Milhares de migrantes são agora peões na política de imigração.


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Dois ônibus fretados pelo estado do Texas chegaram a Chicago na noite de quarta-feira, carregando 75 requerentes de asilo detidos na fronteira sul dos EUA. Alguns ficaram confusos ao desembarcar e muitos estavam famintos e cansados, de acordo com reportagens. Naydelin Guerrel, uma panamenha de 19 anos, disse ao Chicago Tribune que estava com medo na viagem, mas que “mal podia esperar para chegar a Chicago”. Como a maioria das pessoas com quem viajou, Guerrel disse que estava fugindo da extrema pobreza e violência e buscando oportunidades econômicas e uma vida melhor.

Guerrel é um dos milhares que agora foram transportados centenas – ou milhares – de quilômetros ao norte da fronteira em uma campanha de meses do governador do Texas, Greg Abbott. Desde abril, o estado transportou mais de 8.000 pessoas para a cidade de Nova York, Washington, DC e agora para Chicago. O Arizona transportou outras 1.500 pessoas para Washington, DC, em um esforço que, segundo a CNN, custou aos dois estados pelo menos US$ 16 milhões combinados.

Abbott afirma que a medida visa forçar os políticos democratas, como o prefeito de Nova York Eric Adams e a prefeita de Chicago Lori Lightfoot, a “andar a pé” em sua retórica pró-imigração. Tanto Adams quanto Lightfoot revidaram contra Abbott por envolver a vida de pessoas reais no que eles e outros caracterizaram como um golpe político. “Eles não são carga. Não são bens móveis. Eles são seres humanos”, disse Lightfoot na quarta-feira. Washington, DC recebeu o maior número de migrantes das três cidades, e a prefeita Muriel Bowser solicitou (e foi negada) assistência da Guarda Nacional para administrar o influxo.

Defensores dos direitos dos imigrantes nas três cidades reclamaram que os esforços de Abbott parecem ter sido intencionalmente planejados para semear o caos. Murad Awawdeh, diretor executivo da Coalizão de Imigração de Nova York, descreveu como sua organização começou a receber notificações judiciais para comparecer em nome de clientes que nem sequer representavam. Então, os migrantes começaram a aparecer em seus escritórios, dizendo que os funcionários da fronteira lhes haviam dito que a organização lhes forneceria serviços de abrigo e cuidados.

Enquanto alguns migrantes, como Guerrel, estavam satisfeitos com seu destino, Awawdeh observou que nem sempre é o caso. Ele estimou que entre 30% e 40% dos migrantes que chegam a Nova York não querem estar lá, muitas vezes porque têm familiares ou outras redes de apoio em outros lugares dos EUA. ao longo do caminho, em lugares como Tennessee e Geórgia.

Historicamente, a grande maioria dos migrantes que tentam cruzar a fronteira sul dos EUA vem do México, Guatemala, Honduras e El Salvador. Mas uma análise da CNN descobriu que um aumento dramático de migrantes de outros condados, incluindo Nicarágua, Cuba e Venezuela, está alimentando o salto nas chegadas na fronteira. Os altos números são uma das razões pelas quais o governo Biden está rapidamente se voltando para um sistema de liberdade condicional – concedendo aos migrantes liberdade de deportação e uma janela de um ano para solicitar formalmente asilo – em vez de detenção. É uma das várias mudanças que o governo buscou, em contraste com a abordagem agressiva e de tolerância zero do governo Trump.

Mas enquanto muito mais migrantes do que nunca estão em liberdade condicional, dezenas de milhares ainda permanecem em centros de detenção, e os resultados podem ser trágicos. Kesley Vial, que veio do Brasil em busca de asilo, morreu por suicídio em um centro de detenção do Novo México na semana passada. Defensores locais e advogados de direitos civis culparam “condições e tratamento abomináveis ​​pelo ICE e CoreCivic, a empresa privada que administra o centro de detenção”.

Um centro de detenção CoreCivic separado na Geórgia foi processado na semana passada, com alegações de que a empresa violou as leis federais antiescravidão ao forçar as pessoas a trabalhar sob ameaça de punição, incluindo confinamento solitário. A CoreCivic negou as acusações em um comunicado.

Enquanto isso, o GeoGroup – o maior concorrente do CoreCivic para contratos de detenção de imigrantes – está enfrentando alegações de que funcionários de um centro de detenção da Califórnia colocaram quatro pessoas em confinamento solitário como punição por apoiar uma greve trabalhista na instalação. O GeoGroup também negou as acusações. A reivindicação veio logo antes de o Senado estadual apresentar um projeto de lei que tornaria a Califórnia o primeiro estado a restringir o uso de confinamento solitário em centros de detenção.



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