Morre o chefe de segurança eleitoral de DeSantis, Pete Antonacci


TALLAHASSEE – Pete Antonacci, cuja carreira de décadas na política e no governo da Flórida levou à sua nomeação este ano à frente da controversa força de segurança eleitoral do governador Ron DeSantis, morreu na sexta-feira aos 74 anos.

Antonacci teve uma carreira inigualável no governo estadual e na política, tendo sido nomeado para vários cargos por cinco governadores diferentes de ambos os lados do corredor desde a década de 1980.

Em julho, ele foi escolhido por DeSantis para liderar o novo Escritório de Crimes e Segurança Eleitoral do estado, que no mês passado anunciou acusações contra 20 criminosos por votar ilegalmente. A maioria dos presos disse aos investigadores da Flórida que recebeu um cartão de registro de eleitor do escritório do supervisor eleitoral do condado e acredita que foi autorizado por alguém do governo a votar.

DeSantis disse em um comunicado na sexta-feira que ele e sua esposa, Casey, estavam “profundamente tristes” com sua morte.

“Ele era um funcionário público dedicado, tenaz e assíduo, advogado e profissional respeitado – um amigo de todos no Estado da Flórida”, disse DeSantis. “Ele buscou vigilantemente defender a lei ao longo de sua longa carreira como vice-procurador-geral, promotor estadual, conselheiro geral, supervisor de eleições e, mais recentemente, como o recém-nomeado fiscal da segurança eleitoral da Flórida.

“Sua paixão pela luta fará falta e seu legado persistirá nos corações e mentes de muitos.”

O gabinete do governador não identificou a causa da morte de Antonacci, mas o site Florida Politics, que primeiro noticiou sua morte, citou um ataque cardíaco.

A notícia da morte de Antonacci provocou elogios e mensagens de simpatia de todo o corredor político.

O senador americano Rick Scott, um republicano que nomeou Antonacci como seu conselheiro geral e vários outros cargos quando era governador, disse que Antonacci “sabia como reunir as pessoas e resolver problemas”.

“Fiquei honrado em chamá-lo de amigo e orgulhoso de trabalhar com ele”, disse ele.

O deputado americano Charlie Crist, que como governador nomeou Antonacci para uma comissão de indicação judicial e o renomeou para o conselho do Distrito de Gerenciamento de Água do Noroeste da Flórida, estendeu suas condolências à família de Antonacci. Crist agora está concorrendo como democrata para governador contra DeSantis.

“Peter Antonacci era um funcionário público dedicado e respeitado com uma longa história de trabalho com membros de ambos os lados do corredor para melhorar a Flórida”, disse o porta-voz de Crist em comunicado.

Antonacci nasceu em 21 de agosto de 1948 e cresceu em Hialeah, graduando-se na Hialeah High School antes de obter graduação e pós-graduação em planejamento urbano e regional e um diploma de direito em 1979 na Florida State University.

Em 1980, ele foi nomeado promotor do circuito judicial com sede em Tallahassee, iniciando uma carreira diversificada – embora às vezes controversa – como conselheiro de confiança e fixador político de alguns dos funcionários mais poderosos do estado.

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Como promotor local em 1987, ele rejeitou as acusações de assédio sexual criminal contra um poderoso deputado estadual Fred Lippman, D-Hollywood, feitas por um dos assessores do legislador. Três meses depois, Antonacci se candidatou ao cargo de promotor especial. Depois que a comissão de nomeação judicial o selecionou como finalista, Antonacci testemunhou mais tarde, ele pediu ajuda a Lippman para ganhar o cargo.

Ele se tornou o segundo promotor estadual do estado em 1988. De 1991 a 1997, ele atuou como principal vice do procurador-geral democrata Bob Butterworth, gerenciando mais de 300 advogados, de acordo com o currículo de Antonacci.

De 1998 a 2012, atuou em consultório particular, principalmente como acionista da empresa GrayRobinson, mas nunca se viu longe da sede do poder.

Então-Gov. Jeb Bush o escolheu para servir na Comissão de Ética da Flórida em 2001, como procurador especial do Senado em 2004, comissão de indicação judicial em 2005 e conselho distrital de gestão de recursos hídricos em 2006. Antonacci também representou a filha de Bush, Noelle, quando cocaína foi encontrada em seu sapato em 2002.

Mas Antonacci tornou-se particularmente confiável para Scott quando se tornou governador em 2011. Depois de escolher Antonacci para servir como procurador do Estado de Palm Beach, Scott o escolheu para ser o conselheiro geral do governador em 2013.

Como principal advogado do governador, Antonacci também se viu no centro de um dos maiores escândalos de Scott no cargo. Em 2015, o então comissário do Departamento de Aplicação da Lei Gerald Bailey renunciou inesperadamente. Scott disse que renunciou voluntariamente, mas Bailey disse mais tarde que Antonacci ordenou que ele “se aposente ou renuncie” depois de oito anos como comissário e mais de duas décadas na agência.

A demissão de alguém que se reportava ao governador e ao Gabinete, sem discussão pública, parecia violar a lei estadual de reuniões abertas.

Após a eleição de 2018, Scott removeu a supervisora ​​eleitoral do condado de Broward, Brenda Snipes, por suposta má conduta e nomeou Antonacci para substituí-la. Apesar das reclamações iniciais dos democratas, Antonacci recebeu elogios bipartidários por sua gestão da eleição de 2020, que foi a mais tranquila em anos para o condado.

Antonacci atuou no cargo até que DeSantis, em 2019, demitiu o chefe da Divisão de Audiências Administrativas, um painel obscuro de juízes que supervisiona disputas administrativas relacionadas ao estado, e escolheu Antonacci como substituto.

Os redatores da equipe do Times, Tom Tobin e Emily L. Mahoney contribuíram para esta história.



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