Ex-membros da Igreja da Unificação no Japão criticam políticos que a abraçaram


TÓQUIO, 8 de setembro (Reuters) – Quando Sun Myung Moon, o fundador coreano da Igreja da Unificação, precisava de dinheiro para seus extensos empreendimentos espirituais e comerciais, ele procurava o Japão, segundo alguns ex-membros.

“Os altos funcionários nos diziam que ele precisava de centenas de milhões de dólares e que o Japão tinha que pagar”, disse Masaki Nakamasa, professor da Universidade de Kanazawa que foi membro da igreja por 11 anos e meio até 1992.

Moon, um autoproclamado Messias, morreu em 2012. A doutrina de sua igreja ainda exorta suas dezenas de milhares de membros japoneses a fazer doações para expiar as atrocidades perpetradas durante a ocupação da Coréia em 1910-1945.

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De acordo com o dogma da igreja, o Japão é uma nação Eva que, ao se aliar ao diabo, traiu a Coréia, retratada como Adão.

Kwak Chung-hwan, que foi vice de Moon até o final dos anos 2000, disse que a Igreja da Unificação tratou seus seguidores no Japão como “um exército econômico” para arrecadar doações e disse que a organização deveria se desculpar pelos excessos de sua liderança no país.

Em um comunicado, a igreja rejeitou o comentário de Kwak, dizendo que ele desacreditou a organização e seus seguidores.

Embora dezenas de ex-membros no Japão tenham processado a igreja desde a década de 1980 por causa da arrecadação de fundos, muitos ex-seguidores hesitaram até agora em discutir suas experiências publicamente devido ao estigma social e ao medo de repercussões de suas famílias.

O assassinato do ex-primeiro-ministro Shinzo Abe em julho, no entanto, abriu um debate nacional no Japão sobre a Igreja da Unificação e destacou seus laços estreitos com o Partido Liberal Democrático (LDP).

O suspeito do assassinato, Tetsuya Yamagami, de 41 anos, acusou a igreja de empobrecer sua família, segundo a polícia. Em postagens nas redes sociais antes do assassinato, ele culpou Abe por apoiar o grupo religioso.

Começando com o avô de Abe – o ex-primeiro ministro Nobusuke Kishi – a igreja cultivou abertamente relações com os líderes do LDP, com base em sua oposição compartilhada ao comunismo. Abe, como muitos outros legisladores do LDP, falou em eventos relacionados à igreja. E seu governo removeu a igreja de uma lista de organizações monitoradas pela Agência de Inteligência de Segurança Pública.

Desde o assassinato de Abe, a mídia japonesa detalhou os laços entre a igreja e dezenas de legisladores do LDP. O partido reconheceu que muitos legisladores individuais têm vínculos com a Igreja, mas disse que não havia vínculo organizacional com o próprio LDP.

Usando informações disponíveis em sites e fontes de legisladores, incluindo vídeos postados on-line pela igreja, a Reuters identificou pelo menos 65 legisladores do LDP – incluindo Abe e 23 de sua facção de direita – que participaram de eventos da igreja, enviaram mensagens de felicitações, pagaram taxas de adesão, aceitaram doações políticas de suas afiliadas, ou recebeu ajuda eleitoral.

A Reuters também conversou com sete ex-seguidores da Igreja da Unificação que descreveram como suas famílias estavam sobrecarregadas com pesadas doações. Cinco deles disseram que os oficiais da igreja os instruíram a votar nos candidatos do LDP nas eleições.

“Nossas vidas valiam menos do que nossos votos”, disse um ex-membro da igreja, que disse estar se escondendo de sua mãe que frequenta a igreja e que publica online sob o pseudônimo de Keiko Kaburagi. Ela disse que não tolerava as ações de Yamagami, mas podia “entender como ele se sentia” em relação ao LDP.

O blogueiro, assim como outros quatro ex-membros da igreja entrevistados pela Reuters, pediu para não ser identificado para evitar possíveis assédios.

A Igreja da Unificação diz que não aceita mais doações que causam dificuldades financeiras e reduziu as “vendas espirituais” excessivas de bens da igreja depois que as condenações pela prática há uma década levaram seu então líder no Japão a renunciar.

A igreja diz que seu braço político, a Federação para a Paz Universal (UPF), tem cortejado legisladores e a maioria deles é do LDP por causa de sua proximidade ideológica, embora não tenha filiação direta ao partido.

CRISE POLÍTICA

A vitória enfática do primeiro-ministro Fumio Kishida nas eleições para a câmara alta de julho – dias após o tiroteio de Abe – deveria fortalecer seu controle sobre o LDP, ainda dominado pelos partidários do ex-premier.

Em vez disso, as revelações sobre as ligações do LDP com a igreja e sua decisão de conceder a Abe, o líder pós-guerra mais antigo do Japão, um raro funeral de estado desencadearam uma crise. Uma pesquisa de opinião publicada pelo maior jornal diário do Japão, o Yomiuri, em 5 de setembro, mostrou que mais da metade dos entrevistados se opôs às honras fúnebres.

Cinco dos ex-seguidores entrevistados pela Reuters disseram que a igreja orientou seus membros a votar em legisladores do LDP que se opunham aos direitos LGBT e promoviam valores familiares tradicionais alinhados com a doutrina da igreja.

“Os líderes da igreja dizem aos membros em reuniões ou através de mensageiros online para votar nos candidatos do LDP”, disse um membro da segunda geração. O funcionário de escritório de 20 e poucos anos pediu para não ser identificado porque seus pais – que se casaram em uma cerimônia religiosa em massa – continuam sendo membros seniores.

A igreja diz que não dá orientação política aos membros, o que é feito pela UPF.

Três membros atuais entrevistados pela Reuters em sua sede em Tóquio disseram que foram incentivados a votar na eleição da câmara alta para um candidato do LDP, Yoshiyuki Inoue, ex-secretário de assuntos políticos de Abe. Dois deles disseram que sim.

Contatado pela Reuters, o escritório de Inoue reconheceu que os membros da Igreja da Unificação o apoiaram, mas negou que o LDP tenha trabalhado em seu nome para obter essa ajuda.

Por causa do sistema de representação proporcional usado nas eleições para a câmara alta – pelo qual os eleitores podem votar em um candidato em qualquer lugar do Japão – os votos da igreja direcionados podem fazer a diferença em disputas acirradas.

Kishida tentou traçar uma linha sob o escândalo com uma remodelação do gabinete em 10 de agosto que expurgou figuras importantes com vínculos com a Igreja, incluindo o ex-ministro do comércio e indústria Koichi Hagiuda, membro da facção de Abe.

Em uma entrevista coletiva no mesmo dia, Tomihiro Tanaka, chefe da Igreja da Unificação no Japão, disse que um esforço de Kishida para cortar os laços com a igreja seria lamentável.

Apesar do esforço de Kishida para virar a página, uma pesquisa do jornal de esquerda Mainichi Shimbun em 22 de agosto mostrou que o apoio ao governo havia caído 16 pontos em relação ao mês anterior, para 36%. consulte Mais informação

Em uma entrevista coletiva em 31 de agosto, o primeiro-ministro foi mais longe, pedindo desculpas pelos laços do LDP com a igreja e prometendo enfrentá-los. consulte Mais informação

No entanto, os legisladores ligados à Igreja da Unificação permanecem na administração de Kishida, alguns em seu gabinete e dezenas de outros como ministros juniores. Qualquer tentativa do primeiro-ministro de um expurgo mais profundo arriscaria perturbar um delicado equilíbrio político dentro do instável LDP, dizem analistas políticos.

“Ele realmente não quer que mais sujeira seja revelada”, disse Koichi Nakano, professor de ciência política da Universidade Sophia, em Tóquio. “(Kishida) está tentando levar as pessoas a pensar que o que estava no passado está no passado. O problema é que está no presente.”

SEMPRE TRABALHANDO, AINDA POBRE

Hiroshi Yamaguchi, membro da Rede Nacional de Advogados Contra Vendas Espirituais, que busca casos de indenização contra a igreja, estima que a igreja ainda arrecade cerca de 10 bilhões de ienes (US$ 69 milhões) por ano no Japão, embora isso esteja abaixo dos 50 bilhões de ienes. por ano durante o boom econômico da década de 1980.

A igreja, que diz que o Japão é o lar de um de seus maiores membros, se recusou a dizer quanto dinheiro arrecada lá.

Oficialmente conhecida como Federação da Família para a Paz e Unificação Mundial, a igreja mantém investimentos significativos em mídia, escolas, produção de ginseng, imóveis e operações de pesca. É liderado pela viúva de Moon, Hak Ja Han.

Quatro ex-membros que conversaram com a Reuters descreveram ter sido solicitados a vender ginseng e outros produtos de porta em porta. Cinco disseram que suas famílias foram persuadidas a fazer doações que mal podiam pagar.

“Éramos pobres, embora meu pai estivesse sempre trabalhando”, disse uma assistente social, 37, que deixou a igreja como estudante universitária.

O apartamento deles no norte do Japão tinha uma cozinha, um quarto que ela dividia com seu irmão mais novo e um quarto que seus pais usavam para dormir e exibir fotos, urnas e outros artefatos da igreja que recebiam como brindes para doações.

Agora em Tóquio com seu marido, ela disse que tem contato mínimo com seus pais, que sob os ensinamentos da igreja ela condenou ao inferno.

“As pessoas não percebem que existem pessoas de segunda geração como eu em todos os lugares”, disse ela. “Estamos apenas escondidos.”

Seu grupo no Twitter com cerca de 200 membros de segunda geração cresceu cerca de 50 pessoas desde a morte de Abe, disse ela. Seu anonimato significa que ex-membros podem evitar o estigma social de ser um seguidor, mesmo que seja um seguidor.

Embora a igreja diga que tem cerca de 600.000 membros no Japão, um porta-voz disse que apenas cerca de 100.000 estão ativos e muitos membros de segunda geração se afastaram dela.

Quem falou publicamente foi Eri Kayoda, 28 anos, que apareceu na televisão depois de ouvir que a mãe de Yamagami havia dado US$ 730.000 à Igreja da Unificação.

“Minha família estava à beira do colapso por causa de doações”, disse ela à Reuters.

O líder da igreja no Japão, Tanaka, disse após a morte de Abe que havia devolvido metade da doação feita pela mãe de Yamagami. A igreja também disse que as queixas legais diminuíram desde que publicou diretrizes em 2009 sobre doações no Japão.

VISADAS

Alguns ex-membros expressaram raiva porque os crentes japoneses foram alvo da Igreja da Unificação por doações mais pesadas. Taxas publicadas pela igreja em 2011 em um site de treinamento mostraram que os seguidores japoneses foram cobrados cinco vezes mais do que os sul-coreanos em dízimos para libertar seus ancestrais do inferno.

“Pagamos mais porque o Japão tem uma economia maior”, disse Tsunefumi Harada, um dos três seguidores atuais que falaram à Reuters, defendendo a prática.

A igreja tornou-se um alvo para o sentimento nacionalista. Seu porta-voz reproduziu um vídeo em seu telefone de vans de direita enfeitadas com bandeiras e símbolos nacionalistas que aparecem do lado de fora de sua sede em Tóquio para gritar denúncias dos alto-falantes no topo.

A Reuters não pôde verificar o vídeo de forma independente.

A blogueira, que usa o pseudônimo Kubagi, descobriu a diferença na escala salarial quando se casou pela segunda vez em uma das missas da igreja – uma ocorrência rara em uma religião que proíbe o divórcio, mas para a qual ela recebeu uma exceção porque seu primeiro marido bateu ela, ela disse.

Seu primeiro casamento aos 21 anos custou US$ 10.000; a taxa coreana que ela conseguiu para o segundo seis anos depois foi um décimo disso, ela disse.

Agora, com quase 40 anos, ela ainda está com raiva. Ela se divorciou e voltou para o Japão da Coreia do Sul em 2013 depois que Moon morreu.

De volta a Tóquio com suas duas filhas, ela não espera ver sua mãe novamente, a menos que ela deixe a igreja. Entre eles, ela calcula que deram à igreja cerca de US$ 150.000, incluindo US$ 5.000 por uma pintura de flor de ameixa que ela manteve, mesmo que não tenha valor.

“Não é o dinheiro que eu quero de volta. Eu quero o tempo que a igreja tirou de mim.”

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Reportagem de Tim Kelly, Ju-min Park, Kaori Kaneko, reportagem adicional de Yoshifumi Takemoto, Kentaro Sugiyama e Yukiko Toyoda; Edição por Daniel Flynn

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