Legisladores estaduais empurram a política de lado para fechar acordo habitacional


Quando uma legislatura funciona da maneira que deveria, grandes coisas podem acontecer.

Trabalhar bem significa: Os líderes cooperam e usam conjuntamente sua influência. Legisladores que pressionam projetos de lei rivais se unem. As pessoas se comprometem. Interesses especiais agressivos são deixados de lado.

Um exemplo de livro didático ocorreu na semana passada. O líder do Senado e o orador da Assembleia concordaram com dois importantes projetos de habitação. As medidas estavam em conflito politicamente, mas não tanto substantivamente. Eles se complementavam. E foi decidido que cada um deveria passar.

Ambos os projetos abrem terrenos comerciais para moradias residenciais, em muitos casos substituindo shopping centers em ruínas, prédios de escritórios vagos ou motéis decadentes – ou apenas manchas de ervas daninhas feias.

Os governos locais muitas vezes relutam em mudar o território comercial para residencial porque as empresas geram mais impostos sobre a propriedade do que as residências. E se opõem à legislação que enfraquece seu controle local.

É claro que as restrições do governo local contribuíram para a grave escassez de moradias no estado. A demanda excede a oferta, elevando os preços das casas e os aluguéis.

O acordo legislativo da semana passada quebrou um impasse de anos, causado em grande parte por uma batalha entre duas facções trabalhistas: o State Building and Construction Trades Council – coloquialmente conhecido como “os ofícios” – e o sindicato dos carpinteiros.

Os ofícios exigiam que qualquer projeto habitacional fosse obrigado a usar mão de obra “qualificada e treinada” – um eufemismo para membros do sindicato. Os carpinteiros estavam bem com apenas “salários prevalecentes” – pagamento que geralmente está no topo da pilha local.

Os carpinteiros alegaram que não há membros sindicais suficientes para fazer um mandato de contratação de sindicato funcionar.

“Vamos cair na real. Não há como uma força de trabalho sindical intervir e cumprir as metas de produção habitacional do estado. É praticamente uma indústria não sindicalizada”, diz Danny Curtin, diretor da Conferência de Carpinteiros da Califórnia.

Mas a força de trabalho precisa urgentemente ser sindicalizada, contra-ataca o presidente Andrew Meredith.

“Os trabalhadores da construção residencial são maltratados há gerações pelos desenvolvedores”, diz ele.

Os legisladores democratas não quiseram alienar nenhum dos grupos trabalhistas, especialmente os mais poderosos. Ambos são contribuintes significativos da campanha. Assim, certa legislação habitacional está paralisada há anos.

Mas desta vez os líderes legislativos declararam basta.

“Eles têm um grande impacto com os membros. Eles dividem e conquistam”, disse-me o líder do Senado, Toni Atkins, D-San Diego. “Dissemos que não ia funcionar.”

“Estamos tentando responder ao [housing] crise”, acrescentou. “Em algum momento, temos que encontrar soluções. Todos os envolvidos, desde os carpinteiros até os construtores, finalmente tiveram que vir à mesa, percebendo que não podemos fazer nada se não fizermos isso juntos.”

Atkins e o presidente da Assembleia, Anthony Rendon, D-Lakewood, declararam que ambos os projetos devem ser aprovados – e que todos saibam que se certificarão de que isso aconteça.

Com esse músculo por trás deles, ambos os projetos de lei são uma coisa fácil para serem aprovados antes que o Legislativo adie sua sessão de dois anos na quarta-feira. O Gov. Gavin Newsom assinará ambos ansiosamente.

Os desenvolvedores terão uma opção: eles podem construir sob qualquer nova lei que escolherem.

AB 2011 pela deputada Buffy Wicks, D-Oakland, não inclui um mandato de contratação do sindicato. Mas exige salários vigentes. É fortemente apoiado pelos carpinteiros.

O SB 6 da senadora Anna Caballero, D-Merced, exige tanto a contratação do sindicato quanto os salários vigentes. É empurrado pelos comércios.

O objetivo do projeto de Wicks é produzir moradias acessíveis para pessoas de baixa renda. Uma certa porcentagem de unidades deve ser acessível – um requisito que não agrada aos desenvolvedores.

A medida de Caballero é direcionada à habitação da classe média. Não requer acessibilidade. Mas os governos locais ainda podiam.

A AB 2011 isenta projetos da Lei de Qualidade Ambiental da Califórnia, temida pelos desenvolvedores, ou CEQA. T

O projeto de lei de Caballero não contém isenção de CEQA para projetos. Mas oferece simplificação regulatória.

Até a semana passada, o projeto de Wicks enfrentava um destino incerto no plenário do Senado.

Agora ambas as medidas vão realizar ginástica parlamentar de fim de sessão e virar lei, abrindo mais locais para moradia. Uma grande coisa.

George Skelton é colunista do Los Angeles Times.



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