Discórdia política e rotatividade resultam em rebaixamento da classificação de títulos do Scio Township


CONDADO DE WASHTENAW, MI – Há um custo para o conflito, e os líderes do município de Scio estão descobrindo que isso inclui finanças.

A agência de classificação de crédito S&P Global Ratings rebaixou a classificação de títulos do município de “AA+” para “AA”, de acordo com um relatório de 26 de agosto compartilhado com MLive/The Ann Arbor News pelo supervisor Will Hathaway, que cita divergências políticas, vagas prolongadas em posições e lapsos financeiros em fazer a determinação.

A classificação, semelhante à pontuação de crédito de uma pessoa, avalia a credibilidade do governo local, ou a capacidade do município de reembolsar os investidores após a emissão de um título – às vezes usado para pagar grandes projetos de capital, como atualizações de infraestrutura.

“Este é um momento para todos no município de Scio tomarem nota da situação precária de nosso governo local”, escreveu Hathaway em um memorando de quarta-feira, 7 de setembro, sobre o rebaixamento.

O relatório da S&P observa que o município está sem um diretor financeiro em tempo integral desde novembro de 2021 e cita a renúncia abrupta do ex-administrador do município David Rowley, que renunciou menos de cinco meses em seu mandato enquanto soava o alarme sobre as práticas financeiras do município e alerta. eles poderiam prejudicar a classificação de títulos do governo local.

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O conflito entre os líderes do município sobre como contratar sua equipe financeira também se transformou em uma ação judicial em andamento da Scio Clerk Jessica Flintoft contra o restante do conselho do município, acusando outros líderes eleitos de limitar ilegalmente sua autoridade estatutária sobre questões financeiras – alega que o município tem vigorosamente negado em arquivamentos legais, dizendo que a disputa não tem lugar nos tribunais.

Em abril, um juiz do condado de Washtenaw decidiu contra o pedido do funcionário de que ele interviesse para preservar um contrato emergencial de pessoal financeiro que o conselho votou para cancelar. A próxima audiência do caso está marcada para segunda-feira, 19 de setembro.

A briga legal é um exemplo de discórdia política entre autoridades, afirma o relatório da S&P.

Os analistas observam que acreditam que o município tem “capacidade suficiente para gerenciar necessidades básicas”, bem como “reservas extremamente fortes”, carga de dívida relativamente baixa e um nível acima da média de riqueza e renda entre sua base tributária suburbana de Ann Arbor.

Ainda assim, a gestão financeira interna mostra sinais de enfraquecimento, eles escrevem, citando as conclusões do controle interno na auditoria de 2021 do município e a identificação de vários casos de descumprimento das regulamentações estaduais.

Os analistas antecipam a possibilidade de descobertas adicionais na auditoria deste ano, referindo-se a um erro no escritório do tesoureiro do município que resultou em milagens deixadas de fora das contas de impostos do inverno de 2021, bem como o funcionário que não forneceu relatórios mensais de orçamento ao conselho do município. esta Primavera.

“Além da falta de orçamento e relatórios de investimentos, o município não realiza nenhuma previsão financeira de longo prazo”, afirma o relatório.

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Os funcionários do município podem estar em desacordo sobre como abordar os problemas destacados na revisão de classificações.

Ao distribuir o relatório para os funcionários do município e a mídia, Hathaway incluiu um memorando de quatro páginas, ponto a ponto, respondendo aos problemas levantados pelos analistas, no processo lançando grande parte da culpa em Flintoft, com quem ele frequentemente entra em conflito.

O processo do funcionário dificultou os esforços para recrutar um diretor financeiro, escreve Hathaway, dizendo que vários candidatos desistiram citando a disputa legal. “O processo é um de uma série de ataques ao governo eleito de Scio Township”, afirma o memorando do supervisor.

Em um e-mail, Flintoft disse que o memorando “está cheio de descaracterizações e declarações distorcidas – não apenas sobre mim, mas sobre outros bons funcionários públicos que trabalharam como funcionários ou consultores para o município”.

“Temo pelo bem-estar do município de Scio. Atualmente, operamos em um ambiente altamente corruptível, com contabilidade precária e pouco planejamento financeiro. Ninguém deveria querer isso. Continuarei a implementar e defender as reformas necessárias para que o município de Scio cumpra as leis, regras e melhores práticas de contabilidade governamental”, disse ela, referindo-se ao processo como um passo que ela deu depois de “esgotar todas as outras opções. ”

Os líderes do município podem sentir alguma urgência em endireitar o navio.

Os analistas da S&P observam que têm uma perspectiva negativa, afirmando que há pelo menos uma chance em três de que eles possam baixar a classificação de crédito do município novamente nos próximos dois anos, potencialmente vários níveis se os problemas persistirem.

No entanto, eles podem revisar suas perspectivas se a “turbulência recente” que leva a desafios nas operações financeiras for resolvida, afirma o relatório.

Hathaway tomou nota dessas duas possibilidades ao concluir seu memorando.

“Depende de todos nós, aqueles de nós atualmente servindo como membros do conselho e as pessoas do município de Scio. Podemos trabalhar juntos ou o município continuará lutando contra si mesmo?” ele escreveu.

Para visualizar o relatório da S&P Global Ratings sobre Scio Township, Clique aqui.

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