Então, de novo: como a regra da montanha da política de Vermont desmoronou


Mortimer Proctor se dirige a uma audiência de rádio em Schenectady, Nova York, em 1945, como governador recém-eleito de Vermont. Proctor já havia atuado como presidente da Câmara de Vermont, presidente pro tempore do Senado de Vermont e vice-governador. Foto cortesia da Sociedade Histórica de Vermont

Mortimer Proctor deu um passo audacioso em 1940: anunciou que concorreria a vice-governador. Não foi tanto sua decisão de concorrer que surpreendeu os políticos. Era o momento dele.

Proctor veio do que era então sem dúvida a principal família política de Vermont – seu pai, avô e tio serviram como governador de Vermont, todos republicanos. Ele próprio havia servido como presidente da Câmara de Vermont e, no ano anterior, havia se tornado presidente pro tempore do Senado de Vermont.

Proctor era claramente um candidato qualificado. Mas a questão era que não era sua vez de correr. Na verdade, não era a vez de ninguém do lado oeste de Vermont procurar o escritório, que incluía Proctor, que era da cidade de Proctor, no condado de Rutland. Ao concorrer, Proctor estava quebrando o antigo, embora não escrito, “Regra da Montanha”, um acordo de compartilhamento de poder destinado a promover a coesão partidária.

Embora os republicanos tenham prosperado empregando a Regra da Montanha a partir de meados da década de 1850, a prática remonta à fundação de Vermont, muito antes de haver um Partido Republicano. A regra exigia que os lados leste e oeste do estado alternassem quem ocuparia cargos em todo o estado.

Em 1778, as primeiras eleições de Vermont renderam um governador do lado oeste e um vice-governador do leste. As eleições respeitariam esse precedente, com o oeste de Vermont reivindicando o cargo mais alto e o leste se contentando em eleger o substituto, até 1826. A partir daquele ano, no entanto, os dois lados se revezariam na posse dos cargos. Foi tudo muito cavalheiresco, ou hoje alguns diriam “clube dos velhos”-y.

A Regra da Montanha também se estendeu a outros escritórios. Decidiu tudo, desde quem poderia ser o presidente da Câmara até quem poderia ser um senador dos EUA. Entre 1791 e meados dos anos 1900, Vermont deu um de seus assentos no Senado dos EUA para um do lado leste e o outro para um do lado oeste. A única exceção foi durante o início da década de 1850, quando a política seccional rebelde dos anos que antecederam a Guerra Civil quebrou brevemente o padrão.

Inicialmente, o Legislativo estadual chegou a alternar em que lado das Montanhas Verdes realizava suas sessões. Então, em 1805, encerrou seus caminhos nômades, colocando o capitólio em Montpelier, um local igualmente inconveniente para ambos os lados.

Essa divisão Leste-Oeste foi culpa das montanhas, hidrovias e política.

Por um capricho da história, os primeiros colonos do lado leste do estado deviam os títulos de suas terras e, portanto, sua lealdade à colônia de Nova York, enquanto os do lado oeste do estado estavam igualmente ligados a New Hampshire. . A razão para esta estranha situação é que as duas colônias disputavam o direito de controlar o território entre elas, que é a atual Vermont. Cada colônia procurou maximizar seu tamanho reivindicando terras mais distantes de sua própria fronteira estabelecida.

As Montanhas Verdes, que dividem Vermont verticalmente, apenas reforçaram essas divisões políticas. Assim como vários cursos d’água. O rio Connecticut e seus afluentes fizeram com que os moradores do leste se sentissem mais conectados com New Hampshire, Massachusetts e o resto do sul da Nova Inglaterra. O lago Champlain, que flui para o norte, fez com que os ocidentais procurassem o Canadá em busca de comércio. E a partir de 1823, quando o Canal Champlain foi aberto para conectar o lago com o rio Hudson, os habitantes do oeste de Vermont também podiam olhar para Nova York.

A Regra da Montanha só funcionou realmente quando um partido dominava a política de Vermont, mas isso tem sido verdade durante grande parte da história do estado. A partir da década de 1840, os Whigs alternaram seus indicados a governador para impedir que qualquer pessoa dominasse o partido. Os governadores cumpririam dois mandatos de um ano antes de deixar o cargo para alguém do outro lado das Montanhas Verdes.

Quando o Partido Republicano se formou em 1854, com a ajuda de muitos Whigs, operou sob a mesma Regra da Montanha. A prática ajudou o partido a evitar brigas internas desagradáveis ​​sobre quem ganharia a indicação. Também reforçou a força dos membros do partido ao reprimir os esforços dos dissidentes, de acordo com Sam Hand, o falecido professor de história da Universidade de Vermont que escreveu extensivamente sobre o assunto.

Por mais de um século, a Regra da Montanha essencialmente ditou quem ocuparia o cargo em todo o estado. Durante a maior parte desse período, os republicanos foram tão dominantes em Vermont que ser indicado pelo partido era tão bom quanto ser eleito.

Raramente um político se atreveu a violar a regra não escrita. Nesses poucos casos, os políticos encontraram uma desculpa para fazê-lo. O primeiro incidente ocorreu no período que antecedeu a eleição de 1872. A constituição estadual havia sido recentemente alterada para alterar a duração do mandato do governador de um para dois anos. A emenda levantou a questão de saber se a Regra da Montanha exigia uma rotação de poder após dois mandatos ou dois anos.

Como todas as regras não escritas, esta estava aberta à interpretação. O governador em exercício, John Stewart, de Middlebury, que estava terminando o primeiro mandato de dois anos de um governador de Vermont, aparentemente gostava de seu trabalho. Ele interpretou a Regra da Montanha para permitir que um governador cumprisse dois mandatos, não anos.

O establishment republicano sentiu de forma diferente. Os líderes do partido queriam um oriental. Depois de muito debate, Julius Converse de Woodstock prevaleceu na convenção do partido sobre o colega residente de Woodstock Frederick Billings, que teria que esperar quatro anos, até 1876, para que fosse a vez de um lado leste novamente.

No final da década de 1920, um republicano conseguiu quebrar a Regra da Montanha. John Weeks foi

cumprindo seu primeiro mandato de dois anos como governador quando uma enchente devastou Vermont em 1927. Os jornais publicaram que talvez fosse hora de quebrar as regras e dar um segundo mandato a um governador.

Weeks aproveitou a oportunidade e anunciou que estava “pronto para assumir as responsabilidades e continuar o trabalho”. Sua declaração veio um dia depois que os moradores de Vermont souberam que o estado havia recebido ajuda federal para enchentes. O momento do anúncio de Weeks dificilmente foi uma coincidência. Os republicanos concordaram em renomear Weeks e ele venceu as eleições gerais com 74% dos votos.

O movimento de Weeks resolveu a questão que Stewart havia levantado. Os governadores republicanos, se assim o desejassem, agora poderiam servir por quatro anos consecutivos. Ao reescrever uma parte da Regra da Montanha, Weeks fez com que toda a ideia parecesse antiquada. Em um editorial de apoio ao segundo mandato de Weeks, o Burlington Free Press classificou a regra entre as piores das “tradições políticas ineficazes”.

Por décadas, a Regra da Montanha serviu bem aos republicanos, diminuindo

tensões e acalmar rivalidades seccionais. Mas em 1940, a regra parecia tão ultrapassada que Mortimer Proctor sentiu-se à vontade para ignorá-la, concorrendo a vice-governador quando era a vez de um membro do leste.

Proctor ganhou a eleição e dois anos depois foi reeleito. Então ele pulou a linha novamente em 1944, quando concorreu a governador. Ao vencer essa eleição também e com facilidade, ele provou de uma vez por todas que a Regra da Montanha era de fato uma coisa do passado.