As máscaras faciais têm sido uma parte indelével da pandemia de COVID-19. Examinar como, onde e quais máscaras faciais foram feitas pode fornecer informações sobre como o equipamento de proteção individual impactou – ou foi afetado – pela sociedade ao seu redor. Um estudo publicado pelos novos professores Matthew e Natalia Magnani no Departamento de Antropologia da Universidade do Maine descobriu que as especificidades da produção de máscaras caseiras eram diferentes dependendo da afiliação política de um estado e mudavam em todo o país com o aumento da polarização política. Para estudar essas conexões, eles usaram uma ferramenta antropológica inovadora: big data.

Antropólogos, arqueólogos e outros pesquisadores interessados ​​em estudar objetos materiais e seus papéis em refletir ou moldar o mundo ao seu redor há muito tempo escavam, coletam ou observam fisicamente materiais. No entanto, esses estudiosos ainda precisam aproveitar ao máximo os grandes e complexos conjuntos de dados digitais oferecidos pela Internet, que podem fornecer uma imagem ainda mais completa do mundo material com mais amostras do que coleções físicas.

Para mostrar o potencial dos conjuntos de dados online e como eles podem transformar a compreensão do mundo material, um grupo de pesquisadores liderados por Matthew Magnani estudou a produção de máscaras faciais nos Estados Unidos em 2020 e 2021, durante o auge da pandemia de COVID-19. 19 pandemia.

“Um interesse significativo nos significados sociais do uso de máscaras ficou aparente no início da pandemia. Nossa equipe – incluindo Jon Clindaniel da Universidade de Chicago e Natalia Magnani também começando na UMaine – se perguntou como poderíamos desenvolver novas ferramentas antropológicas para considerar o significado de sua produção. Queríamos aprimorar uma abordagem que nos permitisse olhar por todos os Estados Unidos e capturar as mudanças na fabricação de máscaras ao longo do tempo”, diz Matthew Magnani.

Os pesquisadores usaram o Alura, um aplicativo de análise de mercado projetado especificamente para analisar as vendas de artesanato do site Etsy. O software reuniu dados sobre as características das máscaras vendidas pelos usuários do Etsy, como onde os vendedores estavam localizados, de que material as máscaras eram feitas e quais outras tags o vendedor incluiu para descrever o produto. Os pesquisadores analisaram essas informações em intervalos de vários meses para analisar a produção de máscaras faciais em todo o país. Eles combinaram esses dados com uma análise das políticas estaduais de máscaras e como o uso de máscaras se tornou politizado ao longo do tempo.

Os resultados mostraram ligações claras entre a natureza mutável da produção de máscaras faciais e a política partidária, particularmente quando se trata de materiais que diminuem a eficácia das máscaras faciais na mitigação de doenças. Por exemplo, as máscaras feitas em estados onde os votos eleitorais foram contados a favor do democrata Joseph Biden na eleição presidencial eram mais propensos a apresentar características e etiquetas que elogiassem sua segurança, enquanto os estados que optaram pelo republicano Donald Trump o fizeram a uma taxa mais baixa. O estudo tem o cuidado de destacar que períodos de maior polarização reduziram a eficácia aparente da máscara em geral, independentemente da inclinação política.

As baixas taxas de fabricação de máscaras eficazes às vezes ocorreram em conjunto com medidas de saúde pública mais relaxadas. Por exemplo, apenas 38% das máscaras feitas em Dakota do Sul foram associadas a atributos de mitigação de doenças; Dakota do Sul, notavelmente, foi um dos poucos estados sem mandato de máscara durante a pandemia. Em outros casos, havia discrepâncias – Nebraska não tinha mandato de máscara e, no entanto, seguia apenas o Colorado em máscaras produzidas evocando vocabulário funcional – mas, em geral, a política tinha implicações sobre o quão bem o equipamento de proteção individual de um estado era produzido.

Ao contrário das taxas de eficácia geral da máscara, no entanto, os pesquisadores não encontraram correlação entre afiliação política e a produção de máscaras intencionalmente ineficazes – por exemplo, aquelas que eram feitas de apenas uma única camada ou malha, renda ou outro tecido respirável. A produção de tais máscaras estava mais associada a eventos políticos da época. Por exemplo, os estados republicanos onde os dados mostraram que não foram produzidas máscaras intencionalmente ineficazes – Alasca, Missouri, Nebraska e Dakota do Norte – não implementaram mandatos de máscara em todo o estado, sugerindo que máscaras intencionalmente ineficazes não poderiam ser usadas como uma forma eficaz de dissidência política em estes lugares.

De maneira semelhante, as “antimáscaras”, aquelas que cumpriam os mandatos de máscaras, mas continham mensagens de protesto, não mostraram afiliação política clara nos 15 estados com os vendedores que as produziram. Eles também representavam uma parcela relativamente pequena do total de máscaras produzidas, mas o número de estados que as produziam aumentou ao longo do tempo, à medida que o mascaramento se tornou mais polarizado politicamente.

Nacionalmente, a crescente polarização política levou a uma diminuição geral na eficácia das máscaras produzidas. Como o ciclo eleitoral estava em pleno andamento, os dados revelaram uma queda na eficácia das máscaras produzidas em todo o país até novembro de 2020, chegando a 51%. No entanto, essa eficácia voltou a 68% em maio de 2021, após alguns meses da administração de Biden.

As diferenças nos estados vermelho e azul foram matizadas, e os pesquisadores descobriram que observar essas mudanças em uma escala temporal fina era importante para entendê-las. Por exemplo, enquanto os estados republicanos tendem a produzir máscaras menos eficazes em média ao longo do estudo, a análise das mudanças ao longo do tempo nas regiões controladas pelos democratas revelou que a politização também impactou negativamente a produção efetiva de máscaras em todo o país. Os conjuntos de tempo médio desses dados teriam abafado o significado.

“Nosso estudo demonstra os efeitos deletérios da polarização política para a saúde pública, pois eles se manifestam através da produção de equipamentos de proteção individual, sugerindo que a retórica partidária divisiva levou à fabricação de máscaras fisicamente menos eficazes em todo o país”, diz Magnani.

Os resultados demonstram como a mineração de dados da Internet pode ser eficaz na compreensão da mudança na distribuição e no significado social da cultura material. No futuro, os pesquisadores esperam que as ferramentas usadas para esse método sejam refinadas para torná-las mais eficientes e precisas.

“Estamos contribuindo para uma nova tendência no estudo da cultura material – todas as coisas que nos cercam – usando big data. Esses estudos têm o potencial de condensar anos, ou mesmo vidas inteiras de trabalho de campo e coleta de dados em meses de pesquisa e alguns cliques de um mouse. No futuro, aplicaremos esses métodos para repensar a maneira como olhamos para as coisas que nos cercam em uma escala sem precedentes, desde as centenas de milhões de objetos em coleções de museus até as caixas de entrega da Amazon na porta da frente ”, diz Magnani .

Uma Primeira Visão do estudar está disponível no site da Cambridge University Press. O estudo completo será publicado em outubro de 2022 na revista American Antiquity.

Contato: Sam Schipani, [email protected]