Mais política para salvar a baía de Monterey – Sentinela de Santa Cruz


Em minha última coluna, descrevi a proposta de Cecil Andrus, secretário do Interior do presidente Jimmy Carter, para perfuração de petróleo offshore no final dos anos 1970. Meu amigo, o falecido Jim Rote, me alertou sobre a proposta e começamos a trabalhar para galvanizar a oposição ao Lease Sale 53, que galvanizou nossas comunidades no centro da Califórnia. Jimmy Carter retirou a proposta. Vencemos, mas não por muito tempo: Ronald Reagan derrotou Jimmy Carter em 1980.

Nova ferramenta na caixa de ferramentas

Rote apontou que o governo federal tinha outras ferramentas em sua caixa de ferramentas oceânicas, especificamente um processo para criar um santuário marinho nacional. Nós imediatamente queríamos um. Havia apenas duas maneiras na lei de criar um – por indicação do Departamento de Comércio, sede da Administração Nacional Oceanográfica e Atmosférica, ou por ação do Congresso.

Sam Farr
Sam Farr

Ainda estávamos no meio da crise energética. A possibilidade de usar a NOAA, uma agência que se reportava através do Departamento de Comércio ao presidente Regan, para criar um novo santuário provavelmente não aconteceria. No entanto, nossa forma tripartite de governo nos deu outra via, a ação do Congresso. Tivemos então o deputado Leon Panetta. Ainda assim, este não ia ser um caminho fácil. Não era provável que a maioria dos votos pudesse ser obtida para aprovar um projeto de lei criando um santuário para proteger a baía da perfuração de petróleo durante a crise nacional de energia.

Então, como você consegue isso no Congresso quando você não conseguiu o apoio da maioria? Encontrando um projeto de lei “deve ser aprovado” e adicionando uma pequena emenda. O projeto de lei que foi usado foi a legislação para resgatar a Flórida do desastre do furacão Andrew declarado pelo governo federal, um projeto de lei “deve ser aprovado”. Meu amigo, Leon Panetta, contará essa história em uma coluna futura.

O lobby em torno da criação do santuário foi intenso. Panetta pediu ao senador estadual Henry Mello e a mim para mobilizar apoio local e estadual. Descobri que a semântica desempenhava um papel importante na obtenção do apoio dos pescadores comerciais locais. A resposta deles foi fortemente negativa. O conceito de “santuário” significava algo bem diferente para eles do que para mim. Na igreja, a área ao redor do altar é considerada um santuário, um refúgio ou um lugar protegido. Levou tempo e confiança para explicar que um “santuário marinho” não afetaria suas práticas de pesca. No final, contamos com o apoio de todos e criamos o maior Santuário Marinho Nacional dos Estados Unidos continentais. No entanto, até hoje, muitos pescadores comerciais ainda são cautelosos com o manejo do santuário.

Política depois do santuário

Em 1998, foi o Ano Internacional dos Oceanos e também as eleições intercalares. Eu vinha pressionando a Casa Branca a patrocinar uma conferência da Casa Branca sobre os oceanos para coincidir com o Ano dos Oceanos. A primeira reação da Casa Branca foi que era uma boa ideia, e que talvez o subsecretário da Marinha pudesse ser a palestrante da conferência em Washington. No entanto, a senadora Barbara Boxer, que era próxima dos Clintons, sugeriu que o presidente deveria ser a palestrante da conferência e que deveria ser no meu distrito na Califórnia, já que nós dois estávamos nas urnas e merecíamos receber crédito por nosso importante trabalhar.

Localmente, todos os laboratórios de ciências marinhas e a Escola Naval de Pós-Graduação (NPS) queriam a visita do presidente. Lembrei-lhes que só de vir aqui colocaria as Instituições de Ciência da Baía de Monterey no mapa. Podemos reivindicar o Capitólio da Ciência Marinha se todos nos unirmos. Este esforço de organização, liderado por Lora Lee Martin na UC Santa Cruz, deu origem ao Monterey Bay Crescent Ocean Research Consortium. O consórcio eventualmente cresceu para incluir mais de 20 instituições de ensino superior e pesquisa ao redor do Monterey Bay Crescent. Esta organização ainda existe hoje.

A primeira Conferência Nacional do Oceano atraiu a maior participação de funcionários da Casa Branca que eu já tinha visto. Incluiu o presidente Bill Clinton e a primeira-dama Hilary Clinton, mas também o vice-presidente Al Gore, três secretários de departamento e mais de meia dúzia de membros do Congresso. (Eu nunca tinha experimentado um resultado tão estimado para qualquer outro evento). Também tivemos a presença da cientista marinha mundialmente famosa Sylvia Earle.

Escolas primárias de toda a região enviaram alunos, alguns que nunca tinham visto o oceano. Os Clintons assinaram cartazes que os alunos desenharam, e o aquário deu aos alunos passeios especiais. A Escola de Pós-Graduação Naval sediou oficinas acadêmicas. A conferência oceânica foi um grande sucesso e deu muito mais compreensão sobre a importância dos Santuários Marinhos Nacionais.

Após o Ano dos Oceanos, muita atenção foi dada ao desenvolvimento de recomendações mais fortes de gestão dos oceanos. O Pew Charitable Trust estabeleceu uma comissão sem fins lucrativos para recomendar ferramentas de gerenciamento. Localmente, Panetta e Julie Packard foram nomeados juntamente com a ex-governadora republicana de Nova Jersey e mais tarde administradora da EPA, Christine Todd Whitman. Ao mesmo tempo, escrevi uma resolução conjunta criando uma comissão federal para obter o apoio do Congresso e da Casa Branca. Passou. O presidente George W. Bush nomeou a comissão. Ele colocou um executivo de petróleo do Texas na comissão junto com o almirante aposentado James Watkins, que havia sido oficial-chefe da Marinha da Marinha e no gabinete de seu pai, o presidente George HW Bush.

Ambas as comissões fizeram fortes recomendações e apresentaram suas recomendações quase ao mesmo tempo. Eu os coloquei em um projeto de lei para estabelecer a Política Nacional de Gestão dos Oceanos. Nós o chamamos de “Oceanos 21”. O objetivo de todas as agências federais que examinavam sua jurisdição era “não causar danos” ao oceano. Apesar do projeto de lei ter vários co-patrocinadores republicanos proeminentes, a Câmara controlada pelos republicanos não deu uma audiência ao projeto. Mesmo com o esforço de um ano de Watkins para fazer com que o Congresso e a Casa Branca prestassem atenção ao trabalho de ambas as importantes comissões. Sem sorte.

Sam Farr é membro do Conselho de Administração da Fundação do Santuário Marinho Nacional da Baía de Monterey. Ele atuou no Conselho de Supervisores do Condado de Monterey, na Assembléia do Estado da Califórnia e representou a costa central da Califórnia na Câmara dos Representantes dos EUA. Ele também serviu como voluntário do Peace Corps na Colômbia quando jovem. Ele mora em Carmel com sua esposa, Shary. Para saber mais sobre o 30º aniversário do santuário, acesse montereybayfoundation.org.

Sobre esta série

O Santuário Marinho Nacional da Baía de Monterey comemora seu 30º aniversário neste outono, e o sistema nacional de santuários comemora seu 50º. Antes do aniversário, o Sentinel publicará colunas do ex-secretário de Defesa dos EUA, Leon Panetta, junto com Sam Farr, Dan Haifley, Fred Keeley e a superintendente do Santuário, Dra. Lisa Wooninck. Todos esses colaboradores fazem parte do conselho da Fundação Nacional do Santuário Marinho de Monterey Bay e estiveram envolvidos com a designação do Santuário. Para obter informações, visite montereybayfoundation.org.



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