Não deixe a vingança se infiltrar na medicina como na política


O deslocamento insensível e desumano de migrantes recentemente perpetrado pelos governadores dos estados da Flórida e do Texas me lembrou de uma tática igualmente desdenhosa e pavorosa utilizada pelos profissionais de saúde desde os anos 1960: “terapia com galgos”.

A terapia Greyhound refere-se a tentativas de profissionais de saúde e administradores de remover pacientes indesejáveis ​​de salas de emergência, hospitais e outros tipos de instalações, fornecendo-lhes passagens de ida em um ônibus Greyhound para outro local distante, esperando que eles nunca voltem. Alguns dos pacientes são encrenqueiros e agitadores conhecidos pelos departamentos de emergência frequentes, mas a maioria é indigente, sem-teto ou doente mental – ou todos os três – e merece nossa compaixão.

A terapia com galgos ainda está em jogo em certos círculos médicos e de saúde mental. Entre 2013 e 2018, um hospital psiquiátrico estatal em Nevada transportava pacientes rotineiramente para lugares que nunca tinham ido ou não tinham vínculos, fornecendo apenas alguns dias de rações alimentares e medicamentos para a viagem. Uma ação coletiva foi movida contra o hospital em nome de aproximadamente 1.500 pacientes que foram dispensados, e um júri de Las Vegas retornou um veredicto unânime em favor dos pacientes, concedendo a cada pessoa $ 250.000 pelo tratamento notório do hospital.

Uma prática muito mais comum, mas não menos irrisória, é a “descarga” de pacientes – descarregar pacientes sem seguro e indesejáveis ​​para a rua ou transferi-los para outra instalação. O dumping de pacientes era – e ainda é – um problema tão grande que literalmente exigiu um ato do Congresso para detê-lo: a lei federal antidumping aprovada em 1986 conhecida como Lei de Tratamento Médico de Emergência e Trabalho Ativo (EMTALA).

Sob EMTALA, os pacientes devem ser medicamente selecionados e estabilizados antes da alta ou transferência. Se um hospital não conseguir estabilizar um paciente devido aos seus recursos, ou se o paciente solicitar, a transferência poderá ser feita com o consentimento do hospital receptor.

Terapia de galgos, despejo e transporte de trabalhadores migrantes têm suas raízes nos “Cavaleiros da Liberdade”. Os Freedom Riders eram ativistas dos direitos civis que andavam de ônibus interestaduais em estados segregados do sul em 1961 para desafiar as leis de Jim Crow que permaneceram em vigor apesar das decisões da Suprema Corte que proibiam a segregação em escolas e ônibus públicos e depósitos.

Para envergonhar os liberais do norte e humilhar os negros, os Conselhos de Cidadãos Brancos do sul e outros grupos se opuseram aos Cavaleiros da Liberdade. “Reverse Freedom Riders” emitiu passagens de ida para pessoas negras para cidades do norte com falsas promessas de empregos, moradia e vidas melhores. A Casa Branca de Kennedy recebeu correspondência de líderes dos estados-alvo pedindo ao governo federal que intervenha no cruel tráfico de pessoas de cor.

O comportamento passado dos fanáticos é notavelmente semelhante ao comportamento atual dos governadores da Flórida e do Texas. Como observou um colunista, os dois governadores simplesmente seguiram uma velha cartilha ao enviar os migrantes para o norte. Os governadores não eram espertos. Eles eram racistas. Pelo menos as autoridades do Arizona coordenaram seus esforços para realocar os migrantes.

A recente demonstração de vingança demonstrada pelos governantes não pode ser atribuída a um viés implícito. O viés implícito se origina em preconceitos que, sem saber, influenciam a forma como as pessoas são tratadas, especialmente as minorias. No entanto, não há nada de desconhecido ou inconsciente nas mentes daqueles que orquestram e aprovam o tráfico de populações vulneráveis.

Explorar a miséria das pessoas para obter ganhos políticos é vergonhoso e não mais aceitável do que enviar pacientes em viagens sem saída. Kennedy caracterizou os Reverse Freedom Rides como “um exercício bastante barato”. Ele imaginou que os contratados do governo tratariam seus funcionários sem levar em conta sua raça, credo, cor ou origem nacional. O mesmo não deveria valer para os profissionais de saúde?

A noção de tratamento médico igual remonta a Hipócrates. Ele declarou: “Em qualquer casa que eu vá, eu entrarei para o benefício dos doentes … sejam eles homens livres ou escravos.” Em muitas faculdades de medicina dos Estados Unidos, tornou-se costume os estudantes de medicina escreverem e recitarem suas próprias versões do Juramento de Hipócrates. Muitas das variantes incluem linguagem que proíbe especificamente a discriminação ou preconceito na prática da medicina.

Muitas vezes me perguntei sobre o estado de espírito dos profissionais de saúde que aprovam a viagem só de ida como solução para a falta de moradia, o vício em drogas e a doença mental. As autoridades de saúde de Nevada reuniram um fino véu de desculpas, desde a negação até o argumento de que estavam enviando pacientes diretamente para familiares e outras instalações de saúde mental – possivelmente verdade em alguns casos, mas totalmente falsa na maioria deles. Claramente, houve um flagrante desrespeito aos direitos humanos alimentado pelo preconceito e estigma contra os doentes mentais.

Nevada não está sozinho em seu tratamento descarado de pacientes psiquiátricos – nem os estados do sul possuem os direitos exclusivos de exportar seus cidadãos. A cidade de Nova York secretamente envia os sem-teto para o Havaí e outros estados. Apenas em casos raros a terapia de viagem visa ser genuinamente terapêutica.

Por exemplo, o Havaí tentou reunir moradores de rua com parentes no continente, a chamada terapia de avião. Mas devido ao alto custo de execução de tal programa e ao fato de que aproximadamente um terço da população do Havaí é transitória ou de fora do estado, o número de pessoas carentes que realmente se beneficiam é muito pequeno.

A American Medical Association está preocupada com o “scope creep” que ameaça a segurança do paciente, ou seja, a infusão de provedores de prática avançada na prática médica. Estou mais preocupado com o impacto da política grosseira. Qualquer pessoa – político, provedor ou administrador de saúde – que use seres humanos como peões para alavancagem ou ganho pessoal, ou desloque ou interrompa seu tratamento médico por motivos preconceituosos, deve ser guiado por uma séria autorreflexão sobre como o racismo entrou em suas vidas e, mais importante, afetou a vida de pessoas inocentes e pacientes desfavorecidos.

A política, seja dentro do Capitólio ou do C-suite do hospital, nunca deve ter precedência sobre as pessoas. Os líderes e cuidadores nunca devem esquecer a inscrição de boas-vindas gravada na base da Estátua da Liberdade – “dê-me seus cansados ​​seus pobres” – e especialmente as palavras que se seguem: “Envie-me estes, os sem-teto, a tempestade. “

Os migrantes, como muitos de nossos pacientes, estão sobrecarregados pelas circunstâncias da vida. Somos, e sempre fomos, uma nação que abre os braços para pessoas vulneráveis, em vez de enviá-las a um destino muito pior do que onde sua jornada começou.

Arthur Lazarus, MD, MBA, é um psiquiatra.

Esta postagem apareceu em KevinMD.



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