Mills e LePage navegam em políticas complicadas de direitos de armas


Após um rebaixamento em sua primeira campanha, o ranking da Gov. Janet Mills como uma das organizações mais proeminentes de lobby por armas aumentou este ano sem muito alarde – refletindo a mudança no terreno político sobre os direitos das armas desde sua primeira campanha.

A divulgação dos scorecards de campanha da National Rifle Association na semana passada viu o candidato republicano a governador e ex-governador Paul LePage ganhar o endosso do grupo, como fez em 2014. O endosso elogiou LePage por questões como ser contra a necessidade de uma permissão para portar uma arma escondida , opondo-se às proibições de armas e revistas e uma promessa de “trabalhar incansavelmente” para aumentar os recursos de saúde mental e a segurança escolar.

Esse endosso foi ofuscado, no entanto, por uma disputa confusa entre LePage e o influente Sportsman’s Alliance of Maine sobre a recusa do republicano em terminar um questionário, resultando em uma classificação incompleta. A Aliança é um ator-chave nas discussões envolvendo direitos de armas e caça e conservação no Maine e no Congresso. Isso deu a Mills um sinal de positivo e uma classificação A, liderando com seu apoio a um projeto de “bandeira amarela” de 2019 que vinculava apreensões de armas a avaliações de saúde mental e um programa de segurança de armazenamento de armas, mas também a ajuda dela e de sua equipe em “derrotar todas as contas de armas que temos. visto como negativo”.

Mas a NRA deu a Mills um “C” este ano, um aumento do “F” que ela recebeu em sua primeira campanha para governadora por apoiar medidas de controle de armas.

Na época, ela disse que estava orgulhosa do F da NRA – “Eu normalmente não ficaria orgulhosa de ter uma nota reprovada … mas desta vez vou abrir uma exceção”, escreveu ela no Facebook em julho de 2018.

Mais para trás em sua carreira, como legisladora da zona rural de Farmington em 2007, ela recebeu notas altas da NRA.

Uma classificação “C” indica um registro misto na visão da NRA sobre direitos de armas, de acordo com o site da organização. Ele não ofereceu razões específicas para a classificação.

As várias notas refletem a natureza complicada da legislação sobre armas no Maine, onde Mills ocasionalmente se vê em desacordo com membros mais progressistas de sua coalizão.

Isso ocorre porque o que é visto como medidas de segurança de armas aceitáveis ​​– ou restrição, dependendo da visão – em outros estados progressistas podem não voar no Maine, graças à sua tradição de caça ao ar livre, disse Mark Brewer, professor de ciência política da Universidade de Maine Orono. As posições de Mills em resistir a verificações de antecedentes para vendas de armas de terceiros e aumentar o limite de idade para comprar munição de 18 para 21 podem frustrar os progressistas, disse ele, mas dificilmente os faria ficar em casa.

“Eles talvez não tenham gostado, mas não têm alternativas”, disse ele.

Os democratas se distanciaram cada vez mais da NRA, principalmente porque os pedidos de controle de armas ganharam força após vários tiroteios em massa de alto nível. Uma análise do New York Times descobriu que nenhum democrata que concorreu ao Congresso em 2022 teve uma classificação “A” da NRA pela primeira vez em mais de duas décadas.

O único democrata que teve um “B” da NRA na análise do Times foi o 2º deputado do Maine no Congresso dos EUA, Jared Golden. No entanto, a NRA se recusou a fazer um endosso este ano na terceira candidatura de Golden ao cargo, embora o republicano Bruce Poliquin tenha obtido uma classificação mais alta. Um pequeno número de democratas do Senado estadual recebeu endossos.

A classificação da Aliança foi mantida pela campanha de Mills como prova de seu apoio às questões de conservação. O porta-voz da campanha, Scott Ogden, apontou para a educação de Mills na zona rural do Maine e uma conexão entre os direitos da Segunda Emenda e o ar livre.

“Quando se trata de segurança pública, o foco do governador sempre foi reunir pessoas de diferentes visões – incluindo democratas, republicanos, autoridades de segurança pública, autoridades de saúde pública, membros do sistema judiciário, defensores, membros da comunidade e muito mais – para implementar reformas duradouras de segurança pública”, disse ele.

LePage disse ao Portland Press Herald que o endosso da NRA pesa mais em sua opinião, dizendo que tem 100.000 membros no estado em comparação com 7.000 com a Aliança. Ele lista pelo menos 8.000 membros em seu site.

Seu porta-voz, Brent Littlefield, disse que o histórico de LePage sobre o assunto resistiria ao aumento da classificação de Mills, dizendo que seu histórico “não pode ser questionado”. Ele disse que o LePage apoia a educação sobre o armazenamento seguro de armas, mas não um mandato de “tamanho único”. Quando perguntado sobre o apoio à lei de bandeira amarela do estado, ele se referiu a tentativas anteriores de abordar a saúde mental adicionando leitos no Centro Correcional de Windham.

O estado tem visto algumas batalhas campais sobre questões de armas nos últimos anos. Um esforço de votação para exigir verificações de antecedentes sobre vendas e transferências privadas foi derrotado por 52% a 48% dos eleitores em 2016, levando Mills a dizer que as pessoas falaram sobre o assunto em 2018. O projeto de bandeira amarela foi objeto de meses de negociações. Um projeto de lei para acusar pessoas que permitem que crianças menores de 16 anos acessem uma arma sem permissão dos pais com negligência criminosa foi objeto de votos acirrados no Legislativo e foi aprovado sem a assinatura de Mills.

David Trehan, diretor executivo da Sportsman’s Alliance, disse que via a mudança de classificação de Mills como um sinal da disposição do governador de comprometer as questões. “Acho que ela decidiu que preferia progredir do que lutar os quatro anos inteiros em coisas que podem não passar pela Suprema Corte”, disse ele.

É improvável que a classificação, ou as questões de armas, afetem a eleição, que tem sido amplamente focada na economia e no aborto, disse Trehan. Geoff Bickford, diretor executivo da Maine Gun Safety Coalition, disse que provavelmente era verdade que a maioria dos eleitores preocupados com a segurança das armas ainda votaria em Mills. Mas ele disse que a resistência dela às práticas de “senso comum” não dissuadiria seu grupo de tentar novamente no ano que vem.

“Não vamos mudar a maneira como operamos daqui para frente”, disse ele.



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