Historiadores alertam privadamente a Biden: a democracia da América está à beira


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O presidente Biden fez uma pausa na semana passada, durante um dos períodos mais movimentados de sua presidência, para uma aula particular de história de quase duas horas com um grupo de acadêmicos que alertou sobre a terrível condição da democracia em casa e no exterior.

A conversa durante uma feroz tempestade de raios em 4 de agosto se desenrolou como uma espécie de diálogo socrático entre o comandante-em-chefe e um seleto grupo de estudiosos, que pintaram o momento atual como um dos mais perigosos da história moderna para a governança democrática, de acordo com vários pessoas familiarizadas com as discussões que falaram sob condição de anonimato para descrever uma reunião privada.

Foram feitas comparações com os anos anteriores à eleição de 1860, quando Abraham Lincoln advertiu que uma “casa dividida contra si mesma não pode subsistir” e a preparação para a eleição de 1940, quando o presidente Franklin D. Roosevelt lutou contra a crescente simpatia doméstica pelo fascismo europeu e a resistência ao os Estados Unidos aderindo à Segunda Guerra Mundial.

O desvio foi, para Biden, parte de um esforço regular para usar especialistas externos, em reuniões privadas na Casa Branca, para ajudá-lo a trabalhar em sua abordagem às múltiplas crises enfrentadas por sua presidência. O ex-presidente Bill Clinton conversou com Biden em maio sobre como lidar com a inflação e as eleições de meio de mandato. Um grupo de especialistas em política externa, incluindo ex-assessores republicanos, veio à Casa Branca em janeiro para informar Biden antes da invasão russa da Ucrânia.

Essas reuniões ocorrem quando Biden enfrenta o isolamento endêmico da presidência, um problema que alguns democratas dizem ter sido agravado pela pandemia de coronavírus, que restringiu os visitantes durante grande parte do primeiro ano de sua presidência, e pela qualidade insular do interior de Biden. círculo, formado por funcionários que trabalham com ele há décadas.

Biden, nessas sessões de mesa, geralmente passa horas fazendo perguntas e testando suposições, dizem os participantes.

Michael McFaul, ex-embaixador dos EUA na Rússia sob o presidente Barack Obama, informou Biden a outros especialistas antes da invasão russa da Ucrânia e antes da reunião do presidente em 2021 com o presidente russo, Vladimir Putin, em Genebra.

“Eles saem de sua bolha”, disse McFaul. “Trabalhei na Casa Branca por três anos antes de ir para Moscou e, comparativamente, acho que eles fazem isso de uma maneira muito mais estratégica do que costumávamos fazer no governo Obama. Parece que eles estão mais engajados.”

McFaul estava entre um grupo socialmente distanciado que se reuniu para discutir a Ucrânia na Sala Leste no início deste ano, junto com o ex-diplomata Richard Haass, o jornalista Fareed Zakaria, o analista Ian Bremmer, a ex-conselheira do Conselho de Segurança Nacional Fiona Hill e o almirante aposentado James G. Stavridis , ex-Comandante Supremo Aliado da OTAN.

Biden estava sentado no centro de uma mesa de jantar com os especialistas reunidos em cada extremidade para manter o presidente a um metro e meio de distância do grupo. Como alguns participantes, incluindo McFaul e Stavridis, apareceram remotamente em uma tela, Biden começou com breves comentários e depois passou cerca de duas horas fazendo perguntas.

“Eles realmente queriam pensar fora da caixa, existe alguma maneira de parar essa guerra, que será horrível para todos os envolvidos? Podemos parar? Como podemos parar isto?” disse Bremmer. “Todas as minhas interações [with the White House] nos últimos anos foram uniformemente abertos, construtivos e realmente querendo ter minha melhor noção de onde eles estão acertando e onde não estão.”

O porta-voz da Casa Branca, Andrew Bates, disse que o presidente “valoriza ouvir uma ampla gama de especialistas”. A porta-voz do NSC, Adrienne Watson, disse: “Estamos em contato regular com uma coleção diversificada e bipartidária de especialistas e partes interessadas em vários tópicos, incluindo a guerra não provocada da Rússia na Ucrânia”.

Em uma entrevista coletiva em janeiro, Biden disse que uma prioridade de seu segundo ano no cargo era obter mais contribuições da academia, editores, grupos de reflexão e outros especialistas externos. “Buscando mais informações, mais informações, mais críticas construtivas sobre o que devo e não devo fazer”, disse ele a repórteres.

Algumas reuniões foram mais exclusivas. Em um almoço privado com Biden em 2 de maio, Clinton elogiou os esforços de seu sucessor para construir uma coalizão multinacional de apoio à Ucrânia.

Mas ele também instou Biden a falar sobre os esforços de seu governo para combater a inflação, com a expectativa de que as pressões sobre os preços diminuam nas semanas anteriores às eleições de meio de mandato, segundo pessoas informadas sobre a troca. Clinton sugeriu que Biden se posicionasse para receber crédito pelas reduções da inflação, se elas vierem.

Clinton também pediu a Biden que criasse um forte contraste político com os republicanos, apegando-se especialmente às propostas políticas do senador Rick Scott (R-Fla.), que havia proposto um pôr do sol de cinco anos em todas as leis federais, incluindo Previdência Social e Medicare, e aumentos de impostos para muitos americanos que não estão trabalhando.

Por acaso, a Casa Branca já estava planejando um contraste semelhante e, dias depois, Biden colocou publicamente o que chamou de “agenda ultra MAGA”, uma referência ao movimento “Make America Great Again”, organizado em torno do ex-presidente Donald Trump. .

Os historiadores que Biden convidou para a Casa Branca geralmente têm uma visão mais ampla, colocando sua presidência no contexto da trajetória dos Estados Unidos desde sua fundação. Biden – que tem 79 anos e viu nove presidentes de perto, começando com Richard M. Nixon – sinalizou que pensou sobre o que torna algumas presidências mais bem-sucedidas do que outras.

O grupo que se reuniu na Sala de Mapas da Casa Branca na semana passada foi parte de um esforço regular dos historiadores presidenciais para informar os presidentes, uma prática que remonta pelo menos ao governo Reagan. Obama convocou esses grupos várias vezes, embora as sessões tenham caído em desuso sob Trump.

Após uma reunião semelhante com Biden na primavera passada, a reunião de 4 de agosto se destacou por seu tamanho relativamente pequeno e pelo foco dos participantes na ascensão do totalitarismo em todo o mundo e na ameaça à democracia em casa. Eles incluíam o ocasional redator de discursos de Biden, Jon Meacham, a jornalista Anne Applebaum, o professor de Princeton Sean Wilentz, a historiadora Allida Black da Universidade da Virgínia e o historiador presidencial Michael Beschloss. A conselheira sênior da Casa Branca, Anita Dunn, e o redator-chefe de discursos, Vinay Reddy, também se sentaram à mesa.

Biden, que ainda estava testando positivo para o coronavírus, apareceu em um monitor de televisão instalado ao lado da lareira da sala, tomando notas enquanto se sentava dois andares na Sala do Tratado, que faz parte da residência da Casa Branca. O conselheiro sênior Mike Donilon também apareceu na tela, dizem pessoas familiarizadas com os eventos.

Durante a discussão, um forte estrondo de trovão pôde ser ouvido, que os participantes descobriram mais tarde coincidir com um raio que matou três pessoas na Praça Lafayette, do outro lado da rua da Casa Branca.

Uma pessoa familiarizada com a troca disse que a conversa foi principalmente uma maneira de Biden ouvir e pensar sobre o contexto mais amplo em que seu mandato está se desenrolando. Ele não fez nenhum pronunciamento importante ou discutiu seus planos para o futuro.

“Muito da conversa foi sobre o contexto mais amplo da disputa entre valores e instituições democráticas e as tendências em direção à autocracia globalmente”, disse a pessoa.

A maioria dos especialistas presentes falou abertamente nos últimos meses sobre a ameaça que veem ao projeto democrático americano, após o ataque ao Capitólio em 6 de janeiro, a contínua negação por alguns republicanos dos resultados das eleições de 2020 e os esforços eleitorais. negadores para procurar o escritório do estado.

Applebaum, um colaborador do Atlantic, publicou recentemente um livro sobre a erosão das normas democráticas chamado “Crepúsculo da democracia: a atração sedutora do autoritarismo”. Black, um conselheiro de longa data da ex-secretária de Estado Hillary Clinton, foi recentemente nomeado para o conselho do Projeto de Unidade e Democracia Americana da Universidade Vanderbilt, que visa reduzir a polarização política.

Beschloss, um historiador presidencial que aparece regularmente na NBC e MSNBC, recentemente se tornou mais franco sobre o que vê como a necessidade de Biden combater as forças antidemocráticas no país.

“Acho que ele precisa falar hoje à noite sobre o fato de que todos corremos o risco existencial de ter nossa democracia e democracias em todo o mundo destruídas”, disse Beschloss em março na MSNBC, antes de Biden proferir o discurso do Estado da União.

Wilentz, autor premiado de “The Rise of American Democracy: Jefferson to Lincoln”, também expressou alarme nos últimos meses sobre o estado do país. “Estamos à beira do que Hamilton em ‘The Federalist’ chamou de governo pela força bruta”, disse Wilentz ao Hill no mês passado.

Algumas das discussões da semana passada se concentraram nas semelhanças entre a paisagem de hoje e o período que antecedeu a Segunda Guerra Mundial, quando o crescente autoritarismo no exterior encontrou seu eco perturbador nos Estados Unidos.

Enquanto o alemão Adolf Hitler e o italiano Benito Mussolini consolidavam seu poder na década de 1930, o reverendo Charles Coughlin usou sua transmissão de rádio para espalhar uma mensagem populista anti-semita nos Estados Unidos. O senador Huey Long (D-La.) também reuniu americanos contra Roosevelt e mostrou simpatia pelo governo ditatorial.

Preocupações com tendências antidemocráticas há muito animam Biden, que iniciou sua campanha de 2020 argumentando que uma “batalha pela alma da nação” estava em andamento, uma brincadeira com a frase usada por Meacham para intitular seu livro de 2018 “A alma da América”. : A Batalha por Nossos Melhores Anjos.”

Os democratas geralmente esperam que as mesmas ideias ancorem a campanha de reeleição de Biden, se ele decidir avançar com uma, especialmente se Trump for seu oponente novamente.

Biden continuou a trazer esses temas em seus discursos públicos, mais recentemente em um discurso em julho a um grupo de aplicação da lei, onde criticou Trump por não tomar nenhuma ação imediata quando os manifestantes que ele inspirou atacaram o Capitólio dos EUA em 6 de janeiro de 2021. , em um esforço para derrubar os resultados da recente eleição presidencial.

“Você não pode ser pró-insurreição e pró-democracia”, disse Biden à Organização Nacional de Executivos de Aplicação da Lei Negros. “Você não pode ser pró-insurreição e pró-americano.”



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