George McGovern mostrou que há mais na política do que poder


O senador de Dakota do Sul George S. McGovern (à esquerda) é recebido por R. Sargent Shriver, seu companheiro de chapa na chapa democrata perdedora, e uma multidão de simpatizantes no Aeroporto Nacional de Washington em Arlington, Virgínia, em 8 de novembro, 1972. McGovern e sua esposa, Eleanor, aplaudindo à esquerda de Shriver, voltaram para Washington vindos de Dakota do Sul, onde passaram o dia da eleição. (Imprensa Associada)

Theodore Roosevelt estava certo: quanto mais você sabe sobre o passado, mais preparado está para o futuro. À beira de uma eleição de meio de mandato, gostaria de olhar para trás para seguir em frente.

Minha esposa e eu recentemente assistimos a uma celebração do centenário de George McGovern em 22 de setembro em Mitchell, Dakota do Sul. Mitchell era a cidade natal do senador George McGovern, que serviu no Congresso de Dakota do Sul de 1957 a 1981. Você pode se lembrar dele como o candidato presidencial democrata de 1972 que perdeu feio para o presidente Richard Nixon. Lembro-me dele como o homem que moldou a consciência de um jovem de 18 anos que bateu às portas para ele no sul de Dallas, Texas.

A celebração de 2022 lembrou o homem que nasceu há 100 anos, concorreu à presidência há 50 anos e morreu há 12 anos. Depois de completar seu tempo em Washington, ele voltou para sua cidade natal de Mitchell e morou em uma casa modesta do outro lado da rua de sua alma mater, Dakota Wesleyan University, junto com sua esposa Eleanor e seu cachorro Ursa.

Orador após orador na celebração compartilharam de maneira pungente seu respeito e amor pelo homem mais conhecido por sua oposição à Guerra do Vietnã e sua luta ao longo da vida para alimentar os famintos. Nomeado diretor do programa Food for Peace em 1961, McGovern conseguiu ganhar a amizade de fazendeiros do Centro-Oeste, cuja oferta excessiva de alimentos foi para pessoas subnutridas em casa e no exterior.

Quão diferente de agora, quando os EUA não aprenderam as lições do Vietnã e mergulharam em guerras com o Afeganistão e o Iraque, que duraram quase 20 anos sem vitórias ou conquistas claras.

Quão diferente de agora, quando o milho é cultivado não para alimentar os famintos do mundo ou dos EUA, mas para alimentar o gado e produzir etanol, continuando nossa dependência do petróleo e sua destruição ambiental do planeta.

Embora McGovern seja frequentemente considerado um “perdedor”, ele venceu no final. Ganhou respeito e amor. A biblioteca da Dakota Wesleyan University leva seu nome e um legado na mesma universidade – The McGovern Center for Leadership and Public Service – continua a promover e promulgar os ideais pelos quais ele defendia.

McGovern era o tipo de cidadão do Meio-Oeste de que precisamos agora e de quem ainda podemos aprender os valores da decência e da humildade, mesmo na derrota. Ele ajudou a criar a pessoa que sou agora, e por isso serei sempre grato. Seu exemplo é instrutivo para todos nós: há mais na política do que poder.

Charles R. Crawley vive em Cedar Rapids.





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