Meios de mandato estão se transformando de um referendo de Biden em uma escolha sobre Trump


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Há muito se diz que as eleições de meio de mandato têm tudo a ver com o atual ocupante da Casa Branca – um referendo sobre o titular e seu partido. Mas as velhas regras e suposições se aplicam como antes? Por causa de Donald Trump, talvez não este ano.

A política americana pode ser dividida grosseiramente em duas eras: BDT e SDT, ou Antes de Donald Trump e Desde Donald Trump. O que era verdade antes de ele entrar em cena não é necessariamente verdade agora. Trump quebrou regras e suposições em seu caminho para ganhar a Casa Branca, quebrou mais no cargo e ainda está quebrando-as. E isso pode assombrar os republicanos em novembro.

Trump tem sido a força energizante na política desde que se anunciou para presidente em 2015, mobilizando eleitores para sua candidatura e, uma vez no cargo, desencadeando uma reação ainda maior contra ele. A eleição de novembro ainda será um acerto de contas para o presidente Biden e os democratas, dadas as pressões inflacionárias e a desaprovação com o desempenho do titular no cargo. Mas os republicanos não podem escapar da realidade de que Trump e seu movimento Make America Great Again, ou MAGA, também fazem parte do acerto de contas que acontecerá.

Desde que Trump entrou em cena, as eleições estão mais barulhentas e iradas e, notavelmente, atraíram mais milhões de americanos às urnas. Em 2016, cerca de 137 milhões de americanos votaram na eleição presidencial, em comparação com cerca de 130 milhões em 2008 e 2012. Em 2020, o comparecimento aumentou para 158 milhões. Biden obteve 15,4 milhões de votos a mais do que Hillary Clinton em 2016, e Trump atraiu 11,2 milhões a mais em 2020 do que em sua primeira campanha. A margem de voto popular dos democratas subiu de quase 3 milhões em 2016 para 7 milhões em 2020.

A corrida presidencial não foi um exemplo isolado do fator Trump. Igualmente surpreendente foi o que aconteceu em 2018. Durante décadas, a participação nas eleições de meio de mandato, que é sempre menor do que nos anos presidenciais, oscilou dentro de uma faixa relativamente estreita: de uma eleição de meio de mandato para outra, a participação raramente aumentou ou diminuiu mais do que alguns poucos. pontos percentuais. Então veio 2018, quando a participação geral foi a maior em cerca de um século, registrando um aumento de 11 pontos em relação a 2014, de acordo com dados do censo.

Esse também foi o fator Trump – neste caso, uma revolta contra ele liderada por mulheres eleitoras que reformulou os contornos de uma eleição. De acordo com um cálculo da empresa democrata Catalist, os democratas ganharam 23 milhões de votos a mais do que em 2014 e os republicanos adicionaram cerca de 11 milhões. Trump não estava nas urnas, mas foi a maior força motivadora.

Algumas pessoas podem dizer que o que aconteceu em 2018 foi um reflexo de tendências de longa data nas eleições de meio de mandato, embora talvez com esteróides – um candidato impopular cujo partido levou uma surra. Verdadeiro. Para os republicanos, isso alimentou a esperança de que este novembro seja o inverso de 2018, mais um baque para o partido de outro presidente com baixo índice de aprovação.

Embora ninguém possa prever se a participação neste outono chegará perto do que aconteceu em 2018, há sinais de que esta será outra eleição do SDT (Desde Donald Trump) e não necessariamente uma que esteja em conformidade com o que era a norma anteriormente.

Os republicanos começaram o ano com grandes expectativas, baseadas em suposições tradicionais: os índices de aprovação de Biden estavam profundamente submersos e a taxa de inflação estava subindo para seus níveis mais altos em 40 anos, mesmo com a economia continuando a criar empregos em um ritmo saudável. Os líderes republicanos falaram abertamente sobre jogar ofensivamente em 70 ou mais distritos do Congresso.

Esses cálculos foram vistos por analistas independentes como excessivamente otimistas, mesmo porque significavam que o Partido Republicano iria atrás de assentos nos distritos que Biden havia conquistado por margens confortáveis ​​em 2020. , os republicanos tinham vantagens claras. Até mesmo muitos democratas lamentaram o quão ruim o clima parecia para seu partido.

No início do ano, funcionários da Casa Branca concluíram que o rótulo “MAGA” era tóxico para muitos eleitores e que, se fosse aplicado de forma ampla e eficaz ao Partido Republicano, poderia mudar a eleição de meio de mandato de um referendo puro sobre Biden para uma escolha. entre duas filosofias e, presumivelmente, dois líderes, ambos impopulares.

Na quinta-feira, Biden fez um discurso contundente nos subúrbios de Maryland que destacou o plano da Casa Branca de empregar essa estratégia nos próximos dois meses. Ele descreveu o Partido Republicano liderado por Trump como tendo dado uma guinada em direção ao “semi-fascismo” e disse: “Os republicanos do MAGA não ameaçam apenas nossos direitos pessoais e segurança econômica. Eles são uma ameaça à nossa própria democracia.”

Essa mensagem é metade do que os funcionários da Casa Branca veem como a maneira mais eficaz de travar a campanha de meio de mandato. A outra será focar nos recentes sucessos legislativos dos democratas e, se os números se mantiverem, apontar para um declínio nos preços da gasolina para compensar as preocupações dos eleitores com a alta inflação deste ano.

Biden sozinho não pode mudar o meio do mandato de um referendo sobre sua presidência para uma eleição de escolha. Mas ele tem um parceiro inesperado nesse esforço: Trump e os próprios republicanos. Trump permanece na vanguarda deste ano eleitoral, continuando suas alegações infundadas sobre uma eleição roubada, apanhado em investigações gêmeas do Departamento de Justiça sobre sua retenção de documentos confidenciais e o ataque de 6 de janeiro de 2021 ao Capitólio, e demonstrando que o republicano O Partido agora é muito o Partido Trump através do poder de seus endossos para sustentar candidatos questionáveis.

Os eleitores republicanos das primárias, guiados pelos endossos de Trump, em vários estados nomearam negadores das eleições como candidatos, que, se eleitos no outono, terão influência nas eleições de 2024. Essas indicações adicionaram munição à acusação de Biden e dos democratas de que os republicanos se tornaram um partido político dominado pelo MAGA.

Trump também esteve sob os holofotes por meio das audiências públicas do comitê da Câmara que investiga o ataque de 6 de janeiro ao Capitólio. As audiências mostraram os esforços feitos por Trump e pessoas próximas a ele para derrubar os resultados das eleições de 2020 – e o grau em que a eleição de 2024 pode ser colocada em risco se os acólitos de Trump controlarem a administração das eleições.

Enquanto isso, a investigação em andamento do Departamento de Justiça sobre a retenção de documentos altamente confidenciais por Trump em sua propriedade de Mar-a-Lago, na Flórida, manteve o ex-presidente na vanguarda das notícias. A busca nas instalações desencadeou o que agora é uma história de semanas que provavelmente continuará por mais semanas. Trump não apenas infringiu as regras da política, ele pode ter infringido a lei.

O outro fator que mudou o cenário – a decisão da Suprema Corte que revogou Roe vs Wade – também tem as impressões digitais de Trump. Os três juízes que ele nomeou – Neil M. Gorsuch, Brett M. Kavanaugh e Amy Coney Barrett – forneceram a margem clara para a decisão escrita pelo juiz Samuel Alito.

A decisão em Dobbs vs. Jackson Women’s Health Organization produziu um aumento no registro de eleitores do sexo feminino em vários estados e tornou-se uma força motivadora para muitas mulheres e homens neste outono, especialmente eleitores independentes. A votação esmagadora no início deste mês para manter os direitos ao aborto na constituição do Kansas é o sinal mais claro do poder da questão.

A votação do Kansas foi única e não se traduz diretamente em disputas de candidato contra candidato. Mas a recente vitória democrata em uma eleição especial para a Câmara no estado de Nova York, onde o aborto foi uma questão central, forneceu outra indicação do poder da questão para redesenhar suposições sobre novembro e assustou os republicanos.

Os índices de aprovação de Biden melhoraram nas últimas semanas, mas ainda ameaçam ser um empecilho para os candidatos democratas. O Post informou recentemente que a maioria dos candidatos democratas preferiria fazer campanha por conta própria, em vez de convidar Biden para seus estados. O comício de campanha do presidente no condado azul profundo de Montgomery na quinta-feira pode ser uma exceção a esse padrão.

Mas índices de aprovação fracos podem não ser um indicador tão definitivo dessas eleições de meio de mandato quanto as do passado. Estrategistas democratas viram os índices de aprovação de alguns candidatos subirem, mesmo com a queda de Biden, sugerindo que o destino dos candidatos pode estar um pouco dissociado dos índices do presidente.

Este ainda é um ano difícil para os democratas. Mas o efeito polarizador de um ex-presidente sempre presente e controverso significa que esta eleição de meio de mandato pode não estar em conformidade com as normas do passado.



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