Liz Cheney arrisca primária em 6 de janeiro e investigação de Trump


CHEYENNE, Wyoming – Faltava pouco mais de um mês para sua primária, mas a deputada Liz Cheney, de Wyoming, não estava nem perto dos eleitores que pesavam seu futuro.

Em vez disso, Cheney estava reunida com colegas legisladores e assessores no complexo do Capitólio, apoiando seus aliados em uma causa que ela acredita ser mais importante do que sua cadeira na Câmara: livrar a política americana do ex-presidente Donald J. Trump e sua influência.

“Nós nove fizemos mais para impedir que Trump recupere o poder do que qualquer outro grupo até hoje”, disse ela a outros membros do painel que investiga o envolvimento de Trump no ataque ao Capitólio em 6 de janeiro. “Não podemos desistir.”

A primária mais observada de 2022 não se tornou uma corrida. Pesquisas mostram Cheney perdendo muito para sua rival, Harriet Hageman, o veículo de vingança de Trump, e a congressista foi praticamente expulsa de seu estado amante de Trump, em parte por causa de ameaças de morte, diz seu gabinete.

No entanto, para Cheney, a corrida deixou de ser sobre sobrevivência política meses atrás. Em vez disso, ela usou o concurso de 16 de agosto como uma espécie de palco de alto nível para seu martírio – e um campo de provas para sua nova cruzada. Ela usou o único debate para dizer aos eleitores para “votar em outra pessoa” se quisessem um político que violasse seu juramento de posse. Na semana passada, ela alistou seu pai, o ex-vice-presidente Dick Cheney, para cortar um anúncio chamando o Sr. Trump de “covarde” que representa a maior ameaça à América na história da república.

Em um estado onde Trump obteve 70% dos votos há dois anos, Cheney poderia estar pedindo aos fazendeiros que se tornassem veganos.

“Se o custo de defender a Constituição é perder o assento na Câmara, então esse é um preço que estou disposta a pagar”, disse ela em entrevista na semana passada na sala de conferências de um banco Cheyenne.

A filha de 56 anos de um político que já teve visões de chegar ao topo da liderança da Câmara – mas acabou como vice-presidente – tornou-se indiscutivelmente o membro mais conseqüente do Congresso nos tempos modernos. Poucos outros usaram tão agressivamente as alavancas do escritório para tentar redirecionar o curso da política americana – mas, ao fazê-lo, ela efetivamente sacrificou seu próprio futuro na instituição que ela cresceu para reverenciar.

O foco incansável de Cheney em Trump gerou especulações – mesmo entre amigos de longa data da família – de que ela está se preparando para concorrer à presidência. Ela fez pouco para dissuadir tal conversa.

Em uma festa na quinta-feira à noite em Cheyenne, com o ex-vice-presidente olhando alegremente sob um par de calças de couro montadas, o apresentador apresentou Cheney lembrando como outra mulher republicana, a senadora Margaret Chase Smith, do Maine, confrontou o senador Joseph McCarthy quando fazer isso era impopular – e se tornou a primeira candidata a presidente de um grande partido.

Os participantes aplaudiram o paralelo, enquanto a Sra. Cheney sorria.

Na entrevista, ela disse que estava focada em sua primária – e em seu trabalho no comitê. Mas está longe de ser claro se ela poderia ser uma candidata viável no atual Partido Republicano, ou se ela tem interesse nos esquemas de doadores sobre uma candidatura de terceiros, em parte porque ela sabe que isso pode apenas desviar votos de um democrata que se opõe. Sr. Trump.

A Sra. Cheney disse que não tinha interesse em mudar de partido: “Sou republicana”. Mas quando perguntada se o Partido Republicano em que ela foi criada era mesmo aproveitável no curto prazo, ela disse: “Pode não ser” e chamou seu partido de “muito doente”.

A festa, ela disse, “continua indo para uma vala e acho que vai levar vários ciclos se puder ser curada”.

Cheney sugeriu que ela era animada tanto pelo trumpismo quanto pelo próprio Trump. Ela poderia apoiar um republicano para presidente em 2024, disse ela, mas sua linha vermelha é uma recusa em afirmar claramente que Trump perdeu uma eleição legítima em 2020.

Questionada se as fileiras de candidatos proibidos incluíam o governador Ron DeSantis, da Flórida, a quem muitos republicanos se agarraram como uma alternativa a Trump, ela disse que “acharia muito difícil” apoiar DeSantis em uma eleição geral.

“Acho que Ron DeSantis se alinhou quase inteiramente com Donald Trump, e acho isso muito perigoso”, disse Cheney.

É fácil ouvir outros sons de uma candidatura à Casa Branca na retórica de Cheney.

Em Cheyenne, ela canalizou as preocupações das “mães” e o que ela descreveu como sua fome por “alguém que seja competente”. Tendo desprezado amplamente as políticas de identidade – Cheney foi a única deputada mulher que não posou para uma foto das mulheres do Congresso depois de 2018 – ela agora discute livremente o gênero e sua perspectiva como mãe.

“Hoje em dia, em sua maioria, os homens estão governando o mundo, e isso realmente não está indo tão bem”, disse ela em junho, quando falou na Biblioteca Presidencial Ronald Reagan em Simi Valley, Califórnia.

Em um sinal de que o despertar político de Cheney vai além de seu desprezo por Trump, ela disse que prefere as fileiras de mulheres democratas com antecedentes de segurança nacional ao flanco direito de seu partido.

“Prefiro servir com Mikie Sherrill e Chrissy Houlahan e Elissa Slotkin do que com Marjorie Taylor Greene e Lauren Boebert, embora no fundo eu tenha grandes divergências com as mulheres democratas que acabei de mencionar”, disse Cheney na entrevista. “Mas eles amam este país, fazem a lição de casa e são pessoas que estão tentando fazer a coisa certa pelo país.”

A Sra. Cheney está mais segura de seu diagnóstico para o que aflige o Partido Republicano do que de sua receita para a reforma.

Ela não tem nenhuma organização política pós-Congresso à espera e se beneficiou de doadores democratas, cujas afeições podem ser passageiras. Para frustração de alguns aliados, ela não expandiu seu círculo íntimo além da família e de um punhado de conselheiros próximos. Nunca muito desleixada, ela disse que ansiava pelo que ela lembrava como a era de seu pai de política centrada em políticas.

“O que o país precisa é de pessoas sérias que estejam dispostas a se envolver em debates sobre políticas”, disse Cheney.

Está tudo muito longe da Liz Cheney de uma década atrás, que tinha um contrato para aparecer regularmente na Fox News e usaria seu poleiro como apresentadora convidada de Sean Hannity para apresentar suas opiniões conservadoras inabaláveis ​​e o ex-presidente Barack Obama e os democratas selvagens. .

Hoje, Cheney não admite arrependimentos específicos por ter ajudado a criar a atmosfera que deu origem à aquisição de seu partido por Trump. Ela, no entanto, reconheceu um “partidarismo reflexivo do qual sou culpado” e observou que 6 de janeiro “demonstrou o quão perigoso isso é”.

Poucos legisladores hoje enfrentam esses perigos com tanta regularidade quanto Cheney, que tem um detalhe de segurança em tempo integral da Polícia do Capitólio por quase um ano por causa das ameaças contra ela – proteção que poucos legisladores comuns recebem. Ela não fornece mais aviso prévio sobre sua viagem ao Wyoming e, não sendo bem-vinda na maioria dos eventos republicanos do condado e do estado, transformou sua campanha em uma série de festas na Câmara apenas para convidados.

O que é mais intrigante do que sua agenda é por que Cheney, que arrecadou mais de US$ 13 milhões, não investiu mais dinheiro na corrida, especialmente no início, quando teve a oportunidade de definir Hageman. Cheney havia gasto cerca de metade de sua caixa de guerra no início de julho, estimulando especulações de que ela estava economizando dinheiro para esforços futuros contra Trump.

A Sra. Cheney há muito tempo parou de comparecer às reuniões dos republicanos da Câmara. Quando está no Capitólio, ela passa grande parte de seu tempo com os democratas no painel de 6 de janeiro e muitas vezes vai para o Lindy Boggs Room, a sala de recepção para legisladoras, em vez do plenário da Câmara com a conferência do Partido Republicano, dominada por homens. Alguns membros do painel de 6 de janeiro ficaram impressionados com a frequência com que seu plano de fundo do Zoom é sua casa suburbana na Virgínia.

Em Washington, até mesmo alguns republicanos que também estão ansiosos para se afastar de Trump questionam a decisão de Cheney de travar uma guerra aberta contra seu próprio partido. Ela está limitando sua influência futura, eles argumentam.

“Depende se você quer sair em uma explosão de glória e ser ineficaz ou se você quer tentar ser eficaz”, disse o senador John Cornyn, do Texas, que tem suas próprias aspirações de liderança no futuro. “Eu a respeito, mas não teria feito a mesma escolha.”

Respondendo a Cornyn, um porta-voz de Cheney, Jeremy Adler, disse que ela não estava focada na política, mas sim no ex-presidente: “E obviamente nada que os senadores fizeram abordou efetivamente essa ameaça”.

A Sra. Cheney está ciente de que o inquérito de 6 de janeiro, com suas audiências no horário nobre, é visto pelos críticos como uma oportunidade de busca de atenção. Ela recusou algumas oportunidades que poderiam ter sido úteis para suas ambições, principalmente propostas de documentaristas.

Ainda assim, para os céticos de Cheney em casa, seus ataques a Trump ressuscitaram questões adormecidas sobre seus laços com o Estado e levantaram temores de que ela tenha ido a Washington e assumido a oposição, rejeitando as opiniões políticas dos eleitores que deram ela e seu pai iniciam na política eleitoral.

Em um desfile em Casper no mês passado, realizado enquanto Cheney estava em Washington se preparando para uma audiência, Hageman recebeu aplausos frequentes de eleitores que disseram que a candidata havia se perdido.

“Seu histórico de votação não é ruim”, disse Julie Hitt, moradora de Casper. “Mas muito do foco dela está em 6 de janeiro.”

“Ela está tão na cama com os democratas, com Pelosi e com todas aquelas pessoas”, interrompeu Bruce Hitt, marido de Hitt.

Notavelmente, nenhum eleitor entrevistado no desfile mencionou o apoio de Cheney ao projeto de lei de controle de armas que a Câmara aprovou poucas semanas antes – o tipo de apostasia que teria enfurecido os republicanos de Wyoming em uma era mais dominada pela política do que a personalidade de um homem.

“Seu voto no projeto de armas quase não teve qualquer tipo de publicidade”, disse Mike Sullivan, um ex-governador democrata de Wyoming que pretende votar em Cheney nas primárias, disse intrigado. (Sra. Cheney está pressionando independentes e democratas a se registrarem novamente como republicanos, pelo menos o tempo suficiente para votar nela nas primárias.)

Para Cheney, qualquer sentimento de perplexidade sobre este momento – um Cheney, realeza republicana, sendo efetivamente eliminado do partido – desapareceu no ano e meio desde o ataque ao Capitólio.

Quando ela compareceu ao funeral de Mike Enzi, o ex-senador de Wyoming, no ano passado, Cheney deu as boas-vindas a uma delegação visitante de senadores do Partido Republicano. Ao cumprimentá-los um por um, vários elogiaram sua bravura e disseram a ela para continuar lutando contra Trump, lembrou ela.

Ela não perdeu a oportunidade de lembrá-los incisivamente: eles também poderiam se juntar a ela.

“Houve tantos momentos assim”, disse ela no banco, um toque de cansaço em sua voz.





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