Migrantes do Texas chegam a Nova York e entram em disputa política


Os primeiros 3.500 quilômetros da viagem de José Rodríguez da Venezuela a Nova York levaram quase dois meses.

Os últimos 2.000 levaram menos de dois dias, a bordo de um ônibus fretado pelo estado do Texas.

Rodríguez estava entre os cerca de 50 imigrantes que chegaram ao Terminal Rodoviário da Autoridade Portuária em Times Square na sexta-feira em meio a uma feroz batalha política sobre a imigração.

Desde abril, o governador Greg Abbott do Texas, um republicano, tem enviado requerentes de asilo recém-chegados para cidades democratas amigas dos imigrantes na Costa Leste para tentar pressionar o governo Biden a reprimir a fronteira. A assessoria de imprensa de Abbott disse que o ônibus que chegou a Manhattan na sexta-feira, que saiu de Eagle Pass, na tarde de quarta-feira, continha “o primeiro grupo de imigrantes de ônibus do Texas para Nova York”.

Abbott e o prefeito Eric Adams de Nova York vêm discutindo sobre imigrantes nas mídias sociais e na imprensa há semanas. O ônibus foi despachado dois dias depois que Adams anunciou medidas de emergência para permitir que a cidade de Nova York aumentasse rapidamente a capacidade de abrigos.

Autoridades em Nova York disseram que cerca de 4.000 requerentes de asilo chegaram à cidade nos últimos meses. A maioria dos ônibus do Texas – e do Arizona, cujo governador seguiu o exemplo de Abbott – foram para Washington.

Assim como Washington, Nova York é “o destino ideal para esses migrantes, que podem receber a abundância de serviços e moradias da cidade que o prefeito Eric Adams se gabou dentro da cidade santuário”, disse Abbott em comunicado na sexta-feira. “Espero que ele cumpra sua promessa de receber todos os migrantes de braços abertos para que nossas cidades de fronteira invadidas e sobrecarregadas possam encontrar alívio.”

Adams e a prefeita de Washington, Muriel Bowser, dizem que suas cidades estão sobrecarregadas por um influxo de requerentes de asilo, com sistemas de abrigos para sem-teto no limite. Eles pediram ajuda ao governo federal para encontrar e criar lugares para os migrantes morarem.

A população do principal sistema de abrigos para sem-teto da cidade de Nova York havia aumentado para pouco mais de 50.000 na terça-feira, ante 46.000 no final de maio. Não ficou claro quanta pressão o sistema está sofrendo pode ser atribuída aos requerentes de asilo.

O número de pessoas nos abrigos familiares da cidade, onde quase todo o aumento recente ocorreu, tende a aumentar no verão e, embora tenha havido um aumento recente na fronteira mexicana, refugiados da América Latina chegam a Nova York em grande número durante todo o ano.

O Departamento de Serviços para Desabrigados da cidade se recusou a fornecer números de quantos dos que chegaram aos abrigos recentemente vieram de fora de Nova York ou se a proporção mudou.

No mês passado, depois que a cidade violou a lei de direito a abrigo ao não fornecer quartos para algumas pessoas que vieram para o abrigo familiar no Bronx, Adams culpou os requerentes de asilo enviados do Texas e Arizona.

Defensores dos sem-teto dizem que há muitas razões pelas quais o sistema de abrigos da cidade ficou sobrecarregado, alguns parcialmente ou totalmente sob controle da cidade. Esses fatores incluem a falta de moradias acessíveis, um aumento nos despejos e tempos de espera mais longos para sair de abrigos e morar em apartamentos.

Embora alguns dos migrantes que chegaram no ônibus fretado do Texas na sexta-feira estivessem indo para o sistema de abrigos, Rodríguez e um amigo que viajou com ele, Pablo Gutiérrez, conheciam alguém em Nova York que conseguiu dar a eles um lugar para fique. “Temos um amigo que virá nos encontrar aqui”, disse Gutiérrez.

Rodríguez, 38, um pedreiro desempregado de Maracaibo, na costa noroeste da Venezuela, disse que saiu de casa com US$ 100 no bolso em 10 de junho.

“Eu não tinha dinheiro para comer”, disse ele, com a voz embargada, enquanto esperava por seu anfitrião em Midtown mais tarde na manhã de sexta-feira. “A situação é muito desesperadora na Venezuela.”

Como outros migrantes, Rodríguez e Gutiérrez disseram que concordaram em ir para Nova York porque era gratuito. “Ouvimos que há muito trabalho em Nova York”, disse Gutiérrez, 30, que trabalhava como cozinheiro em casa.

A administração Adams denunciou a viagem de ônibus como mais um golpe de Abbott. O “uso contínuo de seres humanos como peões políticos pelo governador do Texas é nojento”, disse Fabien Levy, porta-voz de Adams, escreveu no Twitter. A cidade, acrescentou Levy, continuaria “a acolher requerentes de asilo”, mas precisava de apoio federal para fazê-lo.

A Catholic Charities da Arquidiocese de Nova York, que fornece ajuda e serviços aos imigrantes recém-chegados, disse na sexta-feira que ajudou mais de 1.000 pessoas que pareciam ter vindo para Nova York nas últimas semanas diretamente da fronteira sul ou após um breve desvio para Washington. Os requerentes de asilo que cruzam a fronteira sul viajam de ônibus do Texas para Nova York regularmente, embora geralmente parem primeiro em San Antonio ou em outras cidades do sul, em vez de passar direto.

A assessoria de imprensa de Abbott não respondeu imediatamente a uma pergunta sobre se o Texas planejava enviar mais ônibus de imigrantes para Nova York.

De qualquer forma, a onda de imigrantes continua fluindo. Na tarde de sexta-feira, uma família extensa da Venezuela – seis adultos e quatro crianças – chegou ao abrigo de acolhimento familiar no Bronx. Eles disseram que foram para um abrigo em San Antonio, onde um grupo religioso comprou passagens para Newark. De lá, eles viajaram para Nova York porque ouviram que poderiam encontrar trabalho na cidade.

“Mesmo que houvesse outros lugares”, disse Kelvin Ortega, 27 anos, “sempre soubemos que queríamos vir para cá”.





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