Enquanto a política envenena as igrejas, uma organização sem fins lucrativos ensina a ouvir profundamente


Os temas estavam carregados: bandeiras no santuário da igreja; separação de estado e igreja.

Nove pastores Metodistas Unidos da Carolina do Sul com diferentes visões políticas se reuniram online com um facilitador recentemente para aprender um conjunto de técnicas para falar sobre tais diferenças políticas polarizadoras.

As sessões foram feitas para ensiná-los a ouvir ativamente e demonstrar compreensão.

À medida que cada pastor falava sobre seus pontos de vista sobre o assunto, seus colegas se revezavam refletindo sobre o que disseram em uma prática destinada a ajudar o pastor a se sentir compreendido.

Foi mais difícil do que muitos no grupo pensavam.

Um pastor, tentando reafirmar a visão de um colega, lembrou-se de um pequeno detalhe que não era relevante para o ponto maior. Outra fez o que muitos pastores fazem – ela acrescentou seu próprio brilho homilético ao argumento. Ainda outro pastor admitiu que parou de ouvir os detalhes da posição de seu colega pastor porque já estava tentando formular sua própria resposta.

A polarização está dividindo a sociedade americana, não apenas politicamente, mas socialmente, geograficamente, ideologicamente e religiosamente. A desconfiança, o desprezo e até a inimizade estão aumentando. Os Metodistas Unidos estão se dividindo sobre a ordenação e o casamento de pessoas LGBTQ. Os judeus estão divididos em suas visões de Israel. Os evangélicos estão divididos sobre restrições de coronavírus, vacinas, teoria crítica de raça ou se a eleição de 2020 foi roubada.

A Resetting the Table, uma organização de 8 anos dedicada a criar um diálogo significativo entre as divisões políticas, está tentando envolver o clero e as congregações – entre outros grupos – em discussões mais produtivas.

O grupo não tem ilusões de que pode resolver conflitos ou promover acordos. Suas sessões de treinamento não tentam produzir consenso ou mesmo encontrar um terreno comum. Não há expectativa de que os participantes possam ir embora pensando de forma diferente sobre um problema.

Em vez disso, as técnicas que eles ensinam destinam-se a permitir que pessoas com diferenças profundas se vejam em toda a sua humanidade.

“Ouvir aqueles que discordam de nós é parte integrante do que significa ouvir a voz de Deus”, disse a rabina Melissa Weintraub, co-diretora fundadora do Resetting the Table. “Precisamos investigar nossas diferenças com coragem.”

Até agora, a organização treinou cerca de 43.000 pessoas em um processo cuidadosamente estruturado que permite aos participantes ouvir, falar e desafiar uns aos outros com respeito. Com financiamento da Fundação Hearthland de Steven Spielberg e Kate Capshaw, trabalha não apenas com clérigos e congregações, mas também com trabalhadores da indústria do entretenimento, jornalistas e profissionais de saúde. Mas seu trabalho entre grupos religiosos é especialmente crítico porque essas comunidades estão entre os últimos lugares onde pessoas com diferentes visões de mundo se reúnem.

Weintraub tornou-se um especialista em desacordo. Quando ela estava terminando seu diploma rabínico do Seminário Teológico Judaico, ela co-fundou a Encounter, uma organização judaica que leva judeus dos EUA em viagens a Belém, Jerusalém Oriental e Ramallah para se encontrar com palestinos e entender melhor o conflito israelo-palestino.

Redefinindo a Mesa, seu mais novo empreendimento, faz muito de seu trabalho em ambientes judaicos. Mas com uma equipe de 11 pessoas e uma rede de facilitadores, expandiu seu treinamento para incluir clérigos de outras tradições religiosas, principalmente cristãos. (Um pequeno documentário sobre o trabalho do grupo em comunidades rurais em Wisconsin e Iowa mostra como funciona o processo.)

A Rev. Robin Dease, pastora de St. Andrew by the Sea em Hilton Head, Carolina do Sul, e ex-superintendente distrital da Conferência Metodista Unida do estado, disse que as tensões que ela vê em sua própria denominação a levaram a propor as duas sessões entre seus colegas do clero.

Os Metodistas Unidos estão em processo de fragmentação, disse Dease, e as pessoas não estão se envolvendo umas com as outras.

“As pessoas saem abruptamente sem nenhuma conversa, sem se reunir para aprofundar o assunto: teologicamente, espiritualmente, exegeticamente e socialmente. Não estamos conversando”, disse Dease.

Dease, que também atua no braço de justiça social da denominação, a Junta Geral da Igreja e Sociedade, tinha ouvido falar sobre Redefinir a Mesa e participou de uma sessão de treinamento inter-religioso para o clero dos estados do sudeste no início deste ano. Após a conclusão, ela escolheu um grupo de colegas pastores – alguns liberais, outros conservadores – de sua própria denominação para aprofundar a prática.

Uma sessão inicial no mês passado pediu aos participantes que falassem sobre experiências de vida formativas. Em seguida, pediu ao clero para preencher uma pesquisa sobre suas crenças, que o facilitador usou para avaliar amplas áreas de desacordo. Durante a sessão seguinte, pessoas de diferentes pontos de vista foram agrupadas em grupos menores.

As técnicas de redefinição da Tabela são modeladas após uma prática conhecida como “mediação transformadora”. Ao contrário da mediação tradicional, que visa resolver disputas chegando a soluções mutuamente aceitáveis, a mediação transformadora busca dar às pessoas habilidades para ver e entender o ponto de vista da outra pessoa para que estejam mais dispostas a se relacionar com respeito.

A ideia, disse Eyal Rabinovitch, com Weintraub um co-diretor executivo fundador da Resetting the Table, é desarmar os poderes destrutivos do conflito.

“Um dos maiores insights do mundo da terapia do trauma é que as pessoas são mais receptivas quando são vistas como desejam ser vistas”, disse Rabinovitch. “Queremos que as pessoas digam: ‘Sim, sou exatamente eu’. Isso faz toda a diferença na produção de receptividade. Muitas mudanças podem acontecer nesses momentos.”

Quando surgem diferenças, os participantes são solicitados a desacelerar a conversa, pausar suas próprias reações e ouvir com atenção. Eles são instados a procurar “sinais de significado”, palavras ou expressões que transmitam paixões particulares. Eles são então solicitados a relatar o que ouviram o orador dizer e perguntar se sua reformulação está correta.

O treinamento foi poderoso para uma igreja evangélica de Lynchburg, Virgínia, que inscreveu 15 membros para participar de um conjunto de treinamentos em abril. A Mosaic, uma pequena igreja que se reúne em um shopping center, teve divergências sobre o fechamento da pandemia. Alguns membros saíram. Outros nutriam ressentimentos pela disposição da igreja de seguir os mandatos emitidos pelo governo que consideravam uma violação de suas liberdades.

“Fiquei fascinado ao saber que era muito fácil para mim em algumas questões ter uma visão muito definida e não ter uma interpretação generosa do que o outro indivíduo acredita”, disse Ron Miller, um ancião da Igreja Mosaic que trabalha como reitor online. para a Escola de Governo da Liberty University. “A ideia de olhar para o outro lado da questão e interpretá-la de forma mais generosa é um divisor de águas se aplicarmos isso como uma disciplina diária.”

Miller está agora trabalhando com o Resetting the Table para convocar um treinamento para o clero de Lynchburg neste outono. Ele acha que as práticas também podem ser úteis para os funcionários da Liberty University.

Rabinovitch reconheceu que é improvável que o clero com grandes plataformas públicas e seguidores que dependam de suas posições extremas queira participar porque isso requer um grau de vulnerabilidade. Mas eles dizem que a maioria das pessoas deseja se comunicar melhor.

Jeff Nitz, um ancião da Mosaic Church, disse que o trabalho pode salvar a sociedade de um ciclo crescente de desconfiança mútua.

“Trata-se de se aproximar do seu vizinho”, disse ele. “Não somos caricaturas. Somos pessoas reais. Você não pode ter isso se não estiver ouvindo o outro.”

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