Mike Johnson, da Louisiana, molda mensagem republicana | política nacional


WASHINGTON – As mensagens para a maioria republicana na Câmara dos Representantes dos EUA estão sendo tratadas pelo deputado republicano da Louisiana, Mike Johnson, um advogado de direitos evangélicos do canto noroeste do estado.

Johnson, de Benton, ganhou destaque no final dos anos 1990, quando ele e sua esposa apareceram na televisão nacional para representar as leis de aliança de casamento recém-aprovadas da Louisiana, que legalmente tornavam o divórcio mais difícil. Foi a primeira grande vitória legislativa do Louisiana Family Forum – a poderosa associação de pastores e congregações cristãs conservadoras – e sua afiliada nacional Family Research Council.

“Mike tem a capacidade de entrar na cova dos leões”, disse Gene Mills, chefe da Louisiana Family. “Muitos políticos têm funcionários que dizem: ‘Leva muito tempo, siga em frente’. Mas Mike tem vontade de sentar com pessoas que discordam e ouvi-las.”

No aparador atrás de sua mesa, Johnson posiciona a estátua de Patrick Henry – “Dê-me a liberdade ou dê-me a morte” – que o Fórum da Família premia seus seguidores mais ardentes.

Embora a maior parte da atenção tenha se concentrado no novo líder da maioria na Câmara, Steve Scalise, o republicano de Jefferson que em janeiro se tornou o segundo líder de mais alto escalão na Câmara dos EUA, Johnson, 50, também subiu na escada da liderança desde que foi eleito pela primeira vez. em 2016.

Como vice-presidente da maioria da Conferência Republicana, Johnson é agora o quinto líder republicano na classificação.

“Gostei do papel”, disse Johnson em uma entrevista recente. “Isso me dá um lugar na mesa de liderança onde as grandes decisões são tomadas sobre a direção; o que vamos fazer; como a agenda é desenvolvida.”

Johnson também consegue um assento no comitê diretivo da Câmara, cujos membros escolhem os presidentes e os membros dos vários comitês que agendam e examinam as propostas legislativas. Scalise e o deputado Garret Graves, R-Baton Rouge, também estão no comitê diretivo, dando à Louisiana muito mais poder de decisão sobre as decisões de liderança do que alguns estados com populações muito maiores.

“A razão pela qual trabalhei duro para estar na mesa de liderança é porque quero ajudar a desenvolver a mensagem geral”, disse Johnson. “Se você não está na mesa de liderança, você praticamente tem que ser um jogador de equipe e concordar com isso.”

O trabalho de Johnson como vice-presidente é ampliar uma mensagem republicana unificada. Ele pressiona os membros a fazerem discursos e depois os ajuda a transformar esses discursos em uma plataforma que pode ser reproduzida no noticiário da televisão local em casa ou em um artigo de jornal.

Ele é filho de Patrick Johnson, um bombeiro de Shreveport que quase morreu em setembro de 1984 em um incidente no trabalho. O fato de seu pai ter sobrevivido fortaleceu a fé de Johnson e mudou suas ambições de vida de combater incêndios para expandir os direitos religiosos.

“Eu vi um verdadeiro milagre de meu pai sobreviver quando eles disseram que ele não deveria”, disse Johnson. “Isso me tornou uma pessoa de fé muito profunda.”

Johnson dá ao capacete de combate a incêndios de seu pai igual destaque ao capacete de futebol da LSU, que é o adorno mais onipresente nos escritórios dos políticos da Louisiana.

Ao se formar na faculdade de direito da LSU, Johnson se casou com Kelly Lary, uma professora.

Os cristãos conservadores no final da década de 1990 achavam que os divórcios haviam se tornado muito frequentes sob procedimentos permissivos e buscavam legalmente endurecer esses procedimentos. As alianças de casamento vinculariam contratualmente casais recém-casados ​​que concordassem em buscar aconselhamento e se separar por alguns anos antes do divórcio.

Louisiana foi o primeiro estado a transformar a proposta em lei e os Johnsons estavam entre os primeiros casais a se casar sob as regras do casamento por aliança.

O casal apareceu na televisão nacional e apareceu em revistas nacionais como o casal-propaganda de casamentos de aliança.

Johnson passou a fazer trabalho jurídico para a Alliance Defending Freedom, um grupo de defesa legal cristão conservador de Scottsdale, Arizona, enquanto representava seguradoras em seu consultório particular.

O procurador-geral do estado, Richard Ieyoub, contratou Johnson em 2004 para defender a proibição da Louisiana ao casamento entre pessoas do mesmo sexo. Um procurador-geral subsequente, Buddy Caldwell, contratou Johnson para defender as restritivas leis antiaborto do estado.

Ele era um convidado frequente da Fox News, incluindo o programa de Sean Hannity.

Como um litigante de liberdade religiosa, Johnson esteve dentro e fora da política diariamente por 20 anos e considerou se candidatar a um cargo público. “Eu meio que pensei no fundo da minha mente que deveríamos fazer isso um dia”, disse Johnson.

Ele foi escolhido cedo como estrela em ascensão na mudança da comunidade evangélica para um cargo político.

Ele ganhou uma cadeira na Louisiana House sem oposição em 2015.

Na legislatura da Louisiana, Johnson introduziu a Lei do Casamento e da Consciência, que protege as pessoas que se opõem religiosamente ao casamento entre pessoas do mesmo sexo. Empresas e ativistas de direitos civis se opuseram com sucesso, dizendo que a medida permite a discriminação de pessoas LGBTQ em nome da religião.

Em 2016, o deputado americano John Fleming, que mais tarde trabalharia na Casa Branca de Trump, decidiu concorrer ao Senado dos EUA. Ele instou Johnson a concorrer a sua vaga no Congresso. Johnson venceu com 65% dos votos.

O 4º distrito congressional de Johnson cobre 750 distritos em 14 paróquias da Louisiana, incluindo as cidades de Shreveport, Bossier City, Minden, Natchitoches e DeRidder. Ele foi facilmente reeleito desde então e não enfrentou oposição em sua reeleição em 2022 para um quarto mandato de dois anos.

Como congressista, Johnson recebeu atenção nacional por criticar “Little Demon”, uma série de televisão FX estrelada por Danny DeVito, cujo personagem principal é o anticristo.

Ele viu um comercial da série durante o jogo LSU-Florida State em setembro. “Não consegui chegar ao controle rápido o suficiente para proteger meu filho de 11 anos da pré-visualização e me pergunto quantas outras crianças foram expostas a ele e quantos milhões mais irão sintonizar a nova série, de propriedade e comercializada. pela Disney”, escreveu Johnson no Facebook. A FX é uma subsidiária da Walt Disney Company.

Apoiando-se em seu conhecimento da constituição, Johnson elaborou uma maneira pela qual os legisladores republicanos poderiam apoiar a crença do presidente Donald Trump de que a eleição de 2020 foi roubada, mas evitar abraçar a “evidência” mais ridícula que foi refutada por cerca de 80 tribunais.

Basicamente, Johnson argumentou que alguns governadores assumiram a responsabilidade, em vez de confiar nas legislaturas estaduais para fazê-lo, e mudaram os procedimentos de votação por causa da pandemia. Isso era inconstitucional, argumentou Johnson. Sua lógica foi amplamente repetida.

Em outubro, Johnson apresentou a “Lei de Interromper a Sexualização de Crianças de 2022”, que foi co-patrocinada por 32 outros republicanos. O projeto de lei proíbe o financiamento federal para qualquer evento ou material “orientado sexualmente” para crianças com menos de 10 anos. Os críticos chamam a medida de “Lei Não Diga Gay” federal.

Sem dúvida será debatido no próximo Congresso.

Antes de ingressar na liderança republicana da Câmara, Johnson presidiu o Comitê de Estudos Republicanos, um centro de debate político que é a maior bancada de conservadores da Câmara. Ele conseguiu que a bancada alterasse seu estatuto para inserir ideias específicas, como liberdade individual, governo limitado e estado de direito.

“Estes são marcos no horizonte”, disse Johnson. “Eu disse: ‘De certa forma, estamos perdendo de vista o horizonte’.”

Johnson argumentou então e argumenta hoje que os conservadores precisam articular em termos claros e consistentes as políticas que apoiam.

“O que estou tentando fazer é promover esses princípios básicos em tudo o que fazemos: políticas, mensagens, a agenda, porque acredito que isso é o melhor para o país”, disse Johnson.





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