Gmail agora tem permissão oficial para e-mails de políticos à prova de spam


Na quinta-feira, a Comissão Eleitoral Federal aprovou uma nova proposta do Google para impedir que e-mails de campanha sejam marcados como spam.

O plano do Google, relatado pela primeira vez por Axios em junho, permitiria que candidatos, comitês de partidos políticos e comitês de ação política de liderança se inscrevessem no programa que tornaria suas mensagens isentas dos sistemas de detecção de spam do Gmail. Embora o Google não precise que a FEC aprove o plano antes de lançá-lo, ele buscou uma votação no início deste verão para garantir que o programa não corresse o risco de violar os atuais regulamentos eleitorais. Em sua decisão de quinta-feira, a FEC confirmou que o plano do Google era legal.

“Tenho dificuldade em entender o fato de que este é um benefício único oferecido aos comitês políticos, e apenas aos comitês políticos”, disse a comissária Ellen L. Weintraub durante a reunião aberta da FEC na quinta-feira. Devido à exclusividade do programa, Weintraub o comparou ao Google oferecendo sua própria contribuição “em espécie” a grupos políticos.

O Google anunciou seus planos de filtragem política logo após um estudo recente descobrir que a empresa estava sinalizando desproporcionalmente os e-mails de angariação de fundos republicanos como spam quando comparados aos de legisladores e candidatos democratas. O estudo enfureceu o GOP e inspirou uma enxurrada de declarações críticas e um convite para Kent Walker, diretor jurídico do Google, para explicar as decisões de filtragem da empresa em uma reunião privada no Capitólio.

“Nosso objetivo durante este programa piloto é avaliar formas alternativas de lidar com as preocupações dos remetentes em massa, ao mesmo tempo em que fornecemos aos usuários controles claros sobre suas caixas de entrada para minimizar e-mails indesejados”, disse José Castañeda, porta-voz do Google, em comunicado à imprensa. A Beira na quinta feira. “Continuaremos a monitorar o feedback à medida que o piloto for lançado para garantir que esteja atingindo seus objetivos.”

Apesar de oferecer a proposta como uma concessão, o Google discordou das descobertas do estudo, alegando que os pesquisadores examinaram uma pequena amostra de e-mails e não levaram em consideração se as campanhas usavam as ferramentas apropriadas de e-mail em massa já fornecidas no serviço.

Mas as explicações do Google não podem mudar a opinião dos republicanos que estão lutando para cumprir suas metas de arrecadação de fundos online neste ciclo. O jornal New York Times informou no mês passado que o valor total doado para entidades do GOP e campanhas federais caiu mais de 12 por cento no segundo trimestre quando comparado ao primeiro trimestre. A queda é altamente incomum, especialmente porque as doações de pequenos dólares tradicionalmente aumentam à medida que as eleições se aproximam.

Esse declínio na arrecadação de fundos combinado com o controverso estudo de filtragem despertou os republicanos em um frenesi durante o verão. O senador John Thune (R-SD) e quase duas dúzias de outros republicanos apresentaram um projeto de lei que proibiria provedores de e-mail como o Google de classificar por algoritmos e-mails de campanhas federais. Em um projeto de memorando obtido por O Washington Post No início deste mês, o Comitê Nacional Republicano do Senado argumentou que “o Google e seus algoritmos deram uma vantagem distinta aos esforços de arrecadação de fundos dos democratas, resultando em republicanos levantando milhões de dólares a menos do que deveriam”.

Depois que o Google entrou em contato com a FEC pedindo uma decisão sobre sua legalidade, a comissão abriu o programa para comentários públicos. Quase todas as centenas de comentários apresentados à comissão foram negativos. O Comitê Nacional Democrata (DNC) argumentou que a proposta do Google seria uma benção para os republicanos e abriria o Gmail para “táticas abusivas de arrecadação de fundos”.

“É triste que, em vez de simplesmente parar de enviar e-mails de spam, os republicanos se envolveram em uma campanha de pressão de má-fé – e é ainda mais lamentável que o Google tenha comprado”, disse Daniel Wessel, vice-diretor de comunicações do DNC. A Beira em junho.

As campanhas do ex-presidente Donald Trump foram criticadas por usar táticas de spam em seus e-mails de arrecadação de fundos, muitas vezes usando linhas de assunto enganosas ou imitando conversas que os eleitores podem ter com amigos e familiares pela Internet. Na terça-feira, o candidato republicano ao Senado dos EUA na Pensilvânia Dr. Mehmet Oz ficou sob fogo por enviar um e-mail de angariação de fundos de campanha para apoiadores com a linha de assunto “Invasão do FBI – INFORMAÇÕES INCRÍVEIS” apenas algumas horas depois que o FBI vasculhou a casa de Trump em Mar-a-Lago no início da semana.

Com a decisão de quinta-feira da FEC, o Google em breve permitirá que campanhas como a de Oz se inscrevam no programa e garanta que seus e-mails, apesar de usar métodos e linguagem semelhantes a spam, não sejam filtrados da caixa de entrada de um usuário.

Atualizado em 11 de agosto de 2022 às 12h17 ET: Incluído uma declaração do Google.





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