Em meio a escândalos e política, jovens poloneses perdem a fé na Igreja Católica – Chicago Tribune


BYDGOSZCZ, Polônia — Um católico convicto que serviu desde a infância como coroinha, Karol sonhava quando adolescente em entrar no seminário em sua cidade natal no norte da Polônia e se tornar padre.

“Eu tinha uma fé profunda e queria servir à igreja”, disse Karol, agora com 26 anos, lembrando como havia discutido suas esperanças de um dia se tornar bispo com seu mentor espiritual, um padre da Igreja da Divina Providência, na cidade de Bydgoszcz.

Mas isso foi antes de o padre estuprá-lo.

“Toda a igreja foi envenenada”, disse Karol em uma entrevista, pedindo que seu nome completo não fosse divulgado pelo The New York Times.

Sua história, uma das muitas que provocaram indignação ao longo dos anos na mídia polonesa, faz parte de uma cascata de escândalos de abuso sexual que mergulhou a Igreja Católica Romana na Polônia em uma crise profunda e corroeu a confiança entre os jovens. Os jovens poloneses também desconfiam do que muitos deles veem como uma relação simbiótica da igreja com o partido governante profundamente conservador do país, Lei e Justiça.

Um relatório divulgado em novembro passado pela CBOS, uma agência de pesquisa financiada pelo governo, descobriu que apenas 23% dos poloneses com menos de 25 anos vão regularmente à igreja, um terço do nível de três décadas atrás. A Agência Católica de Informação informou que apenas 20% dos jovens agora desaprovam o sexo antes do casamento. O primaz da igreja polonesa, o arcebispo Wojciech Polak, deplorou o que chamou de declínio “devastador” na prática religiosa entre os poloneses mais jovens.

No verão passado, o seminário em Bydgoszcz que Karol planejava frequentar fechou, sem novos alunos.

Uma das maiores estrelas pop da Polônia, Dawid Podsiadlo, 29, anunciou no mês passado que, embora ainda crente, estava formalmente deixando a igreja. “Tenho um problema com a instituição”, disse ele, por causa de “cada vez mais casos de pedofilia e sua intromissão em questões políticas e ideológicas”.

Andrzej Kobylinski, professor da Universidade Cardeal Stefan Wyszynski em Varsóvia e crítico ferrenho do fracasso da Igreja em lidar com o abuso sexual, disse em uma entrevista que a “secularização rastejante” da Polônia “se transformou em um galope”. Ele acrescentou: “Esta é uma bomba-relógio que sempre explodiria mais cedo ou mais tarde”.

Em comparação com a maioria dos outros países europeus, a Polônia ainda é um bastião da fé, com quase 94% da população se identificando como católica, de acordo com o Escritório Central de Estatística.

A igreja, profundamente implantada na sociedade graças aos seus mais de 33.000 padres em 10.382 paróquias, também está estreitamente alinhada com o governo polonês. Dominado desde 2015 pela Lei e Justiça, o governo trouxe mudanças caras à igreja: uma proibição quase total do aborto, uma proibição de compras aos domingos, o uso ampliado de uma lei que proíbe a “blasfêmia” e um esforço para erradicar o que ela denuncia como “ideologia LGBT”.

Mas para muitos jovens, a “igreja é simplesmente triste”, reconheceu o Sínodo Católico da Polônia em um relatório recente, lamentando “assentos vazios nos bancos das igrejas paroquiais”.

A pandemia de coronavírus, que começou em 2020, também fez com que muitos quebrassem seus hábitos de ir à igreja, já que os bloqueios no início significavam que grandes reuniões eram proibidas.

Em Bydgoszcz, o número de pessoas celebrando a missa aumentou ligeiramente no ano passado, à medida que o medo de infecção diminuiu, mas ainda era apenas cerca de 20%, abaixo dos 33,5% em 2019, disse o bispo local, Krzysztof Wlodarczyk, à mídia polonesa este mês.

Para Tomasz Terlikowski – um filósofo católico que chefiou uma comissão que investigava o abuso de freiras e outras mulheres por um frade dominicano condenado por estupro em setembro – a “maior ameaça à Igreja agora é a indiferença”, já que os jovens perdem o interesse em uma instituição maculada por escândalo e em meio a percepções de que está aliado à agenda política do Direito e Justiça.

Caminhando pelo agora fechado seminário de Bydgoszcz em uma manhã recente, Michal Malada, 23, disse que costumava celebrar a missa regularmente com sua avó, mas parou porque “tornou-se muito político”. Ele acrescentou: “Não perdi minha fé, mas a igreja como instituição não representa Deus como deveria”.

O bispo de Bydgoszcz se recusou a comentar para este artigo.

Na década de 1980, a Igreja Católica na Polônia ficou lado a lado com o movimento sindical Solidariedade na luta pela liberdade, respeitada como uma força unificadora que poderia reunir oposição ao Partido Comunista no poder.

Mas a igreja se tornou uma força altamente divisiva em um país cada vez mais polarizado entre apoiadores e oponentes do partido governista.

Renata Mazurowska, uma ex-frequenta regular da igreja que agora faz campanha pelos direitos das mulheres em Bydgoszcz, lembrou como em 1991 ela celebrou uma missa do Papa João Paulo II, que nasceu na Polônia, e tinha a igreja como seu guia.

“O papa era uma certeza moral para mim; estávamos todos do mesmo lado” contra o regime comunista, disse ela. Ela não vai mais à igreja e incentivou suas duas filhas a ficarem longe também, porque, disse ela, “a ideia de que elas estão conhecendo padres pedófilos é horrível”.

“Para mim”, disse Mazurowska, “a autoridade da igreja entrou em colapso”.

As áreas rurais evitaram amplamente esse colapso. Piaski Kruszwickie, um pequeno vilarejo ao sul de Bydgoszcz, foi enfeitado com flâmulas e imagens da Virgem Maria recentemente, quando quase todos os seus residentes compareceram para comemorar a chegada de uma cópia de um ícone polonês reverenciado, a Madona Negra de Czestochowa.

Mas mesmo lá, a desilusão com a igreja sobre como ela lida com padres predatórios borbulhava sob a demonstração de devoção. Uma crente de 50 anos que deu apenas seu primeiro nome, Beata, juntou-se à multidão para receber o ícone, mas disse que “se sentia mais distante da igreja do que no passado” por causa do “comportamento ultrajante de alguns padres”.

Um grande fator no fracasso da igreja polonesa em combater o abuso sexual, de acordo com Kobylinski, é o legado do governo comunista, durante o qual as acusações de estupro e abuso sexual contra padres eram rotineiramente descartadas como invenções espalhadas por agentes da polícia secreta dedicados ao ateísmo. Para se defender do Estado, acrescentou, a Igreja desenvolveu uma “cultura de omertà”, ou silêncio.

Enquanto ativistas pelos direitos ao aborto e outros inimigos do governo voltam sua raiva para a igreja, Lei e Justiça tende a apoiar a igreja, não importa o que aconteça.

Quando o chefe de Lei e Justiça, Jaroslaw Kaczynski, e outras autoridades presidiram a abertura de um canal em setembro, eles se juntaram a Slawoj Leszek Glodz, um arcebispo caído em desgraça que em março de 2021 foi punido pelo Vaticano por negligência “em casos de abusos sexuais cometidos por certos clérigos contra menores” e impedido de pregar em sua diocese anterior.

Terlikowski, chefe da comissão que investigou o abuso da ordem dominicana, disse que os políticos de direita muitas vezes desconsideram as evidências de irregularidades por parte dos padres, vendo-as como “apenas mais um ataque à igreja” por seus inimigos políticos.

Alguns católicos seniores se manifestaram contra a podridão na igreja e pressionaram por ação.

Respondendo a números do ano passado mostrando que a igreja havia recebido denúncias de abuso contra 368 meninos e meninas durante um período de dois anos que terminou em 2020, Polak, o primaz, implorou por “perdão” de “aqueles injustiçados e todos os chocados com o mal na Igreja.”

O Papa Francisco também interveio de tempos em tempos para punir padres poloneses flagrantemente negligentes, como Glodz, mas em grande parte permitiu que os líderes da igreja local policiassem seus próprios subordinados.

No caso de Karol, o ex-coroinha em Bydgoszcz, isso significou que Pawel Kania, um padre que foi detido em 2005 na cidade de Wroclaw, no sudoeste da Polônia, por posse de pornografia infantil e sob suspeita de abuso de menores, não foi exonerado, mas transferido para a diocese de Bydgoszcz, no norte, para supervisionar os coroinhas e ensinar os alunos.

“Todos sabiam que estavam escondendo um pedófilo, e essa é a maior tragédia”, disse Janusz Mazur, advogado que representou Karol.

Ele acrescentou: “É incrível: esse padre era suspeito de ser um criminoso sexual e o enviaram para ensinar religião a adolescentes. Se eles o tivessem parado quando souberam, outros não teriam se machucado.”

A mudança do padre para Bydgoszcz rapidamente gerou reclamações de que ele estava se comportando indecentemente com estudantes adolescentes. Mais uma vez, a igreja apenas o transferiu para outro distrito.

Kania foi presa novamente em Wroclaw em 2012 e acusada de abusar de meninos. Considerado culpado em 2015, ele foi condenado a sete anos de prisão, o que pôs fim à sua carreira como padre.

Antes disso, porém, ele tinha rédea solta sobre coroinhas e outros sob sua responsabilidade em Bydgoszcz.

Karol disse que foi abusado pela primeira vez quando tinha cerca de 14 anos. Ele disse que foi estuprado várias vezes, mas não contou a seus pais ou a qualquer outra pessoa na época porque “sentiu vergonha e não percebeu o que estava acontecendo”.

Os hierarcas da igreja reconheceram que falharam com Karol apenas quando um tribunal na cidade de Gdansk decidiu em 2021 que as dioceses de Bydgoszcz e Wroclaw eram culpadas de negligência porque “os bispos estavam cientes da pedofilia de seu padre”. O tribunal ordenou que as duas dioceses pagassem a Karol uma indenização de cerca de US$ 60.000.

Os dois bispos que presidiram a tentativa de encobrimento não foram punidos. Um morreu e o outro, colocado sob investigação pelo Vaticano, renunciou no ano passado.

Karol diz que ainda acredita em Deus, mas não quer nada com a Igreja Católica.

“Toda a instituição deve ser abolida”, disse ele. “É baseado em mentiras e hipocrisia. É mau.”

c.2022 The New York Times Company



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