Ela passou de membro mais jovem do conselho a líder na política de Charlotte


Dimple Ajmera subiu na hierarquia da liderança de Charlotte, de seu início como comissária da autoridade habitacional em seus 20 e poucos anos para a mais jovem vereadora da cidade.

Mais recentemente, a mãe de uma filha de 14 meses (apropriadamente chamada Charlotte) foi a mais votada na corrida do conselho de julho.

Sim mas: Ajmera ficou aquém de conquistar o cargo de prefeita temporária, um papel que, por tradição, deveria ser dela.

  • Historicamente, o conselho da cidade nomeia o membro com o favorito na eleição para o cargo, mas desta vez eles escolheram por unanimidade o vice-campeão, Braxton Winston, em vez de Ajmera.
  • De importância: O prefeito pro tem, o líder eleito número 2 no conselho da cidade, lidera o conselho quando o prefeito está ausente. Eles também agem como um “chicote de fato”, como observa o WSOC, avaliando a posição dos membros do conselho em determinadas questões.

Por que isso importa: Apesar da derrota, a vitória de Ajmera ainda é histórica: uma imigrante asiática-americana foi a mais votada em uma grande cidade dos EUA.

  • As autoridades da cidade reiteraram um sentimento semelhante após a decisão do prefeito, enquanto os repórteres pressionavam por que a tradição foi quebrada: este conselho, com dois membros LGBTQ + e representação feminina majoritariamente negra, é não tradicional.

Flashback: Quando criança, Ajmera lembra que seus pais foram chamados pelo “Sonho Americano” – eles imigraram com sucesso de Surat, na Índia, para a Califórnia quando ela tinha 16 anos. colegial, ela me conta no Undercurrent Coffee, um dia depois de sua derrota pro prefeito.

  • “Sei que muitos imigrantes têm essa (visão) de que não tem volta”, diz ela. “É só avançar.”
  • A família tinha pouco, além de uma barreira linguística. Uma oportunidade os levou por todo o país para Durham para um trabalho de motel, onde a família se espremeu em um dos quartos.
  • A equipe do anuário do ensino médio perguntou a Ajmera sobre seu objetivo para o verão. “Todas essas crianças diziam: ‘Vou passar férias aqui ou qualquer outra coisa’”, ela lembra. “E eu disse: ‘Bem, meu objetivo é realmente ser capaz de falar inglês.’”

Ela chegou à faculdade com várias bolsas de estudo e estava ganhando confortáveis ​​seis dígitos quando sua carreira financeira a levou para Charlotte. Então, seu pai, que ela diz ter lhe ensinado o valor de dar tempo, faleceu de um súbito ataque cardíaco. Ele tinha 55 anos.

  • “Isso realmente me fez questionar meu propósito na vida enquanto escrevia um obituário”, diz ela. “O que é que eu quero deixar para trás? Qual será o meu legado?”

Ao trabalhar para responder a essa pergunta, Ajmera entrou para o serviço público ao ingressar na Charlotte Housing Authority. Em 2016, ela se candidatou ao assento do conselho do Distrito 5 de John Autry depois que ele foi eleito para servir na casa do estado.

Sua campanha de 2017 já era uma “batalha árdua” quando ela enfrentou um titular. Além disso, ela tinha uma desvantagem: alguns dizem que ela não deveria estar correndo.

  • Depois que Ajmera foi nomeada para o cargo no Distrito 5, ela prometeu não concorrer a essa vaga porque é vista como uma vantagem injusta, diz ela. Em vez disso, ela correu à solta.
  • “Sei que há alguns que também não gostam que eu corra à solta”, diz ela. “Acho que parte disso foi a idade. ‘Prove a si mesmo’, tipo de coisa.”

Pelos números: Ajmera ficou em quarto lugar em suas duas primeiras eleições gerais, atrás de outros democratas.

  • Em sua terceira corrida geral, no verão passado, ela arrecadou 46.751 votos. Foi uma participação incomumente baixa, o menor número de votos que ela e outros já receberam.
  • Nesse meio tempo, ela concorreu nas primárias de 2020 para tesoureira do estado e chegou perto, mas perdeu para Ronnie Chatterji como candidata democrata. Ela diz que sua missão era trazer a representação feminina para o Conselho de Estado, predominantemente masculino.

Ajmera é conhecida enviar cartões de aniversário e notas pessoais aos eleitores, diz o vereador James “Smuggie” Mitchell. “Foram os toques pessoais”, diz ele, “e Dimple tem um ótimo relacionamento em todos os dados demográficos, e acho que foi isso que você viu no sucesso dela nas primárias e gerais”.

  • Mas, em última análise, Mitchell liderou a moção para nomear Winston sobre Ajmera como prefeito temporário, citando seu crescimento de ativista a estadista e sua co-presidência do Comitê de Relações Intergovernamentais.

O que eles estão dizendo: Embora Winston e Ajmera, ambos jovens democratas, tenham apoiadores semelhantes, a decisão pró-tem questionou se o gênero desempenhava um papel.

“Por que não ela?” pergunta Jennifer Moxley, dona de uma pequena empresa local e apoiadora de Ajmera. “Quando olhamos para o preconceito, tudo se resume a por que não essa pessoa? Porque os preconceitos levam as pessoas a acreditar em coisas das quais as pessoas não são capazes, mas elas não têm provas tangíveis. Então, por que não Dimple para uma posição que ela conquistou como a principal ganhadora de votos dos eleitores?”

  • Moxley disse que Ajmera nunca se esquiva de ter conversas sobre ser mulher e mãe. Essa é uma razão pela qual ela a apoia – mas ela também acredita que isso é contra ela.

A intriga: O novo conselho realizou uma reunião a portas fechadas antes da votação temporária do prefeito. Ajmera não estava presente. (Como vários membros ainda não prestaram juramento, isso não infringiu as leis de reuniões abertas. Mas o advogado da cidade alertou os democratas sobre possíveis represálias e percepções negativas, de acordo com um e-mail obtido pela Axios.)

  • Na noite da cerimônia de posse e da subsequente decisão do prefeito temporário, os membros não foram diretos à reunião. Mitchell disse a repórteres que a decisão foi um “processo interno” e Winston “esmagadoramente” teve o apoio.

“Eu queria ter certeza de que estávamos unificados”, disse Ajmera após a votação pró-temp, explicando por que ela fechou um moção substituta para nomeá-la. “Eu não queria colocar minha motivação pessoal sobre o trabalho das pessoas.”

Qual é o próximo: O Conselho passou pela votação temporária do prefeito, e Ajmera disse que o próximo mandato, de apenas 15 meses, será “focado no laser” em questões como transporte público em particular.

  • Ela ainda não disse se vai concorrer novamente a vereadora ou prefeita no ano que vem. Depois de conversar com sua família, ela teria que decidir até julho.
  • “Eu sei que essa é uma resposta típica que você recebe de um funcionário eleito”, ela me diz. “Ninguém nunca vai dizer se está concorrendo ou não. Eu acho que tudo se resume a, você só tem que esperar para ver.”

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