Frustração com COVID, sindicatos e política estimula pais da Califórnia a concorrer a conselhos escolares


O candidato do conselho escolar de Sacramento, Taylor Kayatta
O candidato ao conselho escolar de Sacramento Taylor Kayatta (à esquerda) e a professora Vanessa Cudabac durante uma campanha de porta em porta em 13 de agosto. Foto de Rahul Lal para CalMatters

Em toda a Califórnia, as frustrações dos pais na era da pandemia sobre tudo, desde o fechamento de escolas e protocolos de segurança COVID até o poder dos sindicatos dos professores, estão levando-os a concorrer aos conselhos escolares.

Alguns são motivados por controvérsias nacionais, como a teoria racial crítica e a educação LGBTQ+. Outros querem ter certeza de que a quantidade recorde de dinheiro despejado nas escolas da Califórnia beneficie diretamente os alunos.

De acordo com a California School Boards Association, cerca de metade dos aproximadamente 5.000 assentos do conselho escolar no estado estão em disputa este ano, mas não há uma contagem oficial de quantos pais estão concorrendo a esses cargos que atraíram tanta ira durante a pandemia. .

“Está claro que estamos realmente investindo em nossas escolas públicas”, disse Taylor Kayatta, um pai e candidato a conselho escolar em Sacramento. “Qualquer dinheiro que estamos ganhando este ano deve ser gasto com os alunos deste ano. Não gosto da ideia de guardar dinheiro apenas para guardá-lo.”

Kayatta disse que quer simplificar a burocracia desajeitada no Sacramento City Unified, que ele e sua família experimentaram em primeira mão. Enquanto vai de porta em porta para falar com os eleitores, ele inicia a conversa com a história de seu filho e a luta para conseguir um fonoaudiólogo no distrito.

“Houve um ou dois anos em que todos os dias eu acordava e dizia: ‘É este o dia em que colocamos nossa casa à venda e nos mudamos para Folsom?’”, disse ele. “Porque se eu não conseguisse dar ao meu filho os serviços de que ele precisava, não havia muito o que eu poderia fazer.”

O advogado de 37 anos está buscando um cargo público pela primeira vez. A campanha de Kayatta para o conselho escolar é um retrocesso aos tempos pré-pandemia: mais transparência, melhor comunicação e responsabilidade fiscal.

O sindicato local de professores da Sacramento City Unified o endossou, mas Kayatta sabe que o apoio pode ser uma responsabilidade. O antagonismo em relação aos sindicatos de professores alimentou grande parte do ativismo dos pais durante a pandemia.

“As pessoas podem dizer que eu sou um lacaio”, disse ele. “Mas eu disse ao sindicato que não vou me silenciar.”

Em outras partes do estado, pais que acreditavam que suas liberdades pessoais foram violadas por mandatos de máscaras e vacinas e currículos de educação sexual encontraram aliados entre os defensores da escolha da escola e opositores de longa data dos sindicatos dos professores. O Partido Republicano do estado tem aproveitado essa plataforma de “direitos dos pais” para apoiar os candidatos que acredita estarem alinhados com sua agenda.

Ainda assim, alguns conselhos escolares estão lutando para encontrar candidatos viáveis, em alguns casos deixando candidatos que alguns consideram extremistas, como Dennis Delisle em Morgan Hill, para concorrer sem oposição. No condado de Sacramento. Jeffrey Perrine, que no ano passado disse ao Sacramento Bee que era membro do grupo extremista de extrema direita Proud Boys, está concorrendo ao conselho do Distrito Escolar Unificado de San Juan.

Kayatta disse que está mais focado em garantir que seu distrito gaste seu dinheiro com professores, evite futuras disputas trabalhistas e atraia mais famílias para suas escolas. Ele disse que o Sacramento City Unified foi isolado das controvérsias nacionais que atormentaram outros distritos durante a pandemia.

“Nos distritos urbanos, esses não são grandes problemas”, disse Kayatta. “Acho que é uma espécie de bolha azul, talvez.”

Mas mesmo em San Diego, os candidatos ao conselho escolar lutaram para ver os eleitores que pareciam querer apenas falar sobre educação sexual e teoria racial crítica, uma estrutura acadêmica que examina como a raça é uma construção da sociedade e suas leis.

“Eu disse a eles que os pais sempre tinham o controle, que eles sempre poderiam optar por não participar e que não havia aulas críticas baseadas em teoria racial”, disse Lily Higman, que concorreu nas primárias de junho para o conselho escolar da San Diego Unified e perdeu. “Mas eles estavam pressionando muito essas questões.”

A plataforma de Higman incluiu a contratação de mais conselheiros e a abordagem do absenteísmo crônico. Mas a obsessão dos eleitores com as controvérsias da educação nacional consumiu a conversa, disse ela.

“Eu não os deixei moldar minha plataforma, e isso provavelmente foi em meu detrimento”, disse Higman. “Há um grupo tão grande de crianças que ficaram para trás e, embora os eleitores concordem com isso, eles não podem se livrar da teoria racial crítica e da educação sexual”.

Vladimir Kogan, professor de ciência política da Universidade Estadual de Ohio que escreveu sobre política local na Califórnia, disse estar cético de que os eleitores mais expressivos sejam representantes de uma comunidade. Ele disse que um grande conjunto de pesquisas mostra que os candidatos muitas vezes interpretam mal a opinião pública.

“Esse é sempre o perigo da democracia”, disse ele. “É sempre difícil saber o que seus eleitores querem porque é muito caro fazer pesquisas.”

‘O ano dos pais’

Em Orange County, a oposição aos protocolos de segurança do COVID convergiu com a defesa das escolas charter. O Orange County Board of Education chamou a atenção do público durante a pandemia quando processou o governador Gavin Newsom por exigir máscaras nos campi.

“Eles diziam: ‘Não quero que meus filhos sejam vacinados e não quero que meus filhos sejam mascarados’”, disse a ex-presidente do conselho Mari Barke. “Acho que este será o ano dos pais.”

Barke foi mencionada em um artigo do Salon em março que apontou que seu marido, Jeff Barke, um médico que negou a gravidade do COVID-19, havia fundado uma escola charter que usa o currículo fornecido por uma faculdade cristã. Barke disse que se recusou quando o conselho do condado votou pela aprovação da escola charter. Mas seus oponentes continuam críticos.

Em junho, Barke concorreu à reeleição, disputa que se caracterizou como um referendo sobre sua liderança. Barke derrotou Martha Fluor, ex-membro do conselho da Newport-Mesa Unified. Fluor concorreu com o apoio do sindicato dos professores e perdeu com 32% dos votos para 59% de Barke. Barke disse que queria concorrer para proteger os direitos de “mamãe ursos e papai ursos”.

“Acho que naturalmente, se você não se sente à vontade com os mandatos do seu distrito local, pode querer mais opções, seja frequentar uma escola virtual ou uma escola charter na área”, disse Barke. “Quando as pessoas sentem que seus direitos parentais estão sendo diminuídos até certo ponto, acho que querem mais opções.”

Fluor, uma ex-republicana que deixou o partido após a insurreição de 6 de janeiro, disse que concorreu para derrotar o que chamou de uma coalizão extremista que submete as escolas à sua agenda política. Fluor disse que o conselho do condado costumava orar antes das reuniões e se opunha a máscaras e vacinas. Ela disse que ela e outros candidatos com ideias semelhantes teriam vencido se a eleição tivesse sido realizada em novembro, quando mais pessoas provavelmente votarão.

“Esta corrida foi realmente sobre ideologia política e ultraconservadora versus o que é do melhor interesse das crianças”, disse Fluor. “O baixo comparecimento às urnas foi nossa ruína.”

Os cientistas políticos há muito suspeitam que os pais que aparecem nas reuniões do conselho não representam necessariamente a maioria de suas comunidades.

“Provavelmente é o caso de que as pessoas mais falantes de ambos os lados são realmente a minoria falante, e eles não estão falando pela maioria dos pais”, disse Kogan, o professor de ciência política. “Isso será especialmente verdade em distritos urbanos que atendem aos alunos mais desfavorecidos.”

Uma das organizações mais expressivas foi a Let Them Breathe, que começou como um grupo de pais que se opunham aos mandatos de uso de máscaras em distritos escolares no sul da Califórnia. Sharon McKeeman, fundadora do grupo, agora está concorrendo ao conselho escolar Carlsbad Unified, no norte do condado de San Diego. Em 2021, Let Them Breathe processou o San Diego Unified, o segundo maior distrito do estado, por seu mandato de vacina.

McKeeman disse que está buscando um cargo depois de testemunhar sindicatos de professores usando alunos como “moeda de barganha” e atrasando a reabertura das escolas depois que elas foram fechadas nos primeiros dias da pandemia. Ela disse que se recusará a restabelecer quaisquer mandatos de máscara, mesmo que os sindicatos de professores os pressionem.

“Vamos fornecer a eles os recursos para que possam se concentrar no ensino”, disse ela. “Só não vou me curvar aos interesses sindicais.”

McKeeman disse que a maioria dos professores queria voltar ao ensino presencial mais cedo. Ela disse que estaria aberta a aumentos salariais para professores, considerando quanto dinheiro está indo para os distritos escolares públicos. Ela quer contratar mais professores de arte em particular e reduzir o tamanho das turmas para aumentar as notas dos testes de matemática e leitura.

Mas ela também está pedindo mais supervisão dos pais sobre o que está sendo ensinado nas salas de aula, especialmente quando se trata de educação sexual. Os pais que se tornaram politicamente ativos ao se oporem aos mandatos de vacinas e máscaras também parecem se opor às lições que “dividem a unidade familiar”, disse McKeeman.

“Os pais viram o governo exagerar e forçar seus filhos a usar máscaras”, disse ela. “Esses pais estão analisando o que mais está acontecendo na escola e no currículo de seus filhos.”

Em Sacramento, Kayatta disse que os pais apoiam o uso de máscaras e vacinas. Ele disse que os distritos precisam permanecer vigilantes e restabelecer as políticas de mascaramento se o número de casos e hospitalizações aumentar novamente.

“Muitos distritos escolares no país estão tipo, ‘Isso acabou agora’”, disse Kayatta. “Acho que ainda não chegamos lá. Acho que temos que ficar de olho nisso.”

Quando se trata de governança escolar local, os ativistas dos pais querem transparência na forma como os distritos estão lidando com os bilhões de dólares em dinheiro de ajuda federal que estão recebendo.

“Antes do COVID, se você pedisse aos pais para nomear um membro do conselho escolar, garanto que a maioria não teria encontrado nada”, disse Megan Bacigalupi, fundadora do CA Parent Power, um grupo de defesa dos pais estabelecido durante a pandemia.

Bacigalupi disse que os pais estão mais preocupados com a qualidade da educação e a saúde mental dos alunos. “O risco de infecção por COVID está morto por último”, disse ela.

“Não quero continuar falando sobre o COVID, mas certamente há dinheiro sendo gasto com isso”, disse ela. “Onde os pais querem que o dinheiro seja alocado é muito diferente.”

Kayatta disse que discorda de grande parte da crescente coalizão de pais, mas acredita que o novo interesse pela política entre os pais facilitou a campanha.

“Acho que os pais estão prestando muito mais atenção agora em ambos os lados”, disse Kayatta. “Muito disso veio de ter seus filhos em casa. Isso não vai desaparecer tão cedo.”

CalMatters é um empreendimento de jornalismo de interesse público comprometido em explicar como o Capitólio do estado da Califórnia funciona e por que isso é importante.



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