Não, metade do país não se opõe a acusar Trump de crime


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Um dos efeitos colaterais de viver em um clima político polarizado é a descrição de “metade do país” fazendo uma coisa ou outra. “Metade do país apoiou Donald Trump” é um refrão comum, um pouco de retórica que salta de “Trump não perdeu tanto assim” para “os resultados de 2020 foram cerca de 50-50” para “os resultados das eleições refletem as opiniões do país em geral”. O que pode ser descrito com precisão como uma eleição em que um presidente impopular visto negativamente pela maioria dos adultos americanos foi rejeitado por mais da metade dos que votaram de repente se torna um sorteio.

A utilidade disso é bastante óbvia. Há uma diferença entre dizer que você está representando a vontade de um segmento minoritário da população americana e dizer que está representando metade dela. Afinal, esta é uma democracia, então dizer que fala por metade dos moradores do país tem mais peso do que dizer que está falando por aqueles cuja posição já foi medida em uma disputa eleitoral e rejeitada.

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Muitos apoiadores de Donald Trump, é claro, acreditam que representam a maioria. Eles acreditam que ele fala pela maioria dos americanos, incluindo aqueles cujas vozes não são ouvidas. A maioria dele é “silenciosa”, tanto ele quanto eles alegaram, o que é um pouco como a versão política da namorada canadense de um colegial. Se sua maioria não é ouvida nas pesquisas ou nas pesquisas, fica em silêncio de uma forma que é ao mesmo tempo imensurável e inútil.

É claro que muitos americanos não conhecem ninguém que votou no outro candidato em 2020, tornando muito mais fácil supor que o candidato ao qual se opunham tem menos apoio do que parece. Tudo isso quase certamente contribui para a disposição dos apoiadores de Trump em acreditar que a eleição foi roubada, o que não foi.

Nas últimas duas semanas, a ideia de que “metade do país” quer algo surgiu em um contexto diferente: quão amplamente os americanos acham que Trump deveria ser responsabilizado por seu comportamento pós-eleitoral.

O gatilho imediato para isso é a revelação repentina do Departamento de Justiça de que está focado neste assunto preciso: a busca de Mar-a-Lago na semana passada fez relatos concretos de que o manuseio de documentos por Trump estava sendo examinado. As visões da busca rapidamente se polarizaram – e rapidamente se espalharam em consideração aos riscos representados pelo governo ao tomar a medida incomum de investigar um ex-presidente. O Departamento de Justiça estava assumindo um grande risco político, argumentaram alguns, já que metade do país se oporia a uma acusação de Trump.

Temos pesquisas que avaliam essa questão, pelo menos em um contexto específico. Nos últimos meses, os pesquisadores perguntaram repetidamente aos americanos se eles apoiam a apresentação de acusações criminais contra Trump em relação ao motim no Capitólio. Em abril, uma pesquisa do Washington Post-ABC News descobriu que a maioria apoiava a apresentação de acusações. Em julho, uma pesquisa NPR-PBS NewsHour-Marist descobriu que 50% dos adultos o fizeram. Então, no início do mês, uma pesquisa do YouGov-Economist determinou que uma pluralidade de adultos apoiava a ideia.

Esses resultados diferem por alguns motivos: perguntas diferentes, momentos diferentes, universos diferentes de respondentes. A conclusão é a mesma: mais pessoas apoiam as acusações do que se opõem a elas, se não de forma esmagadora. Apenas na pesquisa marista quase metade do país se opôs à ideia.

Mas isso levanta um ponto interessante, um apontou por Jamelle Bouie, do New York Times, na quarta-feira. Quando falamos sobre o que metade do país faz no contexto da política, temos que colocar todos os tipos de qualificadores.

Por exemplo, mais de um quinto do país não está incluído nessas pesquisas porque tem menos de 18 anos. A bifurcação democrata-republicana é enganosa como estimativa de segmentos da população, porque uma pluralidade de adultos se identifica como independentes. A sobreposição de “republicano” com “eleitor de Trump” traz seus próprios riscos; A análise do Pew Research Center determinou que mais de um quarto dos votos de Trump em 2020 vieram de independentes, assim como 30% dos votos de Joe Biden.

A população, então, não é simplesmente uma divisão vermelho-azul bem no meio. Em vez disso, parece algo assim.

Se dividirmos as pesquisas sobre acusações criminais por partido e votação em 2020, veremos mais complexidade. A maioria dos democratas apoia a apresentação de acusações e a maioria dos republicanos se opõe – mas esses sentimentos não são universais. Em cada uma das três pesquisas, vemos que cerca de 6% dos Eleitores de Trump acho que ele deveria ser acusado criminalmente, cerca de 4,4 milhões de americanos.

Nas pesquisas Marista e YouGov, há uma dimensão adicional interessante. Os democratas são menos propensos a pensar que Trump enfrentará acusações do que apoiar a ideia. O mesmo vale para os americanos em geral. Mas entre os republicanos, há uma expectativa maior de que as acusações sejam apresentadas do que há apoio para que isso aconteça.

O que acontece se sobrepusermos as visões de apresentação de acusações (da recente pesquisa YouGov) com a distribuição de partidarismo? Uma imagem muito parecida com a que se aproxima do que aconteceu em 2020.

Centrar a questão nos partidos, porém, obscurece os resultados. Então, vamos centrar no apoio ou oposição a possíveis acusações. Agora vemos uma imagem diferente – mas ainda complexa.

Metade do país não se opõe às acusações, mas, aqui, metade também não apoia as acusações. Podemos ler isso de várias maneiras – apenas 4 em cada 10 americanos se opõem ativamente à apresentação de acusações! — mas, novamente, é complexo. Podemos estimar que 3% dos adultos americanos são republicanos que apoiam a apresentação de acusações. Dezessete por cento dos adultos são democratas ou independentes que se opõem à apresentação de acusações – mas 41 por cento dos adultos são não-republicanos que acham que uma acusação deve ser feita.

Falar sobre o país como dois grandes grupos é útil. Em muitos contextos, geralmente é preciso. Mas devemos ter cuidado com a diferença entre usar esse enquadramento como uma abreviação e usá-lo para criar uma sensação de equivalência.

Ou de ameaça. Grande parte do subtexto da decisão do Departamento de Justiça é que as acusações criminais produziriam uma reação muito pior do que as ameaças vistas desde a busca em Mar-a-Lago. Se presumirmos que metade do país ficaria enfurecido, o risco de apresentar acusações parece muito mais perigoso – algo que muitos aliados de Trump sugerem prontamente.

Há um risco, certamente. Mas se o Departamento de Justiça acusar Trump de um crime relacionado a 6 de janeiro, podemos estimar que cerca de 17%* da população com mais de 18 anos são eleitores republicanos de Trump que se opõem a essa ação – cerca de 1 em cada 6 adultos. Outros 7% são independentes que votam em Trump.

São muitas pessoas das quais atores ameaçadores podem emergir. Não é, no entanto, metade do país.

* A matemática, para os curiosos: cerca de 74 milhões de pessoas votaram em Trump, 70 por cento deles republicanos. São cerca de 52 milhões, dos quais 85 por cento opor acusações – 44,2 milhões. Isso é cerca de 17 por cento da população total de 258 milhões de adultos.





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