Gaetz pediu perdão relacionado à investigação de tráfico sexual do Departamento de Justiça


O congressista Matt Gaetz (R-Fla.) disse a um ex-assessor da Casa Branca que ele estava buscando um perdão preventivo do presidente Donald Trump em relação a uma investigação na qual ele é um alvo, de acordo com depoimento dado ao comitê seleto da Câmara que investiga o ataque de 6 de janeiro. ataque ao Capitólio dos Estados Unidos.

Johnny McEntee, de acordo com pessoas familiarizadas com seu testemunho, disse aos investigadores que Gaetz lhe disse durante uma breve reunião “que eles estão iniciando uma investigação sobre ele ou que há uma investigação sobre ele”, sem especificar quem estava investigando Gaetz.

McEntee acrescentou que Gaetz lhe disse que “ele não fez nada de errado, mas eles estão tentando tornar sua vida um inferno, e você sabe, se o presidente pudesse lhe dar um perdão, seria ótimo”. Gaetz disse a McEntee que pediu perdão ao chefe de gabinete da Casa Branca, Mark Meadows.

Questionado pelos investigadores se o pedido de perdão de Gaetz estava no contexto da investigação do Departamento de Justiça sobre se Gaetz violou as leis federais de tráfico sexual, McEntee respondeu: “Acho que esse foi o contexto, sim”, de acordo com pessoas familiarizadas com o testemunho que falaram sob a condição de anonimato para discutir assuntos delicados.

O testemunho é a primeira indicação de que Gaetz estava especificamente buscando um perdão por sua própria exposição relacionada ao inquérito do Departamento de Justiça sobre se ele violou as leis de tráfico sexual. Sua postura pública nos meses finais do governo Trump foi muito menos específica, pedindo repetidamente amplos indultos preventivos para afastar possíveis investigações democratas.

McEntee testemunhou que Gaetz o encontrou brevemente uma noite e discutiu a questão do perdão, mas McEntee não conseguia se lembrar se a conversa deles aconteceu antes ou depois da insurreição de 6 de janeiro de 2021, de acordo com pessoas familiarizadas com o testemunho.

O deputado Matt Gaetz (R-Fla.) se envolveu na política pela primeira vez há uma década. Não demorou muito para ele encontrar o estrelato no Partido Republicano. (Vídeo: Drea Cornejo/The Washington Post, Foto: Jabin Botsford/The Washington Post)

A investigação do Departamento de Justiça sobre se Gaetz pagou por sexo, pagou para mulheres viajarem através das fronteiras estaduais para fazer sexo e teve um relacionamento sexual com um jovem de 17 anos foi aberta nos meses finais do governo Trump com a aprovação do advogado. General William P. Barr. A investigação resultou de uma investigação federal do amigo de Gaetz, que agora é um traficante sexual condenado. Gaetz negou ter pago por sexo ou ter feito sexo com um menor quando adulto.

McEntee não respondeu aos repetidos pedidos de comentários. Nem Meadows nem seu advogado responderam imediatamente aos pedidos de comentários. Um porta-voz de Gaetz se recusou a abordar o testemunho ou se Gaetz discutiu um perdão com McEntee ou Meadows e, em vez disso, respondeu que Gaetz nunca pediu perdão diretamente a Trump.

O que saber sobre a investigação de tráfico sexual envolvendo Matt Gaetz

“O congressista Matt Gaetz discutiu indultos para muitas outras pessoas publicamente e em particular no final do primeiro mandato do presidente Donald Trump”, escreveu o porta-voz em um e-mail. “Quanto a si mesmo, o presidente Trump abordou esse rumor malicioso há mais de um ano, afirmando: ‘O congressista Matt Gaetz nunca me pediu perdão.’ O deputado Gaetz continua a apoiar a declaração do presidente Trump”.

O comitê seleto da Câmara também se recusou a comentar. O FBI também se recusou a comentar.

Gaetz não foi acusado de nenhum crime, mas Joel Greenberg, associado de Gaetz e ex-cobrador de impostos do condado de Seminole, na Flórida, se declarou culpado na primavera de 2021 de seis acusações criminais, incluindo tráfico sexual de um menor. Greenberg concordou em cooperar totalmente com os promotores e testemunhar no tribunal, e fornece aos investigadores informações sobre Gaetz desde 2020, informou o Washington Post anteriormente.

Joel Greenberg, ex-coletor de impostos do condado de Seminole, Flórida, se declarou culpado em 17 de maio de tráfico sexual de menor e uma série de outros crimes. (Vídeo: Reuters, Foto: Joe Burbank/Orlando Sentinel via AP e Jabin Botsford/Reuters)

“A última vez que tive um relacionamento sexual com um garoto de 17 anos, eu tinha 17”, disse Gaetz anteriormente. Em 25 de novembro de 2020, semanas depois de Trump perder a eleição presidencial, Gaetz disse à Fox News que Trump “deveria perdoar a todos, desde ele mesmo a funcionários de seu governo e Joe Exotic, se necessário”.

Cassidy Hutchinson, uma das principais assessoras de Meadows da Casa Branca, disse ao comitê seleto da Câmara que investiga o ataque de 6 de janeiro de 2021 que lembrou de Gaetz e do deputado Mo Brooks (R-Ala.), ambos defendendo um “perdão geral” para os legisladores que participou de uma reunião em 21 de dezembro de 2020 na Casa Branca para discutir os esforços para anular os resultados das eleições de 2020. No testemunho transmitido anteriormente, ela disse que eles também defenderam o perdão para “um punhado de outros membros que não estavam na reunião de 21 de dezembro”.

Hutchinson acrescentou que Gaetz, no entanto, “estava pessoalmente pressionando” por um perdão “desde o início de dezembro”. Mas o foco desse pedido de perdão não ficou claro no depoimento de Hutchinson. “Não sei por que Gaetz me procurou para perguntar se poderia ter uma reunião com Meadows para receber o perdão presidencial”, acrescentou.

Brooks, que pediu perdão em um e-mail para um assessor da Casa Branca na época, defendeu suas ações em um comunicado após o depoimento de Hutchinson dizendo: “Havia uma preocupação de que os democratas abusassem do sistema judicial processando e prendendo republicanos” opondo-se no Congresso à certificação da eleição.

Eric Herschmann, ex-advogado de Trump na Casa Branca, disse aos investigadores que também acreditava que Gaetz estava buscando um perdão, de acordo com um trecho do depoimento reproduzido durante uma das audiências públicas do comitê.

“O tom geral era que poderíamos ser processados ​​porque éramos defensivos, você sabe, as posições do presidente sobre essas coisas”, lembrou Herschmann. “O perdão que ele estava discutindo pedindo era tão amplo quanto você pode descrever, desde o início – eu lembro que ele é – desde o início dos tempos até hoje para todas e quaisquer coisas. Então ele mencionou Nixon. E eu disse que o perdão de Nixon nunca foi tão amplo.

Gaetz acabou não recebendo o perdão de Trump.



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