Faltando 100 dias para as eleições, os democratas tentam desafiar as probabilidades enquanto os republicanos se gabam da próxima onda


Embora pesquisas recentes tenham dado ao partido vislumbres de esperança, essas fraquezas fundamentais foram agravadas pelo que muitos aceitam como um fato político da vida: que o partido do presidente está fadado a um desempenho ruim em seu primeiro meio de mandato após assumir o cargo em todos, exceto nos mais circunstâncias excepcionalmente vantajosas.

Para os eleitores democratas, o espectro adicional de um renascimento de Trump – espera-se que ele concorra à presidência pela terceira vez em 2024 – e a ascensão do movimento antidemocrático ao seu redor aprofundou a sensação de mau presságio.

“Minha sensação é que os eleitores estão procurando um nível de independência que não estão vendo em nenhum dos lados do corredor”, disse Greg Landsman, o vereador democrata de Cincinnati que está desafiando o deputado republicano Steve Chabot em novembro.

O cálculo de Landsman é que qualquer reação sobre seu relacionamento com Biden será superada pela impopularidade de Trump.

“(Trump) está muito mais envolvido nessas corridas do que qualquer outra pessoa”, disse Landsman. “Trump endossou Chabot. Chabot obviamente tentou derrubar uma eleição para o cara. Acho que isso é muito mais inescapável do que eu e o presidente.”

Enquanto isso, os estrategistas republicanos veem a disputa pela maioria na Câmara o mais próximo possível de um acordo fechado. Uma economia sombria misturada com controle democrata completo em Washington, eles acreditam, torna esta eleição uma simples “mudança”.

“Os republicanos vão ganhar a Câmara. Ponto final. Fim da discussão”, disse Corry Bliss, estrategista republicano. “Se houver uma eleição em novembro, os republicanos ganharão o controle da Câmara.”

Nenhum dos desenvolvimentos não econômicos nos últimos meses – a derrubada de Roe v. Wade, uma onda de tiroteios em massa de alto perfil ou a progressão da investigação pelo comitê seleto da Câmara no motim de 6 de janeiro de 2021 no Capitólio mudaram a avaliação do Partido Republicano de que as principais prioridades dos eleitores continuam sendo a inflação e um custo de vida mais alto.

E enquanto os republicanos admitem que, embora a decisão da Suprema Corte de derrubar Roe tenha energizado os doadores democratas, pouco fez para atenuar a sensação de que uma onda GOP na Câmara está se aproximando.

De fato, grupos republicanos de fora estão pressionando sua aparente vantagem em distritos mais democratas. O Congressional Leadership Fund, o principal super PAC associado à liderança republicana da Câmara, começou a gastar dinheiro em vários distritos controlados pelos democratas que não estavam inicialmente na lista de possíveis alvos do grupo, incluindo Indiana (contra o deputado Frank Mrvan), Connecticut (contra a Rep. Jahana Hayes) e Califórnia (uma vaga em San Joaquin Valley depois que o Rep. Josh Harder trocou de corrida após o redistritamento).

O presidente do CLF, Dan Conston, disse à CNN que o grupo também começará a gastar no 2º Distrito de Rhode Island, cujo deputado democrata de longa data Jim Langevin está se aposentando.

“A profunda impopularidade de Biden e o mau manejo da economia pelos democratas criaram oportunidades em alguns distritos antes considerados invencíveis”, disse Conston. “Não encontramos um único distrito na América onde o presidente tenha uma imagem favorável.”

Democratas buscam uma mensagem unificada

Quatro anos atrás, enquanto a raiva contra Trump aumentava, os democratas desfrutavam de uma base inflamada e de uma mensagem nacional claramente elaborada que se concentrava na assistência médica e nas tentativas republicanas de destruir o Affordable Care Act. Da Califórnia ao Texas e ao Michigan, os candidatos criticaram os republicanos por seus esforços para revogar uma lei que ajuda a fornecer e proteger o seguro de saúde para milhões. Os republicanos – incapazes ou relutantes em se divorciar de Trump – não tiveram uma resposta direta. No final, os democratas conquistaram 41 cadeiras na Câmara e a maioria.

Este ano, no entanto, a mensagem é muito menos consistente, com os candidatos democratas da Câmara tentando personalizar suas campanhas – apostando que suas marcas pessoais ou ênfase em questões específicas podem ajudá-los a se esconder e fugir do que parece ser uma onda que está por vir. . Há temas abrangentes em suas campanhas – incluindo extremismo republicano, apoio às mentiras de Trump nas eleições de 2020 e uma série de outras posições políticas – mas quatro anos depois de cantar em um hino compartilhado, os democratas em 2022 são frequentemente vistos criando suas próprias músicas.

“Quando o ambiente nacional é bom para você, você pode fazer isso”, disse um estrategista democrata que trabalha nas disputas na Câmara sobre a estratégia que funcionou para os democratas em 2018. “Quando é um desafio, você precisa personalizar essas corridas .”

O estrategista acrescentou: “Com os republicanos, quem eles estão nomeando realmente importa”, notando especificamente uma disputa como o 9º Distrito Congressional de Ohio, onde a deputada democrata de longa data, mas vulnerável, Marcy Kaptur enfrenta o republicano JR Majewski, apoiado por Trump, um veterano que estava fora do Capitólio dos EUA durante a insurreição de 6 de janeiro.

Os democratas argumentam que se os republicanos tivessem indicado um candidato mais tradicional nesta disputa, Kaptur – que está no Congresso desde 1983 – seria quase uma causa perdida. Mas como os eleitores republicanos nas primárias apoiaram Majewski, que pode ter dificuldades com eleitores independentes e moderados do Partido Republicano, os democratas têm a chance de manter um assento que não teriam que manter.

Se um número suficiente de corridas se desenrolar dessa maneira, disseram vários democratas, a maioria poderá ser salva.

“Há um claro contraste nesta corrida”, disse o senador do estado da Carolina do Norte Donald Davis, que está concorrendo contra Sandy Smith, uma republicana que twittou em 6 de janeiro que ela havia acabado de “marchar do Monumento ao Capitólio”. Para Davis e outros democratas que concorrem contra os republicanos ligados à insurreição, seria tolice não falar sobre as ligações de seus oponentes com o dia mortal.

De certa forma, no entanto, os democratas em 2022 se deparam com um problema semelhante aos republicanos em 2018: como você lida com um presidente impopular? A profundidade do desafio é ainda mais clara olhando para 2010, quando a popularidade do então presidente Barack Obama estava caindo e a economia cambaleando após o colapso financeiro e a Grande Recessão. Os republicanos conquistaram 63 cadeiras naquele outono.

Mesmo os democratas mais otimistas reconhecem que a popularidade de Biden é uma questão que eles devem resolver, mas poucos no partido ainda não se distanciaram significativamente do presidente.

Uma razão: é quase impossível para um único candidato à Câmara fazê-lo.

“A pessoa na Casa Branca tem um impacto notável nas eleições de meio de mandato – boas e ruins”, disse Meredith Kelly, principal porta-voz do Comitê de Campanha do Congresso Democrata em 2018 e agora parceira da Declaration Media. “E também há muito pouco que um único democrata da Câmara possa fazer sobre isso em suas disputas. Então, em última análise, abraçar as coisas boas que foram feitas é a melhor jogada.”

Kelly disse que está mais otimista agora com a perspectiva de manter a Câmara do que há alguns meses, argumentando que há uma oportunidade de acusar os republicanos de tentar tirar um direito há muito mantido – o direito ao aborto.

“Os republicanos estão do lado errado da história, mas também do lado errado do país, eleitores particularmente persuasivos nessas eleições”, disse ela.

Ainda assim, muitos democratas reconhecem que Biden paira sobre as eleições de meio de mandato – fazendo com que alguns busquem distância.

O deputado Dean Phillips, de Minnesota, disse a um entrevistador de rádio na quinta-feira que não quer que Biden concorra à reeleição em 2024.

“Acho que o país seria bem servido por uma nova geração de democratas convincentes, bem preparados e dinâmicos para avançar”, disse Phillips, que representa um assento relativamente seguro em Minneapolis.

De acordo com uma recente pesquisa da CNN, não apenas o índice geral de aprovação de Biden está abaixo de 40%, mas notáveis ​​75% dos democratas e eleitores de inclinação democrata querem que o partido indique outra pessoa para a presidência em 2024.

Alguns democratas, no entanto, estão felizes em apoiar Biden, especialmente quando ele visita para falar sobre um projeto de lei ou promessa que planeja cumprir – um número que pode crescer se os democratas no Congresso aprovarem um projeto de lei de financiamento e impostos climáticos que foi recentemente revivido. no Senado. Landsman foi um dos candidatos que apoiou o presidente.

“Um evento sobre empregos e trazer empregos para a região, é um acéfalo”, disse Landsman, que participou de um evento em maio com Biden para angariar apoio à legislação de semicondutores. “É uma grande vitória para Ohio. … Também é um grande contraste com Chabot, que votou contra.”

Quanto a se ele participaria de um evento estritamente político com Biden, Landsman foi menos comprometido, dizendo que “simplesmente não é algo sobre o qual falamos”, preferindo se concentrar em “republicanos extremistas” e no trabalho de Chabot para derrubar Roe v. Wade.

O ex-deputado da Virgínia Tom Perriello, democrata eleito para um distrito tradicionalmente republicano em 2008, depois varrido pela onda do tea party de 2010, concordou que a crescente nacionalização da política – estimulada pelo declínio da mídia local – tornou é não apenas difícil, mas politicamente insensato que os candidatos se divorciem da liderança do partido.

Mas Perriello vê 2022 como incomumente distinto das eleições anteriores, em grande parte porque os republicanos, mesmo sem um deles na Casa Branca, têm, em Trump, seu próprio líder partidário amplamente impopular.

“Se Trump tivesse ficado quieto, se os moderados do partido (republicano) tivessem recuperado o controle, este teria sido um ano natural para os republicanos comandarem as mesas”, disse Perriello. “Mas, em vez disso, são os moderados que estão em grande parte no comando do Partido Democrata e estão sendo expulsos do Partido Republicano.”

Os democratas também estão tentando derrubar a sabedoria convencional argumentando que, em vez de uma repreensão em 2022, o que ele – e o país – precisa tirar do atual mal-estar é uma maioria democrata mais robusta para ajudar a impulsionar as partes estagnadas da popularidade de Biden. – agenda no papel. Margens maiores no Senado, onde os democratas precisam de todos os membros a bordo para mover a maior parte da legislação, e a Câmara daria à liderança mais margem de manobra para avançar itens de grande bilheteria.

“Obviamente, você precisa percorrer a fita e minimizar as variáveis, mas não pode ver como as coisas estão se moldando de questões, candidatos, captação de recursos e dizer que os republicanos não estão bem posicionados”, disse o estrategista republicano Matt Gorman.

O fator ‘Roe’

A paisagem é, de fato, mais amigável para os republicanos. Mas nos últimos meses, o número de “variáveis” aumentou e, apesar da insistência do Partido Republicano de que sua vantagem fundamental permanece, os democratas estão ansiosos para testar se as apostas realmente mudaram.

Essa especulação é baseada na reação enérgica à reversão da Suprema Corte da recusa de Roe e dos republicanos em considerar uma legislação mais ambiciosa de controle de armas após os recentes tiroteios em massa – questões que estrategistas e candidatos acreditam que poderiam agitar eleitores de base anteriormente frustrados, especialmente universitários. brancos educados, um dos poucos grupos demográficos entre os quais os democratas já estavam construindo apoio.

Uma pesquisa da CNN na semana passada encontrou uma oposição esmagadora à decisão do tribunal sobre o aborto, atravessando as linhas partidárias. Mais de 9 em cada 10 democratas liberais desaprovaram a decisão, assim como 71% dos independentes e 55% dos republicanos moderados ou liberais. Se os democratas podem traduzir essa raiva em sucesso nas pesquisas, no entanto, permanece uma questão em aberto – especialmente com 77% dos entrevistados que desaprovaram a decisão dizendo que os políticos que apoiam o aborto legal não estão fazendo o suficiente para garantir o acesso a ele.

O democrata de Nova York Pat Ryan, o executivo do condado de Ulster concorrendo em uma eleição especial no próximo mês para substituir Antonio Delgado, que deixou o Congresso para se tornar vice-governador de Nova York, fez da luta contra o aborto um tema central de sua campanha contra o republicano Marc Molinaro, a holandesa. Executivo do condado.

“A intensidade é difícil de articular em uma pesquisa, mas no terreno, certamente mulheres, mas em todos os aspectos, gênero, raça, religião, eu senti isso. Vimos isso em nossa campanha. Nossos números de captação de recursos refletem do apoio de base, nosso número de voluntários. Eu normalmente não usaria isso como um indicador, mas não podemos manter os sinais do quintal”, disse Ryan. (Ele estará em duas cédulas em 23 de agosto: a eleição especial no 19º Distrito Congressional de Nova York e em uma corrida primária para o novo 18º.)

A corrida de Ryan, em um distrito de swing, é amplamente vista como um indicador de novembro. Ele está abraçando e incentivando a atenção – e esperançoso de que, especialmente se for bem-sucedido, outros democratas tentarão imitar sua retórica vigorosa.

“Quando você puxa seus socos e meio que triangular e moderado, é isso que nos leva a onde estamos agora”, disse Ryan, “onde os direitos estão sendo roubados porque não deixamos claro quais são os riscos”.



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