Faíscas políticas voam sobre o caso de assassinato em Roswell


Uma captura de tela de um anúncio de televisão que destacou o caso de Christopher Beltran e culpou a governadora Michelle Lujan Grisham por sua libertação antecipada antes de matar sua ex-namorada em 2021. (Usado com permissão da Associação de Governadores Republicanos)

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Durante o debate governamental desta semana, um caso de assassinato de Roswell emergiu como o mais recente ponto de inflamação no acerto de contas do Novo México com altas taxas de crimes violentos.

O republicano Mark Ronchetti acusou o governo da governadora democrata Michelle Lujan Grisham de libertar Christopher Beltran mais cedo da prisão duas vezes, antes de atirar e matar sua ex-namorada em junho de 2021.

“Esse é o tipo de história que vemos com muita frequência no Novo México porque temos uma abordagem suave para o crime e uma abordagem de ‘prenda e solte’”, disse Ronchetti, acrescentando que o problema não estava com os policiais do Novo México.

Na manhã seguinte ao debate, um comitê político afiliado à Associação de Governadores Republicanos lançou um anúncio na TV destacando o caso.

Mas Lujan Grisham respondeu criticando Ronchetti por politizar o caso, ao mesmo tempo em que apontou o dedo para a promotora distrital da área de Roswell, Dianna Luce, republicana e juíza estadual por não apresentar acusações relacionadas a armas contra Beltran que poderiam ter mantido Beltran atrás das grades por mais tempo. .

“O que é chocante é a descrição do meu oponente de fatos que são menos factuais”, disse Lujan Grisham durante o debate de quarta-feira à noite apresentado pela KOAT-TV, juntamente com a Rádio KKOB e o Journal.

O Partido Democrata estadual também entrou na briga acusando Ronchetti de mentir sobre o caso Beltran.

Então, quem é realmente o culpado?

Registros judiciais mostram que Beltran foi libertado da Penitenciária do Novo México nos arredores de Santa Fé em 28 de setembro de 2020 – apenas 12 dias antes de sua data de liberdade condicional – sob uma ordem executiva emitida por Lujan Grisham durante a pandemia de COVID-19 que permitia que os presos fossem libertados precocemente da prisão se cumprirem certos critérios de qualificação.

Beltran fugiu da liberdade condicional em 6 de outubro – poucos dias depois de ser libertado – e foi preso e posteriormente preso até o final de sua sentença de liberdade condicional em 22 de junho de 2021.

Seis dias após o término de sua sentença, a ex-namorada de Beltran, Domonique Gonzales, 34, foi encontrada morta a tiros na porta da frente da casa de seu avô em Roswell, de acordo com registros do tribunal. Várias testemunhas, imagens de vídeo e outras evidências levaram a polícia a acusar Beltran de assassinato.

Em 29 de setembro deste ano, Beltran se declarou culpado de assassinato em segundo grau e pode pegar até 12 anos de prisão, segundo documentos judiciais.

Essa sequência de eventos não está em discussão, mas as razões para a libertação de Beltran têm sido muito contestadas.

Disputa com DA

A promotora distrital Luce, uma crítica ferrenha da ordem executiva de Lujan Grisham e outras políticas relacionadas ao crime, disse ao Journal que a administração do governador “claramente calculou mal” quando se trata de conceder a Beltran um bom tempo para reduzir sua sentença depois que ele fugiu da liberdade condicional.

“A matemática simples deixa claro que Beltran foi libertado da prisão meses antes”, disse Luce, que acrescentou que Beltran não deveria ter sido elegível para uma sentença reduzida desde que foi gravado fazendo telefonemas ameaçadores enquanto estava atrás das grades.

Em resposta, uma porta-voz do Departamento de Correções disse na sexta-feira que a agência não estava ciente das ameaças telefônicas feitas por Beltran antes de sua libertação.

A porta-voz da agência, Carmelina Hart, também disse que Beltran não recebeu nenhuma boa redução de tempo por períodos de tempo em que foi mantido em segregação enquanto estava preso, mas disse que finalmente teve sua sentença reduzida em quase cinco meses sob as diretrizes de bom tempo da agência.

Enquanto isso, o governo Lujan Grisham citou o fato de Beltran ter sido acusado anteriormente em abril de 2019 de ser um criminoso na posse de uma arma de fogo enquanto estava em liberdade condicional em um caso de roubo de carro.

Essa acusação foi indeferida pelo escritório de Luce depois que o advogado de defesa de Beltran entrou com uma moção para suprimir provas devido a busca e apreensão ilegal pela polícia de Roswell.

A porta-voz do Departamento de Correções, Hart, disse que se Beltran tivesse sido condenado pela acusação de arma de fogo, ele não seria elegível para libertação antecipada sob a ordem executiva de Lujan Grisham – o que tornava os acusados ​​de “aprimoramento de arma de fogo” inelegíveis para se qualificar para o programa.

Uma condenação também poderia colocar Beltran atrás das grades por até 18 meses.

Em vez disso, a liberdade condicional de Beltran foi revogada em janeiro de 2020 devido a várias violações, incluindo a acusação de porte de arma e testes de drogas reprovados, de acordo com registros do tribunal. Ele foi condenado a 2 anos e meio atrás das grades com 442 dias de crédito pelo tempo de serviço – mas acabou cumprindo apenas cerca de nove meses durante esse período de prisão.

Luce disse que seu escritório tem “a responsabilidade ética de não avançar em um caso em que acreditamos que os direitos constitucionais foram violados”, mas não detalhou as razões pelas quais a acusação foi indeferida. Ela também disse que seu escritório usou a acusação inicial, combinada com testes de drogas reprovados, para revogar a liberdade condicional de Beltran.

Anúncios questionáveis

Com o dia da eleição se aproximando, Ronchetti procurou fazer do crime uma questão importante em sua tentativa de derrubar Lujan Grisham.

Especificamente, o candidato do Partido Republicano e ex-meteorologista de televisão atacou a ordem executiva de Lujan Grisham que autorizou mais de 700 presos a serem libertados mais cedo da prisão devido à pandemia do COVID-19.

A ordem executiva foi emitida em abril de 2020 e rescindida no mês passado, embora uma porta-voz de Lujan Grisham tenha dito que a decisão não estava relacionada às críticas de Ronchetti.

O anúncio divulgado esta semana por um comitê político afiliado ao RGA tem como alvo a política, embora o assassinato de que Beltran é acusado não tenha ocorrido durante o período de tempo após Beltran ter sido libertado da prisão sob a ordem executiva, como o anúncio implica.

“Michelle Lujan Grisham não está conseguindo nos manter seguros”, diz o narrador do anúncio.

Anteriormente, Ronchetti lançou um anúncio de campanha separado que focava em um indivíduo diferente lançado sob a ordem de lançamento antecipado. Esse indivíduo, Omar Manzanilla, foi um dos numerosos alvos de uma investigação relacionada a gangues e drogas que levou a uma recente operação antidrogas do FBI em Albuquerque.

Mas, como Beltran, Manzanilla não é acusado de cometer nenhum crime durante o período de tempo entre o momento em que foi libertado antecipadamente sob a ordem e o momento em que estava programado para ser solto.

O governador rebateu as críticas ao crime – o Novo México teve a segunda maior taxa de crimes violentos do país em 2020 – divulgando recentes aumentos salariais para policiais estaduais e esforços para expandir os programas de recrutamento e retenção de policiais. Ela também citou a legislação que assinou este ano que, entre outras coisas, aumentou a pena criminal para alguns crimes relacionados a armas.

Enquanto isso, o Gabinete do Governador disse na sexta-feira que o ex-diretor da Divisão de Liberdade Condicional e Condicional Cisco McSorley, ex-senador estadual, renunciou ao cargo no final de agosto por motivos de saúde.

A porta-voz de Lujan Grisham, Nora Meyers Sackett, disse que a secretária estadual de Finanças e Administração, Debbie Romero, tem ajudado a garantir que algumas das obrigações relacionadas ao orçamento da divisão sejam cumpridas, mas disse que está em andamento uma busca por um sucessor permanente.



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