Gary Spellman quer atrapalhar a política de Austin


quinta-feira, 29 de setembro de 2022 por Sean Saldaña

Com os cabelos até os ombros, um desgosto agressivo pela política e oficialmente US$ 0 arrecadado, Gary Spellman dificilmente é o que se imagina ao imaginar um candidato típico a um cargo eletivo – algo que ele abraça de todo o coração.

Relatando uma interação, ele diz: “Eu disse a eles que não quero ser um político. E todos riram e falaram, sem rodeios, você não é um político. E esse é o melhor elogio que recebo.”

Um executivo de maquiagem procurando retribuir, a campanha de Spellman – e sua visão de mundo mais ampla – está enraizada em um profundo pessimismo e frustração com o estado atual de Austin. A luta da cidade para lidar com a falta de moradia e acessibilidade e sua decisão de reduzir o orçamento da polícia são algumas das principais coisas que levaram Spellman à corrida.

Só que, ao invés de radicalizá-lo, a trajetória da cidade ao longo dos últimos anos o empurrou para um lugar de não-partidarismo. Apesar do fato de que as corridas da Câmara Municipal de Austin são realizadas sem afiliações partidárias, Spellman adotou o seguinte slogan: “Pare de chorar o blues. Pare de ver vermelho. Vote roxo em vez disso.”

Nos últimos anos, Spellman sente que houve uma repressão ao debate aberto e que a tomada de decisões foi capturada por ideólogos. “Está na hora de termos uma voz diferente e alguém que possa encontrar o meio-termo – é isso que trarei para o cargo de prefeito”, escreve ele como promessa de campanha.

Spellman não é nenhum fanático por política. Seu site de campanha – apenas uma única página da web – não contém documentos de política ou plataforma identificável. Quando ele fala sobre Austin, ele se concentra mais no processo político e no cenário do que nos detalhes específicos das questões políticas.

“Não sei se você percebeu isso, mas se eles não concordarem com você, eles o chamam de Hitler e o diabo”, disse ele ao podcaster Brad Swail em julho.

Ainda assim, Spellman está mais do que confortável em riffs sobre os problemas quando solicitado. Ele é contra o título de habitação de US$ 350 milhões que estará em votação em novembro. Ele é um forte defensor dos socorristas, incluindo a polícia. Ele acha que a cidade está negligenciando coisas como a responsabilidade pessoal em seus esforços para combater os sem-teto – e também que a proibição de acampar deveria ser melhor aplicada.

Sua abordagem política

Se há uma coisa que diferencia Spellman da concorrência, é sua confiança: um aspecto de sua personalidade talvez melhor exemplificado por sua estratégia de arrecadação de fundos (ou falta dela).

Em vez de pedir aos apoiadores que doassem para sua campanha, ele pediu que as pessoas doassem para duas instituições de caridade com as quais ele está envolvido: o 100 Club of Central Texas e a Motorcycle Missions, organizações que apoiam socorristas e suas famílias.

“Cerca de US$ 250.000 foram doados ao 100 Club em nome da minha campanha até agora”, diz ele. Em um e-mail para o Monitoro diretor executivo do 100 Club, Grahame Jones, confirmou os números de doação de Spellman e elogiou: “Gary é um defensor de longa data do 100 Club of Central Texas e tem sido fundamental na arrecadação de fundos ao longo dos anos”.

Spellman insiste que esse gesto – pedir financiamento para instituições de caridade em vez de sua própria campanha – ressoará com os eleitores.

Arrecadação de fundos sem fim, cotoveladas e respostas cuidadosamente redigidas não interessam a Spellman. “Eu não tenho um roteiro. Quando começo a falar, é de coração”, conta ao Austin Monitor.

Ao contrário de um típico candidato a vereador, Spellman não tem problemas em fazer críticas específicas a seus oponentes. Falando sobre o recorde de arrecadação de fundos de Kirk Watson nesta temporada de campanha, ele diz: “Kirk vai gastar US$ 1,1 milhão. Isso é muito dinheiro para um emprego de US$ 120.000/ano.”

Ao mesmo tempo, ele reconhece quando seus oponentes fazem pontos com os quais ele concorda.

Explicando para o Monitor que não se importa de pegar emprestado boas ideias, não importa de onde venham, ele apresenta a seguinte hipotética descrevendo seu processo de pensamento: “Jennifer tem um plano de cinco pontos – eu vou pegar dois de seus pontos. Celia tem um plano de seis pontos, eu amo o sexto ponto dela. E Kirk tem um plano de sete pontos. Eu amo sua quarta ideia e sua quinta ideia. E então vamos levá-lo à frente do Conselho e trabalhar no melhor plano.”

Das muitas formalidades associadas a uma candidatura a um cargo – a constante autopromoção, a luta por endossos, as sessões de fotos, a corrida para arrecadar fundos – Spellman desistiu quase inteiramente.

Enquanto isso, seus oponentes deram passos concretos e convencionais em suas buscas por cargos públicos. Celia Israel tem uma sede de campanha temporária montada em Guadalupe, enfeitada de cima a baixo com placas “Celia: Prefeita para todos de Austin”. Kirk Watson acumulou uma montanha de endossos de importantes grupos trabalhistas e figuras políticas influentes. Jennifer Virden anunciou sua candidatura em novembro passado, um ano antes do dia das eleições. Até mesmo Phil Brual, o estudante da Universidade do Texas candidato a prefeito, conseguiu reunir um eleitorado na comunidade surda de Austin.

Mesmo o fruto mais fácil de fazer campanha e construir reconhecimento de nome é de pouco interesse para Spellman. Ao contrário de outros candidatos ansiosos para distribuir cartazes, Spellman ainda não produziu o seu próprio – embora tenha tido ávidos apoiadores tomando a iniciativa em seu nome.

“Contei 10 placas caseiras agora, e normalmente fica bem ao lado de uma placa do Beto, o que me mata. Eu amo isso”, diz ele, rindo.

Se Gary Spellman se tornar prefeito, será em seus próprios termos.

O trecho de casa

No centro de sua campanha não convencional há uma série de contradições difíceis de conciliar com seu objetivo declarado de vencer a eleição e assumir o cargo de prefeito. “Não estou correndo para perder”, diz Spellman ao Monitor.

Por um lado, ele fez um esforço conjunto para desviar centenas de milhares de dólares – que normalmente iriam aumentar seu próprio perfil – para causas beneficentes, um gesto simbólico e tangível.

Em suas comunicações ao Monitor sobre o papel de Spellman na arrecadação de fundos, Grahame Jones escreve: “desde janeiro de 2022, o 100 Club of Central Texas apoiou as famílias de quatro socorristas caídos e dois gravemente feridos”.

Por outro lado, Spellman não está tão engajado quanto se poderia pensar para alguém que espera presidir a Câmara Municipal em breve. Em 15 de julho, prazo final para os candidatos entregarem informações financeiras de campanha, Spellman nunca entregou seus documentos – e ainda não o fez.

Do nada, ele solta piadas que provocam um alvoroço em fóruns de candidatos com poucos participantes. Ele se deleita em recontar a história sobre responder a uma pergunta no palco sobre por que ele seria um prefeito melhor do que Watson ou Israel: “Olho por cima dos ombros para os dois. E eu disse: ‘Vocês todos sabem que eu sou a escolha óbvia. O que me torna um candidato melhor? Eu sou mais alto e sou um dançarino melhor.’”

Spellman passa mais tempo criticando o estado atual das coisas e reclamando sobre a direção de Austin do que apresentando uma nova visão para a cidade. E se há uma pergunta constante e iminente sobre a seriedade com que ele espera ser prefeito, não passa despercebida. “Essa pergunta foi feita 101 vezes para mim agora”, ele diz ao Monitor.

Mas à medida que o dia da eleição se aproxima, ele começa a pensar de forma mais estratégica sobre como representar um sério desafio aos favoritos. Ele esteve em mais discussões com seu gerente de campanha sobre a construção de reconhecimento de nome e está até começando a pensar na logística de organizar caminhadas de quarteirões.

Ele também tem um gesto final planejado, que até mesmo os políticos de carreira que ele despreza podem apreciar por sua ostentação.

Spellman provoca o evento com um sorriso: “Minha última grande coisa será uma corrida de mountain bike de 12 horas em Warren, Texas. Quinhentas pessoas. Vai ser uma corrida de mountain bike sancionada. Isso vai ajudar a divulgar o nome.”

Com a votação antecipada ao virar da esquina, uma conta bancária de campanha vazia e uma estratégia de divulgação ainda em desenvolvimento, Spellman está fazendo uma grande aposta – que o Austinite médio encontrará sua mensagem e votará em algo diferente.

Ele diz ao Monitor“Se eu fizer do meu jeito e conseguir, eu provo para todo mundo que já quis jogar na política que você não precisa fazer do jeito antigo.”

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