Força Aérea revela aeronave furtiva B-21 Raider




CNN

A Força Aérea revelou na sexta-feira seu mais novo avião de bombardeiro furtivo, o B-21 Raider, em Palmdale, Califórnia. Construído pela Northrop Grumman, o bombardeiro recebeu esse nome em homenagem ao “espírito corajoso” dos aviadores que realizaram a surpresa Doolittle Raid na Segunda Guerra Mundial.

Espera-se que a aeronave de sexta geração ajude a Força Aérea a “penetrar nas defesas mais difíceis para ataques de precisão em qualquer lugar do mundo”, disse o comunicado de imprensa da Northrop Grumman. Seis bombardeiros estão atualmente em “vários estágios de montagem final” na Califórnia, de acordo com o comunicado.

O evento de sexta-feira foi ainda mais significativo, pois marcou a primeira vez em mais de 30 anos que um novo bombardeiro americano foi revelado publicamente desde que o B-2 Spirit foi apresentado em 1988. Enquanto os EUA planejavam originalmente ter uma frota de 132 B-2s, apenas 21 foram finalmente comprados.

A liberação do novo bombardeiro ocorre em meio a tensões elevadas entre os EUA e a China e a Rússia. Apenas alguns dias atrás, o Pentágono divulgou seu relatório anual sobre a China, que disse que o país dobrou seu número de ogivas nucleares em uma fração do tempo que os EUA esperavam.

Até 2035, disse o relatório, a China poderia ter cerca de 1.500 ogivas nucleares – uma “expansão acelerada” de seu estoque, disse um alto funcionário da defesa à CNN.

O B-21 foi projetado com essa competição em mente. O resumo da Northrop Grumman sobre as habilidades do novo bombardeiro disse que, enquanto os adversários “continuam a investir e desenvolver armas avançadas”, o B-21 permitirá que os EUA penetrem na defesa aérea inimiga e atinjam alvos “em qualquer lugar do mundo”.

“A defesa da América sempre estará enraizada na dissuasão de conflitos. Portanto, estamos novamente deixando claro para qualquer inimigo em potencial: o risco e o custo da agressão superam em muito qualquer ganho concebível”, disse o secretário de Defesa Lloyd Austin durante a cerimônia de inauguração na sexta-feira. “Esta é a dissuasão do jeito americano.”

Embora sexta-feira tenha marcado a “primeira vez que a primeira aeronave de sexta geração do mundo (foi) vista pelo público”, disse Northrop Grumman, aviadores e entusiastas de aeronaves terão que esperar até o próximo ano para realmente ver uma no ar.

Espera-se que o primeiro voo do B-21 aconteça em 2023, disse a porta-voz da Força Aérea Ann Stefanek, embora enfatize que o tempo do primeiro voo “será baseado em dados e eventos, não em datas”.

A Força Aérea disse anteriormente que o novo bombardeiro furtivo com capacidade nuclear, que tem a capacidade de transportar armas nucleares e convencionais e que ficará sob o Comando de Ataque Global da Força Aérea, será “a espinha dorsal da futura força de bombardeiros da Força Aérea, ” projetado de uma forma que está pronta para futuros esforços de modernização.

O serviço nomeou a Base da Força Aérea de Ellsworth, Dakota do Sul, como sede do B-21 e do programa de treinamento da aeronave. Previa-se que cada aeronave custaria $ 550 milhões quando o preço foi definido em 2010; depois de ajustar pela inflação deste ano, disse Stefanek, o custo de cada aeronave, incluindo materiais de treinamento, equipamentos de apoio e outros componentes do bombardeiro, é de US$ 692 milhões. A Força Aérea planeja comprar pelo menos 100 dos bombardeiros furtivos.

“Mesmo os sistemas de defesa aérea mais sofisticados terão dificuldade em detectar o B-21 no céu”, disse Austin na inauguração.

O B-21 foi construído com sustentabilidade e manutenção de longo prazo em mente, disse a Northrop Grumman no comunicado. Ele também foi projetado para ser atualizado rapidamente quando ameaças futuras o exigirem – um processo que muitas vezes pode ser retardado pela burocracia e cronogramas atrasados ​​quando se trata de aeronaves e veículos militares mais antigos.

O bombardeiro não passará por “atualizações de bloco”, de acordo com a Northrop Grumman, que é um método de atualização periódica de partes de um sistema. Em vez disso, a empresa disse que novas “tecnologias, capacidades e armas serão incorporadas perfeitamente” por meio de atualizações de software.

“Isso garantirá que o B-21 Raider possa enfrentar continuamente a ameaça em evolução nas próximas décadas”, disse a empresa.

O nome “Raider” foi apresentado por aviadores do 337º Esquadrão de Teste e Avaliação da Base Aérea de Eglin, Flórida, e superou mais de 2.000 outras sugestões. Refere-se ao Doolittle Raid de abril de 1942, durante o qual 80 aviadores voaram em uma missão de retaliação para bombardear o Japão apenas alguns meses após o ataque a Pearl Harbor.

Liderado pelo então-tenente. Coronel James “Jimmy” Doolittle, os aviadores voaram cerca de 650 milhas para o Japão, bombardeando instalações militares, instalações de armazenamento e fábricas, de acordo com a Força Aérea. Mas por causa do combustível limitado, eles sabiam que era improvável que voltassem à segurança como planejado.

Em vez disso, os pilotos e a tripulação “abandonaram-se no mar, saltaram ou aterrissaram na China”, de acordo com o Museu Nacional da Força Aérea dos EUA, muitos alcançando a segurança com a ajuda de cidadãos chineses. De acordo com o museu, até um quarto de milhão de cidadãos chineses foram posteriormente executados pelos japoneses como punição por ajudar os americanos.

A ex-secretária da Força Aérea Deborah Lee James anunciou o nome do novo bombardeiro em 2016 ao lado de um dos aviadores que voou naquela missão da Segunda Guerra Mundial, o tenente-coronel aposentado Richard Cole, falecido em 2019.

“Nós queríamos [to] garantir que a aeronave tenha um nome forte do qual os aviadores possam se orgulhar, especialmente aqueles que terão a oportunidade de voar e manter o B-21”, disse o tenente-coronel Jaime Hernandez, comandante do 337º, em 2016. “Também queríamos levar em consideração um elemento de nossa história, e a história dos Doolittle Raiders incorpora exatamente isso.”

Esta história foi atualizada com desenvolvimentos adicionais.



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