Jeff Landry é o primeiro líder na corrida para governador | política local

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Se a eleição do governador fosse uma corrida de cavalos, o locutor da pista estaria dizendo que o procurador-geral Jeff Landry irrompeu pelo portão de abertura e reivindicou a grade interna.

Landry superou seus oponentes em potencial para obter o endosso do Partido Republicano da Louisiana em novembro e garantiu o apoio de vários pesos pesados ​​do Partido Republicano, incluindo Eddie Rispone, que perdeu por pouco a corrida para governador em 2019 e é um importante financiador de candidatos republicanos.

Landry também acabou de ganhar o apoio do deputado americano Clay Higgins, que concorreu à eleição no mês passado em seu distrito centrado em Acadiana, e do ex-deputado americano Ralph Abraham, que representou o nordeste da Louisiana e terminou em terceiro na corrida para governador de 2019, atrás do governador John Bel Edwards e Rispone.

Donald Trump Jr. endossou Landry, que ganhou aplausos da extrema direita do Partido Republicano por desafiar agressivamente as restrições COVID de Edwards e por se aliar aos conservadores ao entrar em questões culturais polêmicas, mais recentemente ao pedir que os pais denunciem ” conteúdo sexual extremamente explícito” em bibliotecas públicas.

Landry também pode contar com a força financeira de Lane Grigsby, um megadoador de longa data do Partido Republicano que mora em Baton Rouge.

“Ele é o favorito neste momento”, disse Pearson Cross, professor de ciências políticas da Universidade de Louisiana-Monroe. “Ele tem os endossos. Ele está tendo sucesso em arrecadar dinheiro. Ele tem um forte reconhecimento de nome em todo o estado. Seus rivais em potencial mais fortes ainda não entraram na corrida.”

O “ainda” pode ser a chave porque o mundo político da Louisiana está esperando para ver se o senador dos EUA John Kennedy entrará na corrida para governador, embora tenha acabado de ganhar o apoio esmagador dos eleitores para um segundo mandato em Washington. Os deficientes políticos acreditam que Kennedy ultrapassaria Landry.

Kennedy, um republicano, disse que revelará seus planos em janeiro.

Landry disse que está a todo vapor de qualquer maneira.

“Não importa quem entra ou sai desta corrida”, disse ele em uma entrevista de 30 minutos.

A maioria das pessoas que conhece Kennedy acredita que ele ficará de fora, observando que ele considerou concorrer a governador a cada quatro anos a partir de 2003 e optou por não fazê-lo todas as vezes. Em vez disso, ele montou duas corridas fracassadas para o Senado dos EUA antes de vencer a eleição de 2016.

“Eu ficaria chocado (se ele concorrer)”, disse Boysie Bollinger, um antigo subscritor de campanhas republicanas. “Acho que ele gosta de onde está.” Além disso, Bollinger acrescentou, Kennedy “não falou com ninguém com quem gostaria de falar sobre concorrer a governador”, incluindo Bollinger.

Ainda assim, algumas pessoas que conhecem Kennedy acreditam que ele concorrerá desta vez, observando que ele divulgou duas pesquisas no mês passado mostrando-o liderando um campo potencial e disse que está considerando seriamente a corrida.

Kennedy nutria ambições de governador desde quando concorreu ao cargo de governador do Pelican Boys State em 1968 quando adolescente (e perdeu para Jay McMains, que se tornou advogado de Baton Rouge).

Um campo em desenvolvimento

Hunter Lundy, um independente em Lake Charles que é advogado e pregador fundamentalista cristão, disse que está concorrendo independentemente do que Kennedy decidir.

Entre os republicanos, a possível entrada de Kennedy fez com que o tesoureiro John Schroder dissesse que ficaria de fora e concorreria à reeleição se Kennedy fosse candidato, apenas algumas semanas depois de Schroder dizer que não se importava com o que qualquer outro candidato fizesse.

A senadora estadual Sharon Hewitt, de Slidell, e o deputado estadual Richard Nelson, de Mandeville, disseram que a decisão de Kennedy não afetará seus planos.

O tenente-governador Billy Nungesser disse que está fazendo uma pesquisa agora para avaliar suas chances. Ele disse que esperava se encontrar com Kennedy durante o feriado de Ação de Graças, mas eles só se falaram por telefone brevemente. Nungesser disse que espera se encontrar com o senador durante o feriado de Natal.

“Se ele concorrer, será um grande problema para Jeff”, disse Nungesser. “Se ele não o fizer, eu tenho que correr. Jeff não é uma boa pessoa.” (Um porta-voz da campanha de Landry se recusou a responder.)

Nungesser disse que revelará em 10 de janeiro, seu aniversário, se concorrerá à reeleição ou a governador.

Até agora, apenas Landry parece convencido. O primeiro candidato a anunciar formalmente, ele disse que está concorrendo a governador “porque acredito que temos uma crise de liderança neste estado”.

Os três maiores problemas, disse ele, são uma alta taxa de criminalidade, baixo desempenho acadêmico e falta de empregos bem remunerados. Corrigir esses problemas “criaria um banquinho de três pernas sobre o qual um grande estado se ergue”, disse ele.

Questionado se seu histórico é conservador demais para ser eleito governador, Landry disse que foi eleito procurador-geral duas vezes e agora está sendo pintado injustamente “como um candidato unilateral”. Por exemplo, ele disse que trabalhou para expandir o treinamento sobre violência doméstica, baixar os preços dos medicamentos prescritos e proteger os consumidores – mas não recebeu atenção para essas questões.

“Estou falando sério sobre como lidar com os problemas do meu estado”, disse ele. “Estou tão sério que estou disposto a desistir de um trabalho que amo.”

Para ter certeza, a forma da corrida pode mudar drasticamente por um motivo ou outro nos próximos meses. A qualificação não é até agosto; a primária é em 14 de outubro.

O candidato democrata que manifestou maior interesse em concorrer é Shawn Wilson, que atuou como secretário de transportes de Edwards.

Por enquanto, Landry está em uma posição invejável depois de ganhar o endosso do Partido Republicano da Louisiana em 6 de novembro, após uma votação de 6 a 1 do comitê executivo do partido. Essa ação ratificou o que Landry disse ser uma decisão de mais da metade dos 230 membros eleitos do comitê central estadual de assinar declarações pedindo seu endosso.

A decisão do comitê executivo gerou fortes críticas de Nungesser, Schroder, Hewitt e muitos outros.

Os críticos observam que o presidente do partido, Louis Gurvich, cancelou uma reunião do comitê central estadual que poderia ter permitido um debate público e votação sobre o endosso e, em vez disso, convocou secretamente a reunião do comitê executivo. Gurvich recusou ligações para tornar públicas as declarações de Landry.

Landry disse que as críticas são apenas uvas verdes.

“Não houve acordo de bastidores”, disse ele.

Landry está anunciando o endosso em sua página da web como uma forma de solidificar a noção de que ele é o único republicano com direito ao manto.

Landry também pode se beneficiar de uma lei de financiamento de campanha que permite ao partido estadual coordenar suas atividades e gastos com candidatos aprovados. Em comparação, os super PACs – que desempenham um papel fundamental nas eleições modernas porque não enfrentam limites de doação – devem operar independentemente dos candidatos que apoiam.

Em 30 de novembro, de acordo com o último relatório de financiamento de campanha do partido estadual, Landry transferiu US$ 90.000 do Cajun PAC II, um super PAC, para os cofres do partido. No mesmo dia, duas entidades do empresário Shane Guidry doaram US$ 50.000 cada para o partido “para ajudar a eleger republicanos conservadores”, disse Guidry em um e-mail.

Guidry foi assistente especial não remunerado de Landry. Landry, por sua vez, faz parte do conselho da empresa de serviços de campos petrolíferos de Guidry, que lhe paga US$ 50.000 por ano por consultoria jurídica.

Outro grande apoiador de Landry, Steve Orlando, dono de uma empresa em Lafayette que construía, instalava e removia plataformas offshore, doou US$ 25.000 para o partido.

“Ele é um cara incrível”, disse Orlando sobre Landry. “O fato de o Partido Republicano ter dado a ele o endosso desde o início é uma grande conquista.”

As contribuições encheram os cofres do Partido Republicano da Louisiana, que muitas vezes tem falta de dinheiro.



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