Em Iowa, a política de gasodutos de carbono fica complicada


O gasoduto proposto pela Wolf Carbon Solutions e ADM passaria por cerca de 90 milhas de terra em Iowa. Wolf enviou isso ao Iowa Utilities Board em 8 de julho de 2022. (Wolf Carbon Solutions)

Os planos para construir oleodutos em Iowa transportando carbono capturado de usinas de etanol também estão criando divisões políticas complicadas. Basta perguntar a Jessica Wiskus.

Wiskus, que vive na zona rural de Lisboa, é o candidato democrata ao distrito 42 do Senado, que abrange grande parte do condado rural de Linn e do condado de Benton. Ela foi levada a concorrer por sua oposição aos oleodutos de carbono, incluindo o oleoduto Wolf Carbon Solutions que vai da usina de etanol ADM em Cedar Rapids até o leste de Iowa, afetando seus vizinhos rurais.

Wiskus se opõe ao uso de autoridade de domínio eminente para confiscar as terras de seus vizinhos para o oleoduto. Ela levantou preocupações de segurança sobre a possibilidade de uma ruptura e questiona o suposto papel dos projetos multibilionários no combate às mudanças climáticas.

No mês passado, ela se reuniu com membros do Hawkeye Labor Council em Cedar Rapids como parte do processo de endosso do grupo. Ela entrou sabendo que os sindicatos apoiam os projetos de pipeline, que podem criar empregos sindicais.

“Falei sobre os dutos de CO2 porque percebi que é o gorila na sala”, disse Wiskus, que esperava explicar sua posição. Ela trouxe apostilas com informações e dados.

“Quando comecei a falar, um senhor rasgou o folheto e o jogou no chão”, lembrou Wiskus.

Ela recebeu poucas perguntas e comentários, principalmente de membros da Plumbers and Pipefitters Local 125. Eles disseram a Wiskus que sua postura tiraria comida da mesa de suas famílias. Ela não entende o trabalho de parto, disseram-lhe. As tubulações foram o único problema que surgiu.

Assim, o conselho trabalhista recomendou que o oponente de Wiskus, o deputado estadual republicano Charlie McClintock de Alburnett, receba o endosso da Federação do Trabalho de Iowa. O endosso não será oficial até que os delegados da federação de todo Iowa se reúnam no final desta semana.

Sindicatos, incluindo o Hawkeye Labor Council, pipefitters, Iron Workers Local 89 e o AFL-CIO contribuíram com US$ 1.650 para a campanha de McClintock até agora.

Claro, isso é incomum para uma organização que geralmente apoia os democratas.

“Você está certo, isso é muito incomum”, disse Rick Moyle, presidente do Hawkeye Labor Council.

Moyle apontou que a IFL endossou McClintock em uma primária republicana de três vias que ele venceu por apenas dois votos.

“Charlie esteve conosco nas duas últimas sessões. Ele foi contra sua própria bancada votando com os trabalhistas”, disse Moyle, que afirma que McClintock é o único republicano que estendeu a mão aos sindicatos durante as greves da John Deere e da Ingredion. Ele participou de eventos trabalhistas.

E os dutos de carbono?

“Esse obviamente não é o único fator importante, se foi um fator importante”, disse Moyle.

Qual é a posição de McClintock sobre os oleodutos e domínio eminente? Entrei em contato com ele por e-mail, mas, até o momento em que escrevo, não recebi resposta.

A política do oleoduto já era complicada.

Esses projetos visam principalmente ajudar a indústria de etanol a comercializar seus combustíveis à base de milho como mais ecológicos. Não importa que a agricultura intensiva em linha, necessária para atender à demanda por etanol, não seja amiga do meio ambiente, principalmente da água suja de Iowa.

O etanol corre nas veias de democratas e republicanos de Iowa. Quando o governador Kim Reynolds assinou a legislação nesta primavera exigindo que os postos de gasolina de Iowa vendessem a mistura de etanol E15 com maior porcentagem, ela foi recebida com entusiasmo tanto pelos democratas quanto pelos republicanos.

Isso também se reflete na lista de apoiadores do gasoduto, especialmente os apoiadores do enorme gasoduto Summit Carbon Solutions, de US$ 4,5 bilhões, que transportaria carbono do norte e oeste de Iowa para Dakota do Norte para armazenamento subterrâneo. A empresa é liderada pelo CEO Bruce Rastetter, um generoso doador republicano, o ex-governador do Partido Republicano Terry Branstad é conselheiro e Jess Vilsack, filho do ex-governador democrata de Iowa e atual secretário de Agricultura dos EUA, Tom Vilsack, é conselheiro geral.

Também a bordo da Summit está o ex-chefe de gabinete da Reynolds, Jake Ketzner. Reynolds nomeou os três membros do Iowa Utilities Board, que fará a decisão final sobre os projetos e o uso de domínio eminente. A legislatura de maioria republicana se recusou a tomar qualquer ação este ano para frear o uso de domínio eminente para projetos privados.

O presidente democrata Joe Biden veio a Iowa em abril para anunciar que incentivaria mais o uso do E15 e promoveria os biocombustíveis. Depois, há a Lei de Redução da Inflação, a conquista emblemática do Congresso Democrata, que inclui bilhões de novos gastos em esforços para lidar com as mudanças climáticas. Uma grande parte desse dinheiro pagará por um grande aumento no subsídio federal por tonelada métrica para captura e armazenamento de carbono, aumentando o crédito de US$ 50 por tonelada para US$ 85. Certamente fornecerá um incentivo financeiro para muitos outros projetos de pipeline.

Mas esse é realmente o melhor uso de bilhões de dólares direcionados às mudanças climáticas, permitindo que as indústrias conduzam negócios como de costume enquanto o governo os paga para sugar carbono? Parte desse carbono sequestrado pode ser usado para extrair ainda mais petróleo e gás por meio da Recuperação Avançada de Petróleo.

“Esses subsídios criam um incentivo perverso, porque para as empresas se qualificarem para os subsídios, o dióxido de carbono deve ser produzido, depois capturado e enterrado. Esse incentivo prejudica as tecnologias que reduzem a produção de dióxido de carbono em primeiro lugar”, escreveram Charles Harvey, professor de engenharia ambiental do MIT, e Kurt House, CEO da KoBold Metals, uma empresa de extração de metais, em um recente artigo de opinião do New York Times. .

“Precisamos parar de subsidiar a extração de petróleo e a produção de dióxido de carbono em nome do combate às mudanças climáticas e parar de queimar bilhões em dinheiro dos contribuintes em projetos de elefantes brancos”, escreveram.

Enquanto isso, de volta ao condado rural de Linn, Wiskus se pergunta por que os sindicatos e outros do seu lado da cerca partidária não se importam com seus vizinhos e seus direitos de propriedade.

“Trata-se de uma comunidade unida e cuidando do bem comum”, disse Wiskus. “É o carinha contra a corporação gigante. Não temos mais direitos?

“Eles estão se perguntando quem vai nos defender. É isso que estou fazendo”, disse Wiskus.

Os eleitores de Iowa tendem a valorizar os direitos de propriedade privada. Os democratas e seus aliados podem estar perdendo uma oportunidade de ouro de finalmente se reconectar com os eleitores rurais que se preocupam com suas comunidades e com o meio ambiente muito mais do que com o etanol.

(319) 398-8262; [email protected]





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