Líder cívico judeu Robert Abrams fala sobre política e empatia


Robert Abrams tem tudo a ver com construir pontes. Agora com 84 anos, o ex-procurador-geral de Nova York dedicou sua carreira ao serviço público e ao exercício da advocacia, mas tornou um hábito ao longo da vida atravessar corredores e consertar cercas. Foi isso que trouxe o influente líder judeu a Salt Lake City neste verão, quando A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias o presenteou com o Prêmio Thomas L. Kane, honrando seu trabalho de conectar a comunidade judaica e os membros da igreja. Abrams, que atende por Bob, não é um homem grande, mas cativa uma multidão com sua risada jovial e energia descomunal, seus braços girando enquanto ele conta uma história, mãos em movimento quase constante.

Quando jovem, Abrams não pretendia se tornar um político, mas seus planos mudaram graças a um curso governamental no Columbia College em 1958. Designado para entrevistar seu congressista, ele fez vários esforços para entrar em contato, mas nunca obteve resposta . Você pode dizer que ele nunca superou isso, porque anos depois, enquanto ele estava na faculdade de direito na NYU, ele ajudou uma campanha de reforma para derrubar um titular que representou seu distrito por três décadas – que por acaso era o homem que não podia. t se incomodar em retornar uma ligação de um aluno frustrado. Essa experiência despertou o interesse pela política. Em 1965, Abrams ganhou um assento na Assembléia do Estado de Nova York. Ele tinha 27 anos.

Esse se tornou o primeiro passo de uma jornada ao longo da vida. Abrams mais tarde ganhou o cargo de presidente do Bronx Borough e, eventualmente, em 1978, foi eleito procurador-geral do estado de Nova York. O primeiro democrata a conquistar essa posição em quase quatro décadas, ele abordou os direitos do consumidor e civis, bem como as causas ambientais, mantendo o cargo até 1993. Ele ganhou a indicação de seu partido para o Senado dos EUA em 1992, mas perdeu uma disputa acirrada para o titular Al D’Amato. Mesmo depois de ingressar na prática privada, continuou no serviço público, participando de conselhos, comissões e comitês.

Um liberal obstinado, Abrams ainda conta com conservadores entre seus amigos mais próximos. Ao longo de suas décadas no cargo, ele colaborou com AGs de outros estados – grandes e pequenos, vermelhos e azuis – em uma busca para corrigir erros corporativos. No prefácio de seu livro de memórias de 2021, “O cara mais sortudo do mundo”, a procuradora-geral de Nova York, Letitia James, escreve: “Robert Abrams era maior que a vida. Seu legado foi manifesto não apenas em Nova York, mas em todo o país”. O Edifício da Justiça em Albany foi renomeado como Edifício Robert Abrams para Direito e Justiça em 2009.

Deseret perguntou a Abrams sobre política, legado e o que ele espera ensinar aos jovens sobre seu papel no futuro da América.

Notícias do Deserto: Você teve uma longa e célebre carreira no serviço público. Você já pensou em como gostaria de ser lembrado?

Roberto Abrams: No final de seus dias, enquanto você está deitado lá, pronto para conhecer seu criador, você quer saber que fez a diferença, que sua vida valeu a pena. Que você fez tudo o que podia. Nem todo mundo pode fazer coisas titânicas importantes, mas todos nós podemos fazer um pouco para ajudar a melhorar a vida de alguém, ou nossa comunidade, ou mesmo o mundo. Você quer olhar para trás e dizer: “Estou orgulhoso. Eu tirei o máximo da minha vida. Aproveitei ao máximo meus dias. Eu trabalhei duro. Tentei ser honesto, ter uma boa reputação. Tentei criar minha família com os valores adequados.” Isso é o que eu espero que possa ser o meu legado. Espero que as pessoas digam: “Ele se esforçou e tinha um bom nome”. Que eu era uma pessoa de independência e integridade. Tenho orgulho da minha vida e carreira como advogado, e foi um privilégio servir ao público. Ajudar as pessoas em geral tem sido uma grande honra.

DN: Isso é o ideal. Por que parece tão difícil para os políticos viver de acordo com seus princípios?

AR: Muitas vezes o que você vê nos jornais são os outliers, as pessoas que abusam da confiança do público, que, portanto, recebem a manchete. Não a maioria das pessoas que servem no governo e na política que são decentes, que são honradas, que estão lá pelas razões certas. Mas este é um negócio difícil.

Eu sou um fã de beisebol. O Hall da Fama do Beisebol fica no meu estado, em Cooperstown, Nova York. Você pode ser introduzido lá se tiver uma média de rebatidas de cerca de 0,300. Isso significa que você comete um erro – você sai – duas em cada três vezes. E você ainda é um dos maiores de todos os tempos. Na política, se alguém discordar de uma coisa que você tem a dizer, isso pode acabar com você. Especialmente com a internet e as mídias sociais.

Dito isso, descobri que, se você puder explicar aos seus eleitores o que o motivou a votar dessa maneira, o que estava em sua mente, o que estava em seu coração e consciência, que mesmo que eles não concordem com você, eles entenderão .

DN: Tudo isso parece mais difícil em 2022. Se você estivesse começando agora, ainda entraria na política?

AR: Não quero desencorajar ninguém, mas uma campanha é um cadinho muito mais difícil de entrar hoje. A quantidade de dinheiro que você tem que levantar para concorrer a um cargo público, os tipos de campanhas que são travadas, as coisas que são ditas no decorrer dessas campanhas, a extensão da verdade, se não mentiras descaradas, que são lançadas contra você – não um gosta disso. É difícil que seus filhos, cônjuge e família ouçam todos os tipos de coisas vis sobre você. Então você realmente tem que estar comprometido e querer fazer o bem e querer servir.

Mas nada é fácil no mundo. Nós todos sabemos isso. A linha de fundo da minha mensagem para os jovens é, não desistam. Arregace as mangas e entre na briga porque o mundo precisa de jovens. Precisa de sua energia, idealismo e compromisso com valores apropriados. Precisamos de pessoas para ajudar a limpar a bagunça, para resolver alguns dos nossos problemas. E líderes criativos e dinâmicos são importantes para a saúde de nosso país e nossa ordem mundial.

DN: Já que estamos falando de grandes negócios, se houvesse um único problema que você pudesse resolver, qual seria?

AR: Se houvesse uma coisa que eu pudesse desejar para este mundo, seria a paz. Ainda há muita guerra, muito conflito. Há muito derramamento de sangue, perda de vidas, perda de valores humanos e cuidado com os outros. Minha esposa e eu tivemos a sorte de viajar pela Ucrânia. Visitamos a Crimeia, Odessa, Nikolaev. Vimos a beleza e a majestade daquele país e conhecemos as pessoas. Nós nos conectamos com a comunidade judaica. O que está acontecendo lá agora – a morte e a destruição que vejo na televisão – atinge meu coração todos os dias. Como humanos, parecemos incapazes de aprender com todas as guerras pelas quais passamos, todo o horror. Nós simplesmente não entendemos que, como disse George Santayana, se você não aprender as lições da história, você as repetirá.

DN: Você é uma pessoa liberal que recentemente aceitou um prêmio de uma igreja conservadora. Conte-nos sobre esse relacionamento incomum.

AR: Um amigo que é membro de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias me convidou para vir aqui e trazer alguns líderes judeus de Nova York para aprender mais sobre sua fé e o que a organização faz. Dessa viagem floresceram anos de relacionamentos significativos e atividades juntos. Muito foi feito, muito foi feito para construir esses laços, mas acho que nossos esforços devem ser ainda mais intensificados.

Precisamos de construtores de pontes, e os líderes desta igreja sentem isso profundamente. Cito-os, homens como o presidente Russell M. Nelson e o presidente Dallin H. Oaks, sobre a necessidade de pessoas diferentes responderem umas às outras — na verdade, amarem umas às outras. Essas são admoestações e compromissos que podem ser encontrados em todas as escrituras.

Você deveria me respeitar por quem eu sou, eu deveria respeitá-lo por quem você é. Não há duas pessoas exatamente iguais. Os cônjuges aprendem que não são exatamente iguais. Não há duas nações iguais, nem duas religiões totalmente iguais, mas há grandes semelhanças, e podemos desenvolver respeito e amor um pelo outro. É isso que eu acho que o mundo deveria ser. Certamente, isso faz parte do meu relacionamento com a igreja, o que é algo que me faz sentir com sorte. Espero que estejamos apenas no meio desse processo e possamos estender essas amizades entre nossas duas comunidades.

DN: Você tem uma última palavra?

AR: O copo está sempre meio cheio. Você tem que ser otimista. Há o suficiente acontecendo no mundo hoje que pode desanimar você – pode fazer você se sentir muito deprimido – mas você tem que olhar para o outro lado disso. Podemos fazer melhor, podemos desfrutar mais por meio de conquistas e benefícios para a humanidade, como irmãos e irmãs vivendo e aprendendo juntos, compartilhando a generosidade da terra, compartilhando os frutos de nossas ideias e ideais. Espero que outros sintam o mesmo.





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