Movidas para segundo plano, mortes por pandemia ainda são moldadas pela política


A cada três minutos no mês passado, um americano morreu de coronavírus.

Comparado com outros meses durante os dois anos anteriores, esse número é comparativamente leve. Em janeiro, por exemplo, houve uma morte por covid-19 nos Estados Unidos mais de uma vez por minuto. Mas agosto foi pior que junho, por exemplo. Até agora este ano, mais de um quarto de milhão de pessoas morreram da doença – um número muito maior do que até mesmo uma temporada de gripe ruim – embora grande parte do país considere claramente que a pandemia acabou.

E, como obviamente tem acontecido, as mortes por coronavírus estão inextricavelmente ligadas à política.

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Um novo relatório longo da ProPublica eleva um exemplo específico de como a política afetou a resposta ao vírus. Ele explora a situação em um hospital em Montana, onde a liderança republicana bloqueou os mandatos de vacinas, mesmo para profissionais de saúde. O governador Greg Gianforte (R), eleito em novembro de 2020, rapidamente promulgou políticas destinadas a minimizar a percepção do perigo representado pelo vírus ao assumir o cargo. O artigo é um retrato sombrio de como o hospital foi forçado a se esforçar para cuidar de pacientes doentes e moribundos, mesmo quando os líderes políticos marcaram pontos com oposição ostensiva aos esforços para tratar a pandemia com seriedade.

É um instantâneo de uma divergência ao longo das linhas políticas que é difundida nacionalmente até hoje.

Ao longo da pandemia, mais pessoas contraíram o vírus e morreram dele nos condados que votaram em Joe Biden em 2020 do que nos que votaram em Donald Trump. Mas no final do ano passado, o número de condados que apoiaram Trump em mais de 20 pontos ultrapassou o número de condados que apoiaram Biden por essa margem.

Isso apesar de esses condados fortemente pró-Biden abrigarem mais de 30% mais pessoas. Se controlarmos a população, veremos que, embora as taxas de infecção sejam bastante semelhantes, independentemente do partido, o número de mortos foi muito pior nos condados que apoiaram Trump. Os condados em que Trump venceu pela margem mais ampla tiveram um número cumulativo de mortes ajustado à população 42% maior do que os condados que apoiaram Biden pela margem mais ampla.

Em 2020, os condados que votaram em Biden (no geral) tiveram 8% mais mortes do que os que votaram em Trump, depois de ajustar a população. Em 2021, os condados que votaram em Trump tiveram mais de 50% mais mortes ajustadas à população. Em 2022, o número foi cerca de 40% maior por residente nos condados de Trump.

Muitas vezes, os condados que votam em Biden veem mais infecções ajustadas à população em um mês (embora isso seja, é claro, afetado pela regularidade com que as pessoas procuram e relatam testes). Mas a última vez que houve mais mortes ajustadas à população nos condados azuis do que nos vermelhos foi no início de 2021.

Um fator central aqui, é claro, é a vacinação. Há uma divergência óbvia no número de mortos em meados de 2021 nos gráficos acima, uma que ocorreu logo após os condados de Biden e Trump terem começado a se separar na probabilidade de vacinação. (Nos gráficos abaixo, junho de 2021 é indicado com uma linha vertical para mostrar o ponto em que as taxas de vacinação completa começaram a divergir. Em seguida, a variante delta atingiu.)

Claro, não é vacinas. A matéria do ProPublica também explora a importância da adoção pela direita de tratamentos não comprovados para a covid-19, como o medicamento ivermectina. Quando uma proeminente figura republicana no estado adoeceu, sua família pressionou para que o paciente recebesse esse medicamento e hidroxicloroquina, de acordo com os argumentos da direita política sobre a eficácia desses medicamentos como tratamentos. Autoridades eleitas se juntaram à luta. O paciente morreu.

A ideia de que existem medicamentos que podem proteger amplamente os não vacinados tem sido convincente por alguns motivos. Por um lado, permite que os de direita continuem a se posicionar contra o establishment e as “elites” como funcionários médicos do governo. Por outro lado, sugere que a pandemia nunca foi tão grande quanto parecia, um argumento comum, já que a variante atualmente mais prevalente parece resultar com menos frequência em morte.

A adoção da ivermectina foi um exemplo poderoso de como a política superou a praticidade durante a pandemia, como observei no início deste ano. Esse artigo foi repetido para mim repetidamente nas últimas semanas após o lançamento de um novo – duvidoso – estudo que pretendia mostrar que a droga era eficaz contra o vírus. Para muitas pessoas, é mais politicamente (ou economicamente) recompensador levantar afirmações vagas ou instáveis ​​sobre a eficácia de medicamentos aleatórios do que admitir que as próprias vacinas se mostraram muito eficazes na redução do número de mortes.

O que aconteceu na St. Peter’s Health em Helena, Mont., foi um microcosmo de lutas acontecendo em todo o país, lutas muitas vezes centradas em política e visões políticas. O efeito é que, mesmo que a variante omicron permita que muitos americanos desviem a atenção do coronavírus, o vírus causa mais danos em lugares mais republicanos.

Em agosto, 16 de cada 10 milhões de habitantes dos condados que votaram em Trump morreram de covid-19 todos os dias. Não são muitos, felizmente. Mas ainda é quase um terço maior do que a taxa de mortes nos eleitores de Biden.



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