Liz Holtzman quer outra rachadura no Congresso, 50 anos depois


Elizabeth Holtzman ouviu os céticos, os céticos e os nova-iorquinos que ficaram levemente surpresos por ela ainda estar viva, sem falar no desafio de concorrer ao Congresso aos 80 anos, meio século depois de se tornar uma das mulheres mais jovens a servir lá.

“A década de 1980 quer seu candidato de volta”, brincou Chris Coffey, estrategista político democrata, lembrando sua primeira reação quando soube que a pioneira ex-deputada, feminista e autoridade da cidade de Nova York havia lançado uma oferta de retorno.

A tudo isso, Holtzman, uma democrata, diz que não está apenas feliz entre os vivos, mas pronta para provar que é tão combativa quanto quando deixou a política eleitoral há três décadas.

Então, em uma recente noite de julho, ela entrou em um caiaque verde e remou em algum lugar entre Brooklyn e Manhattan, apontando um repórter para a Estátua da Liberdade, o Brooklyn-Queens Expressway em ruínas e uma vida inteira de brigas que ela lamenta serem urgentemente novas novamente.

“Fiquei muito brava”, disse Holtzman, uma ávida canoísta, em terra firme, explicando como o vazamento que previa a decisão da Suprema Corte de derrubar Roe v. Wade a havia tirado de uma longa aposentadoria política e a levado a uma campanha improvável para o recém-reconfigurado 10º Distrito de Nova York.

“Fiquei brava com o resultado, mas o chamado raciocínio foi ainda mais assustador porque tornou as mulheres cidadãs de segunda classe, presas ao pensamento de pessoas que eram misóginas nos séculos 17, 18 e 19”, disse ela. “Então, eu decidi correr.”

A primária democrata de 23 de agosto para uma rara vaga no coração da cidade liberal de Nova York atraiu muitos candidatos, incluindo um congressista do condado de Westchester; um arquiteto do impeachment de Donald J. Trump; um manifestante da Praça da Paz Celestial; e estrelas em ascensão na casa dos 30 anos e, até recentemente, um ex-prefeito da cidade de Nova York.

Mas a reviravolta mais surpreendente da corrida pode ser o ressurgimento de Holtzman, que, em um verão de intensa ansiedade democrata, está pedindo aos eleitores que deixem de lado as preocupações urgentes sobre a liderança envelhecida em Washington e retornem uma lutadora célebre à arena que primeiro fez seu nome durante a era Nixon.

Essa possibilidade deixou admiradores de longa data, ex-inimigos e toda uma geração de eleitores que mal ouviram falar dela pelo menos um pouco perplexos, principalmente em um verão em que perguntas sobre a idade do presidente Biden (79) são notícias de primeira página e a senadora Dianne Feinstein mostrou os perigos da senescência financiada pelos contribuintes.

Seus oponentes apresentam um argumento mais amplo: apesar de toda sua experiência e evidente acuidade mental, Holtzman está simplesmente fora de sintonia com os desafios que os nova-iorquinos enfrentam hoje em uma cidade cada vez mais inacessível. E se ela ganhasse, eles resmungam, ela bloquearia um importante trampolim para uma nova geração de líderes de Nova York.

“Os problemas que precisam ser resolvidos neste país se beneficiariam das vozes que os viveram e vivenciaram”, disse Carlina Rivera, 38, membro do Conselho Municipal de Manhattan que é considerada uma das principais candidatas na corrida.

“Para muitas pessoas na faixa dos 40 anos ou menos, elas só experimentaram mais transitoriedade do que uma sensação de segurança em seus empregos, benefícios, moradia e educação”, acrescentou. “Eu me encaixo nessa categoria.”

A Sra. Holtzman usa a mesma lógica, só que ao contrário.

São suas próprias experiências – trabalhando no Sul da era dos Direitos Civis, lutando pelo direito ao aborto na década de 1970 e desafiando um presidente republicano que minava as normas democráticas (Richard M. Nixon) – junto com um sentimento de retrocesso nacional que ela diz que a persuadiu a reingressar na política eleitoral. Caso contrário, ela provavelmente passaria os fins de semana de verão andando de caiaque em seu amado Peconic River em Long Island, em vez de percorrer a cidade para fóruns de candidatos lotados e remar com repórteres.

“Eu não sou uma pessoa que fica à margem”, disse ela em uma entrevista em um café perto de sua casa em Boerum Hill, Brooklyn, após o passeio de barco. “Eu enfrentei a ala direita, enfrentei presidentes e posso enfrentá-los.”

A Sra. Holtzman sabe que sua campanha é um tiro no escuro, mas ela já esteve aqui antes. Aos 31 anos, ela se tornou a mulher mais jovem já eleita para o Congresso em 1972, décadas antes de Alexandria Ocasio-Cortez reivindicar o título, ao derrotar Emanuel Celler e a máquina do Partido Democrata. Ela foi a primeira (e única) mulher a atuar como promotora no Brooklyn e como controladora da cidade de Nova York.

Uma mente jurídica com uma ética de trabalho prodigiosa, a Sra. Holtzman dificilmente era um backbencher comum. Como caloura da Câmara, ela lutou contra Nixon na Suprema Corte por causa dos poderes de guerra e mais tarde usou seu poleiro para ajudar a rastrear e deportar criminosos de guerra nazistas dos Estados Unidos e lutar pela Emenda de Direitos Iguais. Depois, como promotora distrital, ela pressionou os tribunais a coibir o uso de contestações peremptórias para manter os afro-americanos fora dos júris por causa de sua cor de pele.

Houve também amargas decepções. Ela chegou a um ponto percentual de ser a primeira senadora de Nova York em 1980, perdeu uma primária no Senado em 1992 e, um ano depois, foi destituída após um único mandato como controladora em meio a um escândalo bancário que prejudicou seu histórico ético.

Na entrevista, Holtzman comparou perguntas sobre sua idade a argumentos de que uma mulher não estava apta a servir como promotora e fez uma distinção entre ela e Celler, que, décadas antes, ela havia retratado como cansada e fora de contato.

“Há obviamente alguns preconceitos sobre pessoas da minha idade. Eles podem fazer o trabalho?” ela disse. “Sinto que tenho algo único a oferecer. E não estou cansado. Esse é o ponto todo.”

Sem surpresa, muitos dos defensores de Holtzman são mais velhos. Mas alguns deles são inesperados.

“O declínio de Biden tornou mais difícil para os mais velhos”, disse Alfonse M. D’Amato, 84, o ex-senador republicano que derrotou Holtzman em 1980. “Mas isso não significa que todas as pessoas mais velhas não pode fazer o trabalho. Talvez a experiência que a vida lhes deu os torne tão capazes ou mais.”

Os aliados de Holtzman argumentam que seu estilo de forçar limites, que ajudou a conquistar uma geração de admiradores (muitos dos quais ainda votam), tem o potencial de compensar as preocupações sobre sua idade avançada entre os eleitores mais jovens e progressistas famintos por autenticidade.

Isso também torna Holtzman uma espécie de porto seguro atraente para alguns eleitores mais velhos que dizem que agora não é hora de arriscar em um político promissor, mas menos experiente, como Rivera ou a deputada Yuh-Line Niou, 39.

“Ela é uma candidata dos sonhos para mim”, disse Eileen Clancy, uma ativista de Manhattan que se lembra de quando criança assistia Holtzman participar das audiências de Watergate do Comitê Judiciário da Câmara.

“Provavelmente estou muito mais alinhada com as políticas da Yuh-Line”, disse Clancy. “Mas devo dizer que, considerando que o país está em alvoroço agora e as questões em questão, acho que Holtzman é excepcionalmente capaz. Ela poderia adicionar uma seriedade ao Congresso, e ela tem a espinha dorsal e nada a perder.”

Com uma dúzia de candidatos na disputa e um cronograma de campanha altamente abreviado, qualquer candidato vencedor provavelmente só precisa de uma pequena fatia dos votos. Duas pesquisas recentes de prováveis ​​eleitores nas primárias por grupos progressistas mostraram Holtzman no meio do grupo, pescoço a pescoço com o deputado Mondaire Jones e a deputada Jo Anne Simon.

Mas o desafio para Holtzman pode ser alcançar e atrair apoiadores em potencial que não percebem que ela está concorrendo.

Embora ela tenha permanecido ativa na prática jurídica privada e em comissões federais e tenha escrito livros, sua rede política diminuiu há muito tempo: Gloria Steinem, uma feminista contemporânea, é sua única endossante reconhecível. Na sexta-feira, sua conta no Instagram da campanha (administrada por consultores contratados) tinha apenas 25 seguidores – uma dúzia a mais do que sua página no Facebook.

E quando outros candidatos apareceram com cartazes coloridos e voluntários para marchar na parada do orgulho LGBT do Brooklyn em junho, A Sra. Holtzman caminhou sozinha com pouco indicando que ela estava correndo para qualquer coisa.

Sua operação de angariação de fundos? “Está enferrujado”, disse Holtzman pouco antes de sua campanha divulgar a arrecadação de US$ 122.000, cerca de um décimo do valor arrecadado por Daniel Goldman, outro democrata na disputa. “Ajustá-lo e funcionar como uma máquina lubrificada, ainda não está acontecendo.”

Até agora, Holtzman enviou uma única correspondência brilhante que elogia seu histórico e sua “coragem” – mas também pode servir para trazer à tona perguntas sobre sua idade. “Às vezes, uma imagem vale mais que 1.000 palavras”, disse ela, descrevendo uma fotografia dela com Ruth Bader Ginsburg, a juíza liberal da Suprema Corte que morreu aos 87 anos.

Bill Knapp, um veterano criador de anúncios políticos que começou a trabalhar para Holtzman em 1980 e está trabalhando na corrida deste ano, admitiu que a corrida não foi “sem layup”, mas argumentou que Holtzman tinha uma pista, principalmente na sombra da decisão do aborto.

“Há muitas razões para ser cético”, disse ele. “Mas quando você mede a pessoa e os tempos, isso é possível.”





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