição do Maine. Mas as chances de isso acontecer parecem longas. O primeiro passo nesse processo é ganhar dois terços de apoio tanto na Câmara quanto no Senado do Maine antes mesmo de poder ser enviado aos eleitores para consideração. Os democratas não têm maioria de dois terços em nenhuma das câmaras agora e os republicanos esperam grandes ganhos nesta eleição.

Os democratas estão fazendo do aborto uma questão importante em novembro. E Mills tinha isso a dizer sobre seu rival republicano.

“Sabemos o que Paul LePage fará, não importa o que ele diga hoje ou amanhã”, disse Mills durante o evento Planned Parenthood, de acordo com o Portland Press Herald.

Na verdade, LePage discutiu o aborto apenas dois dias antes. E ele repetiu sua afirmação – mas com mais força desta vez – que não está em sua agenda.

“É legal”, disse LePage a repórteres. “Ninguém está dizendo que vai reverter isso. Certamente não estou envolvido em reverter isso ou mesmo tentar fazer algo contra o aborto. É a lei do Estado”.

Apesar da afirmação de LePage, a 2022 Maine GOP Platform define a vida humana como começando na concepção.

Momento estranho – ou insultante?

LePage fez esses comentários durante uma sessão de perguntas e respostas com a imprensa depois de receber o endosso da Ordem Fraternal de Polícia de Maine Lodge no Maine, que é o maior sindicato policial do estado.

A organização também endossou o deputado democrata Jared Golden sobre o republicano Bruce Poliquin na revanche da dupla pela vaga no 2º Distrito do Congresso. Os líderes do grupo elogiaram o apoio de Golden à aplicação da lei e sua disposição de votar contra seu partido “quando necessário”.

Poliquin e os republicanos vinham tentando vincular Golden – um moderado que representa um distrito cada vez mais conservador – ao movimento de “desfinanciamento da polícia”. Mas, em vez de se concentrar em uma questão diferente, a campanha de Poliquin dobrou e pareceu questionar a tomada de decisões do grupo policial.

“A FOP endossa pessoas de ambos os partidos políticos e às vezes acerta, mas com Jared Golden eles tiveram a lã puxada sobre os olhos”, Poliquin, que representou 2nd Distrito por quatro anos, disse em um comunicado.

Golden respondeu chamando a declaração de “insultante” – assim como a liderança do grupo policial, aparentemente.

Rep. Dr. Shah?

Dr. Nirav Shah, que tem sido o rosto público e a voz da resposta do Maine à pandemia do COVID-19, deu uma longa entrevista recentemente para uma reportagem na revista Down East.

Entre os muitos insights sobre sua vida longe de um microfone, Shah disse que ele e sua esposa planejam ficar no Maine, independentemente de quem vencer a corrida para governador. LePage e o Partido Republicano do Maine criticaram fortemente a resposta de Mills à pandemia, que foi guiada por conselhos de Shah.

“Acabamos de nos inscrever para colocar uma bomba de calor em nossa casa”, disse Shah ao escritor de Down East. “Nós vamos ficar.”

Mas então ele teria sugerido, “reconhecidamente de passagem”, afirma o artigo, que ele poderia buscar um cargo político quase como uma maneira de se vingar dos trolls do Twitter.

“Eu vou ficar”, disse ele. “Você acha que vai me tirar do estado? Nem mesmo perto. Eu poderia até concorrer a um cargo, só para enfiar isso na sua cara.”

O Maine’s Political Pulse foi escrito esta semana pelo correspondente político Kevin Miller produzido pelo repórter digital Esta Pratt-Kielley. Leia as edições anteriores ou ouça o podcast Political Pulse em mainepublic.org/pulse.





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