‘Free Staters’ agitam a política de New Hampshire em briga na área de esqui


CONCORD, NH (AP) – Como ex-executivo de uma estação de esqui, o governador de New Hampshire, Chris Sununu, sabe algo sobre como navegar em pistas escorregadias. Mas a recente controvérsia em uma área de esqui de propriedade do condado levantou questões sobre seu controle sobre o Partido Republicano antes das eleições de novembro.

Sununu, que está buscando seu quarto mandato, recentemente se inseriu em uma luta pelo poder sobre o Gunstock Mountain Resort, se aliando a funcionários que se demitiram em massa e forçaram uma paralisação de duas semanas no mês passado. Reagindo contra os ativistas antigovernamentais que querem privatizar a área de esqui, Sununu também pediu a deposição neste outono de três legisladores republicanos com um papel de supervisão do resort.

“Esses indivíduos tomaram decisões ruins e, até que sejam removidos de seus cargos e substituídos por pessoas boas que reconheçam o maravilhoso patrimônio que Gunstock é, o condado continuará sofrendo”, escreveu ele em uma carta aberta aos moradores da área.

A intervenção de Sununu foi vista por muitos como uma repreensão ao Free State Project, um experimento político de 20 anos que promove uma migração em massa de 20.000 libertários para New Hampshire. Menos de 6.500 chegaram até agora, mas fizeram incursões em todos os lugares, desde conselhos escolares até o legislativo. O que isso significa para Sununu, o Partido Republicano e o estado em geral é incerto. Mas os chamados Free Staters estão claramente agitando as coisas.

“Na minha opinião, o governador mal consegue manter seu partido na câmara baixa, e algumas das loucuras que eles tentaram fazer prejudicaram sua reputação no estado”, disse Linda Fowler, professora emirada de governo no Dartmouth College.

Em 2003, Fowler descartou o projeto como um truque, dizendo que era improvável que até 20.000 pessoas pudessem ter um impacto significativo. Mas ela também não previu a eleição de Donald Trump como presidente em 2016 ou a pandemia de coronavírus.

“Ambos, eu acho, contribuíram para o fato de que os Free Staters são agora uma influência negativa na política do estado e que seu comportamento se tornou uma questão eleitoral”, disse ela.

Concebido por um estudante de pós-graduação de Yale em 2001, o Projeto Estado Livre escolheu New Hampshire – com seus impostos baixos, entrada fácil na política e o lema “Viva Livre ou Morra” – como seu destino dois anos depois. Em 2016, 20.000 pessoas haviam prometido fazer as malas em cinco anos. Isso não aconteceu, e o ex-presidente do grupo agora diz que o modelo de promessa caiu no esquecimento.

Mas não foram necessários grandes números para obter resultados.

Cerca de 45 Free Staters foram eleitos para a legislatura desde 2008; mais de 20 servem agora. Embora seja uma pequena fração da legislatura de 424 membros, é suficiente para influenciar a política dada a pequena maioria do Partido Republicano na Câmara.

O grupo conta com o líder da maioria na Câmara como um dos seus, e os membros muitas vezes se juntam a dezenas de outros legisladores que compõem o “caucus da liberdade”, garantindo vitórias na legislação relacionada à escolha da escola, vacinas e limitando o poder do governador durante emergências .

Uma fortaleza do Estado Livre é o condado de Belknap, que possui a área de esqui de Gunstock. Após meses de tensão, os principais gerentes se demitiram abruptamente no mês passado e retornaram depois que dois comissários foram demitidos. A carta de Sununu tinha como alvo os membros da comissão e três dos legisladores republicanos que os nomearam, dizendo que eles perderam a confiança do público.

Mais tarde, o governador descreveu seu manejo da área de esqui como “apenas o último episódio de sua loucura”, observando que um dos três – o deputado Michael Sylvia – apoia a separação de New Hampshire dos Estados Unidos. Mas Sununu disse que não os considera representantes do movimento Estado Livre ou do Partido Republicano.

“Não tenho nenhum problema com os Free Staters”, disse ele. “Estes não são Free Staters.”

Sununu também rejeitou a noção de que a ascensão do movimento Estado Livre representa um problema de longo prazo para sua carreira política ou seu partido, dizendo que os eleitores rejeitarão os candidatos mais extremistas.

“Os eleitores são muito inteligentes”, disse ele. “Quando eles veem esse tipo de extremismo, eles tendem a avançar tanto no lado republicano quanto no lado democrata.”

O envolvimento de Sununu na disputa de Gunstock pode sinalizar um ponto de virada, disse o consultor político Scott Spradling.

“Havia, eu acho, uma linha tênue entre republicanos e Free Staters. Agora há uma linha de batalha”, disse ele. “O Gunstock pode muito bem ser uma marca d’água, colocando luzes de alerta em torno do movimento Free State para os eleitores de New Hampshire, que agora vão associar sua identidade a essa controvérsia.”

Qualquer um dos lados pode tornar a vida do outro politicamente miserável, disse Spradling. Mas Sununu tem credibilidade e popularidade ao seu lado.

“A longo prazo, eu apostaria meu dinheiro no establishment certo, no lado Sununu do corredor, porque sua política atrai um público muito mais amplo”, disse Spradling.

Sununu, que surpreendeu os observadores políticos ao buscar a reeleição em vez de concorrer ao Senado dos Estados Unidos, enfrenta cinco oponentes amplamente desconhecidos nas primárias de 13 de setembro, e as pesquisas o mostram com ampla vantagem sobre o candidato democrata, o senador estadual Tom Sherman. Até mesmo o deputado Norm Silber, um dos legisladores que Sununu quer destituído, espera que Sununu seja reeleito e votará nele novamente se for o indicado. Mas ele afirma que é Sununu que se afastou do GOP.

“Concorrendo como um republicano com uma longa história familiar de apoio ao Partido Republicano, eu tinha certeza de que ele seria um verdadeiro republicano”, disse Silber. “E ele, na minha opinião, favoreceu não-republicanos em um esforço para construir uma base de apoio.”

Silber disse que não é um Free Stater, mas está sendo chamado de Free Stater pelos democratas que esperam mudar de lugar em novembro pintando todos os republicanos com um pincel do Free State. A controvérsia da área de esqui estimulou a criação de um comitê de ação política para apoiar candidatos de ambos os partidos para derrotar a “agenda extremista do Estado Livre” no condado de Belknap.

“Pessoas de esquerda, ou pessoas que não gostam de republicanos conservadores em termos fiscais, tendem a se referir a pessoas que não gostam como Free Staters”, disse ele.

Carla Gericke, ex-presidente do Free State Project, concordou.

“Quando há algo positivo, as pessoas elogiam isso, mas por outro lado, também nos tornamos o bicho-papão sempre que é conveniente”, disse ela. “Estamos no estágio em que somos bem-sucedidos o suficiente para sermos usados ​​apenas como um peão entre as duas partes. E nós apenas fazemos nossas próprias coisas.”

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