Miyares joga política de ‘integridade eleitoral’ para conquistar a base MAGA


Os políticos vão fazer política. E não há nada de errado com isso, geralmente.

O problema surge quando a noção maligna toma conta de que um processo esmagadoramente limpo e justo de administrar eleições é um jogo justo para uma campanha de desinformação partidária para subverter a fé pública no processo e impor um sistema corrupto sob o controle de um único partido.

A ala MAGA do Partido Republicano de hoje sabe que seu nacionalismo de direita cada vez mais profundo, sua propensão a conspirações bizarras e infundadas e os candidatos extremistas que atrai alienarão o mainstream da América e tornarão mais difícil ganhar eleições justas em uma nação cada vez mais diversificada sem sua polegar pesado na balança.

O último a dar conforto a esse fim antidemocrático é o procurador-geral da Virgínia, Jason Miyares, que está criando uma “unidade de integridade eleitoral” de 20 pessoas em seu escritório. Isso é particularmente desanimador porque Miyares não está entre os republicanos que afirmam falsamente que o presidente Joe Biden usurpou a presidência de Donald Trump por meio de fraude. Pelo menos é o que a porta-voz do escritório, Victoria LaCivita, assegurou recentemente a Graham Moomaw, do Mercury.

Mas Miyares não consegue resistir a fazer política e agradar aos trumpistas da linha-dura do Partido Republicano, a quem ele poderia pedir para nomeá-lo governador da Virgínia em menos de três anos.

Cobri eleições e o mecanismo para realizá-las desde o nível de distrito até os mais altos escalões do governo estadual por décadas. Talvez a parte mais edificante desse trabalho seja testemunhar em primeira mão a cada ano como os cidadãos comuns da Virgínia, motivados por um forte espírito cívico, passam horas exaustivas nas urnas do bairro para que os cidadãos possam votar. De cima a baixo na Virgínia, sob as administrações republicana e democrata, as autoridades eleitorais seguiram as regras sem levar em conta partido ou ideologia, ajudando o eleitorado da Virgínia a traduzir sua vontade e sabedoria coletivas em políticas governamentais.

O sistema nunca foi perfeito. Erros ocorrem. A tecnologia antiquada falha. Há má conduta e má conduta, mas irregularidades deliberadas em uma escala que podem alterar o resultado legítimo de uma eleição é extremamente rara.

Uma validação são as auditorias de limitação de risco que o Departamento de Eleições realiza após cada eleição estadual, conforme exigido pela lei da Virgínia.

Nas eleições presidenciais e no Senado dos EUA em 2020, a auditoria descobriu que o risco de um erro grande o suficiente para reverter os resultados da eleição – vitórias dos democratas Biden e do senador Mark Warner – era inferior a dez milésimos de ponto percentual. Expresso de outra forma, a auditoria descobriu que os níveis de precisão para ambas as corridas ultrapassaram 99,9999%.

Para a corrida de 2021, dominada pelo governador Glenn Youngkin e sua chapa do Partido Republicano, a auditoria de limitação de risco testou duas corridas da Câmara dos Delegados – a Distrito da 13ª Câmara vencido pelo democrata Del. Danica Roem sobre o republicano Christopher Stone, ambos de Manassas, e o 75º Distrito vencido pelo republicano Otto Wachmann sobre o democrata de longa data Del. Roslyn Tyler, ambos de Sussex – e novamente encontrou níveis de precisão superiores a 99,7%.

Esforços maliciosos para votar ilegalmente ou influenciar fraudulentamente um resultado são escassos se processos judiciais ou litígios oficiais forem uma medida confiável.

A conservadora Heritage Foundation criou um banco de dados on-line pesquisável de todos os “recentes casos comprovados de fraude eleitoral em todo o país” que ele pode encontrar. Para contextualizar, considera o início da década de 1990 recente. Ele chama o banco de dados de “uma amostra” e “não uma lista exaustiva ou abrangente”.

O banco de dados, abrangendo pelo menos oito eleições presidenciais, documenta 1.375 casos comprovados de fraude. Desse total, 1.182 resultaram em condenações criminais, 48 ​​resultaram em penalidades civis, 103 resultaram em um programa de desvio e 42 resultaram em decisões oficiais ou judiciais, que às vezes podem anular o resultado de uma eleição ou excluir um candidato da votação.

Vinte dos 1.375 casos foram na Virgínia. Eles datam de 2007, e nenhum envolveu descobertas que reverteram as eleições. Seis dos casos foram registros falsos, e cinco foram por voto inelegível, principalmente por criminosos, e fraude de petição de cédula, principalmente assinaturas falsas. O caso mais grave, julgado em 2007, envolveu o ex-prefeito de Appalachia e 14 outros que foram condenados por conspirar para comprar votos nas eleições municipais de 2004 com, entre outras coisas, cigarros, cerveja e torresmo. O prefeito cumpriu dois anos de prisão e dois anos de detenção domiciliar monitorada no que a Heritage Foundation chama de “a maior conspiração de fraude eleitoral até hoje na Virgínia”.

O caso mais grave, julgado em 2007, envolveu o ex-prefeito de Appalachia e 14 outros que foram condenados por conspirar para comprar votos nas eleições municipais de 2004 com, entre outras coisas, cigarros, cerveja e torresmo.

Como o banco de dados inclui apenas casos em que houve um resultado positivo, ele não reflete a recente acusação de Michele White, ex-alto funcionário eleitoral do condado de Prince William, por acusações de corrupção anunciadas pelo gabinete de Miyares. Como o Washington Post relatado em 7 de setembroo atual secretário do condado de Prince William, Eric Olsen, disse que um pequeno número de votos nas eleições de 2020 pode ter sido afetado, mas não o suficiente para afetar os resultados eleitorais.

Fraude eleitoral ou eleitoral é um negócio sério em uma democracia. Merece ser processado. Para cada voto ilegal ou cada ação que falsifique ou engane alguém no direito de votar, um cidadão é privado de seu direito de voto, a mais preciosa das bênçãos em uma república democrática. O mesmo vale para táticas de supressão de eleitores enganosas e intimidadoras.

Mas afirmar que é de alguma forma abrangente, como fazem as cruzadas de “integridade eleitoral” enraizadas nas corrosivas mentiras eleitorais de Trump, é errado.

Considere que no período de 15 anos durante o qual esses 20 casos da Virgínia foram julgados, quase 41 milhões de virginianos votaram nas eleições gerais do outono. Isso não conta eleições especiais, corridas municipais ou distritais locais ou primárias.

Essa dificilmente é uma proporção que exige um chamado às armas.

Miyares sabe disso. Ele é um cara inteligente e um bom advogado. Ele sabe que o cargo para o qual foi eleito já tem “plena autoridade para fazer o que for necessário ou apropriado para fazer cumprir as leis eleitorais ou processar violações delas”. Sua acusação de White já havia demonstrado isso melhor do que seu anúncio subsequente de um esquadrão de bunko eleitoral jamais poderia.

Há menos em sua força de ataque do que aparenta. Não tem orçamento separado. Será composto principalmente por funcionários que podem conciliar as investigações eleitorais com outras funções para as quais já foram atribuídos.

Mas, infelizmente, é uma boa política – para Miyares, pelo menos. Não apenas alimenta uma base do Partido Republicano que provavelmente será solicitada a escolher entre ele e o tenente-governador Winsome Earle-Sears em 2025 para a indicação governamental do partido, mas a unidade deve receber muita forragem lançada em breve por causa de uma mudança iminente na composição partidária das mesas eleitorais em todas as 133 localidades.

Entre os espólios que vão para o vencedor das eleições para governadores está o direito de fazer com que o partido do novo governador domine as mesas eleitorais estaduais e municipais. No próximo ano, esses conselhos mudarão de maiorias democratas para maiorias republicanas. E em Miyares, eles têm um procurador-geral com um pelotão pronto para atacar qualquer irregularidade percebida que o alimentem.

Qual a melhor forma de inventar um argumento para restaurar as leis de voto restritivas que o Partido Republicano implementou enquanto dominava a Assembleia Geral durante a maior parte das duas primeiras décadas do século XXI? Leis como a exigência de identificação com foto e restrições rígidas ao voto antecipado e ausente que dificultavam o voto dos virginianos marginalizados e deficientes foram revogadas depois que os democratas conquistaram brevemente o controle total da Assembleia Geral em 2019. Os republicanos, que recuperaram uma pequena maioria na Câmara no ano passado , avançou projetos de restrição de voto na sessão legislativa de 2021, mas eles morreram em um Senado democrata.

Você esperaria que Miyares e seu partido pudessem avançar além de uma eleição em que a Virgínia (e a nação) repudiasse o presidente mais nocivo da história dos EUA sem tentar imolar a infraestrutura eleitoral imperfeita e sólida do país em fidelidade obsequiosa às ilusões de Trump. A Virgínia provou ao país em novembro passado, apenas um ano depois de ter eleito de forma retumbante os democratas, que seu sistema não é manipulado contra os republicanos.

E nada melhorou o caso do que a impressionante vitória de Miyares, a mais inesperada de todas.

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