Lei e política do museu se unem nos esforços de repatriação de um cocar Arapaho


No powwow Ethete neste verão, a equipe da Universidade de Wyoming Stealing Culture foi homenageada por seu trabalho em levar Alyson White Eagle Sounding Sides a Londres para ver o cocar do chefe Yellowcalf. White Eagle Sounding Sides é um dos descendentes de Yellowcalf e o primeiro Arapaho a ver seu cocar no Museu Britânico em Londres em cem anos.

“Foi emocionante porque pensei naquela época, sabe, na era da reserva antecipada, as pessoas, especialmente nossos chefes, estavam apenas fazendo o melhor que podiam para garantir que nosso pessoal continuasse, que iríamos sobreviver”, disse ela.

White Eagle Sounding Side explicou que o cocar é mais do que um item, e a palavra “cocar” não faz justiça ao que o cocar da Chefe Yellowcalf significa para ela e para o povo Arapaho.

Ela disse que o cocar foi retirado da posse do chefe Yellowcalf durante as filmagens de Covered Wagons, um filme rodado na década de 1930. Alguns dizem que foi um presente para alguém na produção de filmes, mas a White Eagle Sounding Sides disse que não é isso que ela está ouvindo de sua comunidade.

“Eu simplesmente não acredito… acho difícil acreditar que esse cocar era algo que ele estava disposto a doar, considerando o quanto esse cocar significa para nosso povo”, disse ela.

É difícil saber exatamente o que aconteceu, mas, seguindo em frente, há muitas incógnitas sobre as porcas e parafusos de recuperar o cocar. Roubar Cultura está tentando ajudar. Eles são uma equipe de dois professores da Universidade de Wyoming que estão se esforçando para separar a complicada relação entre como os museus funcionam e as leis que governam a repatriação.

A repatriação é a recuperação de itens antigos roubados de museus, muito parecido com o que está acontecendo com o cocar do Chefe Yellowcalf.

Duas mulheres vestidas com roupas coloridas e um homem estão juntos.

Alyson White Eagle Sounding Sides

Nichole Crawford (esquerda), Alyson White Eagle Sounding Sides (meio), Darrel Jackson (direita) no Ethete Celebration Summer 2022 na Wind River Reservation.

Os Arapaho do Norte e os Shoshone do Leste, as duas tribos da Reserva de Wind River, procuram artefatos culturais há anos. O filme de 2017 produzido localmente “What Was Ours” explora quantos itens sagrados e culturais foram retirados da reserva anos atrás, apenas para permanecerem ocultos nos porões de instituições não indígenas, bem como o cocar do cacique Yellowcalf.

Nicole Crawford faz parte da equipe e é curadora do American Heritage Center da Universidade de Wyoming. Ela disse que os museus só agora estão entendendo sua história de exploração.

“Museus são instituições de coleta, e eles foram realmente formados em uma base colonial, certo? Alguém iria por aí e colecionar coisas. Pense em Napoleão no Louvre, ou no Museu Britânico”, disse ela. “Há uma piada que diz: ‘Nós nomeamos algo que parece britânico, mas na verdade não é e é o Museu Britânico.'”

Ela disse que muitos curadores agora estão analisando suas coleções e fazendo perguntas importantes sobre a origem dos itens e a ética de sua aquisição.

“Mas é preciso tempo e dinheiro para ver essas coisas. E muitos museus não têm esses recursos”, disse Crawford.

Um problema que os curadores têm é que é difícil saber a quem falar sobre um item, especialmente se o histórico do item for desconhecido ou contestado.

“Então você não pode simplesmente ligar para o Quênia e dizer: ‘Ei, eu tenho um objeto. Você o quer de volta?’ Quem você chama? Quem pode reivindicar essas coisas? E é isso que faz parte de Stealing Culture, é ajudar a pensar sobre essas questões”, disse ela. “Um indivíduo pode reivindicar algo? Tem que ser uma comunidade como uma tribo?”

O professor de direito da Universidade de Wyoming, Darrel Jackson, também está na Stealing Culture. Ele disse que no mundo dos museus, a história de um determinado item é chamada de proveniência. Indica se um item foi adquirido, roubado ou presenteado. Mas, historicamente, os museus deixaram esses tipos de detalhes de fora.

“Isso é algo que a lei nunca faria. A lei tem o equivalente massivamente à frente da proveniência, é chamado de título. Você tem o título de seu carro, você pode ter o título de sua casa. Mas eu posso literalmente ir a um tribunal e rastrear seu título, todo o caminho de volta à origem. E se eu não puder, chamamos isso de roubado, e vamos processá-lo por isso”, disse ele.

Jackson disse que é aí que entra o Stealing Culture. Eles querem ajudar a navegar entre os protocolos de diferentes nações, países e instituições. Tudo isso pode ser muito difícil de se mover.

“Nosso objetivo foi tentar ser uma ponte entre análises entre indivíduos e organizações, mesmo entre países, porque temos esse tipo de ponto de acesso neutro de terceiros onde podemos inserir no diálogo de uma maneira que às vezes duas partes opostas podem” o dito.

A Stealing Culture prestou consultoria em projetos na Europa, Japão, Austrália e Rapa Nui conversando com museus sobre políticas que governam a repatriação. Jackson disse que percebeu neste momento que os museus têm uma de duas opções para avançar.

“O diálogo internacional em torno da repatriação está puxando os museus em uma direção que eles podem acelerar e dizer: ‘Ok, vamos consertar isso.’ Ou eles podem recuar e dizer: ‘Queremos lutar contra isso'”, disse ele.

O cocar do chefe Yellowcalf está sobre uma mesa.  Um de seus descendentes está por trás disso.

Alyson White Eagle Sounding Sides com seu antepassado, Chief Yellowcalf’s, cocar em uma viagem ao Museu Britânico.

Stealing Culture foi com Alison White Eagle Sounding Sides ao Museu Britânico para ver o cocar do Chefe Yellowcalf. Essa é a primeira repatriação em que trabalharam tão intimamente.

Desde que a White Eagle Sounding Sides voltou de Londres, ela está pesquisando como o cocar chegou lá na esperança de provar a proveniência, ou título, do cocar, e sonhando com seu eventual retorno.

“Fui para a advocacia porque amo meu povo. Tenho muito orgulho de ser Arapaho. Tenho muita sorte de ser Arapaho. E assim, essa ideia de trazer este cocar para casa é para o bem estar de meu povo, a cura de meu povo”, disse ela.

Ela disse que durante sua pesquisa, ela conversará com líderes cerimoniais e conselhos tribais para decidir como seguir em frente, parte integrante do processo de repatriação.





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