No Missouri, vemos a quintessência da política de Trump


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O que pode ter condenado as chances do ex-governador do Missouri Eric Greitens de receber um endosso incondicional do ex-presidente Donald Trump em sua candidatura à vaga no Senado do estado é uma série de pesquisas recentes que o mostram ainda mais atrás de seu rival, o procurador-geral Eric Schmitt. Qualquer endosso político é um equilíbrio entre a visão de mundo política do endossante e a viabilidade do candidato, mas, para Trump, este último inclina a balança com mais frequência.

Trump se gaba constantemente de seu sucesso na promoção de candidatos primários bem-sucedidos; se ele concorrer em 2024 e ficar para trás, seria perfeitamente razoável esperar que ele subitamente endossasse quem estava batendo nele.

No Missouri, ele fez algo quase tão estranho. Na noite de segunda-feira, cerca de 24 horas antes do fechamento das urnas no estado, Trump anunciou seu endosso:

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Em algum momento nos próximos dias ou semanas, haverá uma descrição detalhada do processo de tomada de decisão por trás do endosso. Podemos esboçar em traços gerais agora: dividido entre Greitens e Schmitt, Trump teoriza sobre fazer um duplo endosso (como ele fez em outros lugares). Sua filha Ivanka acha uma ótima ideia. Mas então ele diz: “E se eu apenas endossasse ‘Eric’?” Os que estão ao alcance da voz na sala de jantar do Bedminster caem na gargalhada; Ivanka assente com admiração. Dan Scavino é encarregado de redigir a “verdade” Truth Social e – depois que Trump sugere que “Eric” seja totalmente capitalizado – o mundo é informado da piada.

(Com certeza, enquanto este artigo estava sendo editado, o Politico publicou uma primeira passagem narrativa no endosso. Não menciona Ivanka.)

Em todo caso, não é uma piada, é? O desejo fundamental de Trump de ser admirado o puxa para duas direções diferentes aqui.

Greitens é um cara durão prototípico de direita, lançando anúncios casualmente sugerindo caçar seus oponentes políticos. Sua campanha foi prejudicada, em parte, devido ao foco em uma variedade de alegações sombrias de abuso de sua ex-esposa (que ele nega). Mas essa persona, juntamente com sua fervorosa defesa do trumpismo, atrai o ex-presidente.

“Eric é durão e inteligente”, disse Trump no mês passado, referindo-se a Greitens. “Um pouco controverso, mas já endossei pessoas controversas antes.” Observe que ele começa com “durão”, encarando a controvérsia como pouco mais do que uma possível ruga.

Schmitt não é igualmente controverso. Como muitos candidatos republicanos nas primárias, ele trabalhou para atrair Trump e a base de Trump. Isso incluiu uma viagem a Mar-a-Lago para uma arrecadação de fundos onde Trump falou. Mas, como relatou Dave Weigel, do The Washington Post, ele entendeu que sua melhor cartada era sua crescente vantagem nas pesquisas; Trump, disse ele, provavelmente estava “ciente da separação nas pesquisas na semana passada”.

Quando o endosso “ERIC” de Trump foi oferecido, a resposta imediata foi se perguntar se Trump esclareceria sua intenção. Tanto Greitens quanto Schmitt rapidamente pularam nas mídias sociais para expressar seu apreço pelo endosso, o que certamente seria de esperar de um candidato a cargo. Cada homem também falou com Trump e agradeceu pelo endosso, informou Weigel, removendo qualquer dúvida sobre o que se pretendia. Este foi um endosso duplo, expresso como um endosso piscante de apenas uma pessoa.

Nisso, é uma destilação perfeita de como Trump jogou a política republicana nos últimos sete anos. Sua ascensão foi uma função de sua vontade de abraçar a franja mais à direita do partido, mas sua verdadeira habilidade era ser capaz de falar tanto com a franja quanto com a base do establishment – ​​e fazer com que cada um ouvisse o que queria ouvir. Ele poderia fazer um comentário sobre, digamos, a imigração que acenasse para o que estava borbulhando no Breitbart, mas que os doadores republicanos pudessem ouvir como relativamente mainstream. Ele fazia “piadas” que sua base sabia que eram destinadas a sério.

O endosso “ERIC” é isso, mas explícito. Ele está dizendo a ambos os segmentos da festa o que eles querem ouvir e fingindo que é tudo irônico. A franja ficará feliz que Greitens tenha recebido um aceno, ainda que indireto, e o estabelecimento ficará feliz por Schmitt estar na mistura. Como sempre, Trump pretende permanecer palatável, se não popular, com todos em seu partido.

E, supondo que um dos Erics vença, Trump está bem posicionado para o acompanhamento. Digamos que o vencedor seja Schmitt. Trump dirá que ganhou por causa de seu endosso de última hora, “brincando” que Schmitt é quem ele quis dizer o tempo todo. Ele somará a vitória ao seu total com a mesma facilidade com que pula, incluindo as corridas em que seus candidatos perdem. Com o tempo, ele vai apenas falar sobre como ele endossou Schmitt o tempo todo.

Olha, os endossantes fazem essas coisas o tempo todo. Parte do processo de fazer um endosso é divulgar o endosso; endossos são feitos para construir poder político e demonstrar o peso de seu endosso é uma ferramenta para construir esse poder. Para Trump, porém, é um pouco diferente. Trata-se de construir poder político, sim, mas como uma forma de construir seu próprio senso de identidade, sua própria marca.

O que não é, na verdade, é uma declaração de princípio. A tarefa de Trump em endossar é facilitada por tantos candidatos primários que assinaram sua agenda política – porque essa agenda é esparsa ao ponto de translucidez. As pessoas estão aderindo ao MAGAism sabendo que os elementos constituintes do MAGAism são fungíveis; o componente principal é a lealdade a Trump. Então, quando Trump endossa, ele está equilibrando viabilidade não com política, mas com fidelidade.

Greitens venceu por fidelidade. Schmitt parece estar ganhando em viabilidade. Então Trump os combina – endosso ao ERIC! – e, com sete anos de prática jogando em ambos os lados, sairá vencedor de qualquer maneira.

A menos que a Rep. Vicky Hartzler (R-Mo.) obtenha a maioria dos votos nas primárias.



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