Mais cortes de água à medida que os EUA se ajustam às mudanças climáticas


O governo também está, pela primeira vez, tentando fazer algo importante sobre as mudanças climáticas. O presidente Joe Biden assinou na terça-feira o plano dos democratas de gastar centenas de bilhões para fazer a transição do país mais rapidamente para longe dos combustíveis fósseis e levar os EUA para a neutralidade de carbono. Veja o que está no pacote.
Mas a grande lição deste verão deve ser que não precisamos esperar pelos efeitos das mudanças climáticas. Eles estão acontecendo agora com inundações, incêndios florestais e a seca no oeste dos EUA.

O Rio Colorado está ressecado; O Lago Mead e o Lago Powell secam. Os cortes de água estão chegando

O rio Colorado fornece água para 40 milhões de pessoas no oeste. E na terça-feira, o governo federal anunciou novos cortes.

A partir de janeiro, o rio operará no que é conhecido como condição de escassez de Nível 2 pela primeira vez, já que o nível da água do Lago Mead está projetado para estar abaixo de 1.050 pés acima do nível do mar naquele ponto.

Isso significa que dois estados – Arizona e Nevada -, bem como o México, enfrentarão cortes mais profundos na quantidade de água que podem usar do rio Colorado. A Califórnia, no entanto, até agora evitará cortes na água que recebe do rio Colorado.

Lake Mead tem cerca de 1.040 pés neste verão, apenas 27% de sua capacidade.

Leia a reportagem completa de Ella Nilsen e Rachel Ramirez, da CNN.

A situação da água no Ocidente pode afetar todos os americanos, já que esses estados e a água de que precisam alimentam uma indústria agrícola multibilionária que alimenta o país com acesso a vegetais verdes nos meses de inverno, entre outras coisas.

As fotos não mentem

Em uma colina em Boulder City, Nevada, com vista para o que resta do Lago Mead, o principal correspondente climático da CNN, Bill Weir, falou sobre os próximos cortes de água.

Ele apontou na terça-feira para um chamado “anel de banheira” que mostra onde o lago costumava chegar. Ele mostrou uma marina, movida a 400 metros de seu local anterior para seguir a linha de água que recuava.

O lago caiu de 95% para pouco mais de um quarto cheio, disse ele a Alex Marquardt, da CNN, ilustrando os efeitos de duas décadas de seca quase ininterrupta.

As áreas mais baixas da bacia – aquelas ao sul e oeste – como Nevada, Arizona e o país do México terão que cortar mais sob a designação de Nível 2.

A briga pela água no ocidente é antiga

Sete estados concordaram em compartilhar água como parte do Colorado River Compact, assinado há 100 anos: Arizona, Califórnia, Colorado, Nevada, Novo México, Utah e Wyoming.

“Foi escrito depois de um dos anos mais úmidos de todos os tempos, então toda essa água foi alocada em excesso para os estados da bacia inferior”, disse Weir. “Como resultado, houve essa tensão com Colorado, Wyoming, Utah – os estados da bacia superior onde toda aquela neve tem diminuído. Esse era o lençol freático para o oeste dos Estados Unidos, e agora se foi.”

O acordo foi atualizado periodicamente, mais recentemente em 2019. Mas as negociações para cortes mais drásticos diante da aceleração da seca causada pelas mudanças climáticas não avançaram. O governo federal disse na terça-feira que trabalhará com as partes interessadas do rio para elaborar um plano.

Estamos falando de muita água

Nilsen e Ramirez apresentaram algumas estatísticas.

  • Quanto precisa ser cortado: O Bureau of Reclamation diz que 2-4 milhões de hectares de água para estabilizar a Bacia do Rio Colorado.
  • Quanta água é: Em última análise, poderia significar cortes de um quarto dos estados de água que recebem atualmente.

Existem medidas de economia de água em andamento em todo o Ocidente. Mas claramente não é suficiente

Em Nevada, grama “não funcional” é proibida e as pessoas estão sendo pagas para remover gramados para ajudar a reduzir o uso de água. Weir disse que o movimento terá que chegar ao sul da Califórnia, onde os moradores foram solicitados a cortar, mas não parar de regar os gramados.
O governador da Califórnia, Gavin Newsom, anunciou na semana passada uma nova estratégia de água que inclui a captação e armazenamento de água da chuva, bem como a dessalinização da água do oceano.
René Marsh, da CNN, relatou anteriormente sobre como as comunidades no Arizona estão sendo colocadas umas contra as outras pelos cortes, e as empresas de investimento estão negociando direitos sobre a água.

Mas há queixas de que os produtores agrícolas não estão sendo solicitados a sacrificar tanto.

“Você tem que ter uma contribuição do setor que usa 80% da água”, disse John Entsminger, gerente geral da Southern Nevada Water Authority, a Nilsen e Ramirez. “Isso não é direito, política, é apenas matemática”, disse ele.

O que fazer com o agronegócio é uma parte fundamental das negociações interestaduais, segundo relatos, com propostas de pagamento de agricultores para deixar terras em pousio. À medida que a água é cortada, pode afetar os vales férteis que fornecem ao país tomates e verduras.

No ano passado, a CNN publicou um imperdível interativo sobre como a crise hídrica afetará a oferta de vegetais do país.

“Há uma tonelada de ideias, mesmo algumas malucas”, disse Weir na terça-feira. “As pessoas dizem que você deve canalizar a água do Mississippi ou arrastar as geleiras do Alasca e derretê-las e usar a água. Eles vêm tendo essas conversas há 100 anos aqui, mas no final das contas isso é um desastre em câmera lenta e causado pelo homem. em tempo real”, disse ele, apontando para o lago esquelético atrás dele.



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