Nomeados do Kansas Board of Regents questionados sobre política ‘acordada’, conflitos de interesse


TOPEKA – O presidente do Senado, Ty Masterson, apimentou os três indicados do governador para o Conselho de Regentes do Kansas com perguntas na terça-feira sobre o potencial do corpo docente doutrinar estudantes universitários do Kansas com a ideologia “acordada” destinada a promover ideias políticas ou socialmente liberais.

Masterson disse que uma pergunta frequente feita por seus eleitores do centro-sul do Kansas era se os professores titulares de universidades públicas do sistema Board of Regents estavam engajados em propaganda em sala de aula.

“Eu sei que você vai se deparar com isso nos próximos anos”, disse Masterson, um republicano de Andover, aos indicados.

Ele também questionou John Dicus, presidente da Capitol Federal Savings, Diana Mendoza, diretora da escola pública de inglês para falantes de outras línguas de Dodge City, e Blake Benson, presidente da Câmara de Comércio de Pittsburg, sobre seu sentimento de tensão política em torno do ensino superior.

“Devemos manter a política fora da universidade”, disse Dicus, que faz parte de uma Fundação Capital Federal que doou cerca de US$ 35 milhões para bolsas de estudos, cátedras e prédios do campus. “O mundo acadêmico é bem diferente do mundo dos negócios em que trabalho no dia-a-dia. Comecei a apreciar o que eles fazem e como o fazem pelos alunos de nossas universidades, pelo estado, pelas empresas.”

Benson, que atua como presidente da Câmara de Comércio de Pittsburg desde 2006, não se aprofundou em disputas políticas “acordadas”, mas disse que uma educação universitária poderia fornecer a base de uma pessoa bem-sucedida. Ele esperava que as universidades ou faculdades desafiassem os alunos de maneiras que lhes permitissem compreender as diferenças de opinião e crença. Um dos objetivos de uma educação é fornecer habilidades para se engajar no diálogo civil sobre temas complexos, disse ele.

Mendoza, que tem mais de 20 anos de experiência como educadora, disse que seu papel em Dodge City era ajudar os professores a determinar os recursos de um aluno e elaborar uma estratégia para preencher as lacunas para que cada um pudesse aprender. É um desafio em um distrito com 47% de aprendizes da língua inglesa, 79% vistos como economicamente desfavorecidos e 11% que são migrantes, disse ela.

Ela disse que a diversidade não era simplesmente sobre a origem de um aluno. Em vez disso, ela disse, “diversidade é sobre a biografia individual da pessoa”.

Blake Benson, do meio, presidente da Câmara de Comércio de Pittsburg, foi entrevistado por um comitê do Senado do Kansas que endossou sua indicação ao Conselho de Regentes do Kansas por todo o Senado do Kansas.  (Tim Carpenter/Kansas Reflector)
Blake Benson, do meio, presidente da Câmara de Comércio de Pittsburg, conversou com membros do comitê de confirmação do Senado do Kansas que votou na terça-feira para avançar sua indicação ao Conselho de Regentes do Kansas para o Senado do Kansas. (Tim Carpenter/Kansas Reflector)

Trio avança

O Comitê de Supervisão da Confirmação do Senado, que tem maioria republicana, votou para recomendar que o plenário do Senado considere cada um dos indicados apresentados pela governadora democrata Laura Kelly. Os comitês do Senado podem realizar audiências sobre os indicados após a abertura da sessão legislativa de 2023 em janeiro, mas isso não foi determinado.

Em 2022, o processo assumiu um nível incomumente alto de drama político. Vários senadores do Partido Republicano trabalharam para atrapalhar as indicações do ex-senador estadual Wint Winter Jr., de Lawrence, e da ex-superintendente escolar Cynthia Lane, de Kansas City, Kansas. Ambos foram eventualmente confirmados junto com o ex-CEO da BNSF Railway Carl Ice, de Manhattan.

O Conselho de Regentes do estado supervisiona seis universidades estaduais, a Washburn University em Topeka, bem como as faculdades comunitárias e técnicas em todo o estado. Os nove membros do conselho são indicados pelo governador, sujeitos à confirmação do Senado do Kansas.

Se confirmados, os três indicados apresentados por Kelly no mês passado substituiriam os ex-membros Bill Feuerborn, Mark Hutton e Allen Schmidt, que serviram no Legislativo. Feuerborn e Schmidt eram democratas, enquanto Hutton era republicano.

Enquanto isso, o vice-presidente do Senado, Rick Wilborn, e o líder da maioria no Senado, Larry Alley, ambos republicanos, perguntaram aos indicados se as ligações com instituições de ensino superior que frequentaram ou apoiaram criariam conflitos de interesse.

Benson disse que seu serviço à fundação da Universidade Estadual de Pittsburg, o emprego de sua esposa na PSU e a matrícula de seu filho na PSU não interfeririam em sua capacidade de considerar com justiça investimentos ou políticas relacionadas a outras instituições de ensino superior. Ele disse que era uma pergunta justa e que se recusaria a votar se aconselhado a fazê-lo pelos advogados do conselho.

Dicus e Mendoza também disseram que sua associação com certas faculdades ou universidades não mancharia sua defesa do ensino superior em geral.

Questões para trabalhar

Benson disse que o Conselho de Regentes do estado poderia fazer um trabalho melhor recrutando jovens do Kansas, especialmente aqueles que ganham créditos universitários por meio de matrículas simultâneas em cursos de nível universitário enquanto ainda estão no ensino médio. Ele disse que seu filho fez isso através da PSU, mas havia pouco contato com ele para se matricular como calouro.

“Temos espaço para melhorias em não presumir que os estudantes do Kansas irão para universidades ou faculdades do Kansas”, disse Benson, que fez faculdade no Arkansas. “Acho que isso é algo que pode ser fruto de baixo custo.”

Mendoza, diretora de diversidade e programas de inglês nas escolas públicas de Dodge City, obteve um diploma de associado na Dodge City Community College, bacharelado e mestrado em educação pela Kansas State University e se matriculou em um programa de doutorado educacional na KSU.

Ela era uma estudante universitária de primeira geração e estava convencida de que o estado poderia fazer mais para ajudar os alunos do ensino médio que buscavam um caminho para o ensino superior. Ela teve o benefício de um mentor que a ajudou a navegar na experiência da faculdade, mas a maioria dos alunos não tem essa vantagem.

“Olhe para o ensino médio e o nível pós-secundário e tente decidir quais são as barreiras de acesso”, disse ela.

Dicus, que obteve dois diplomas de negócios na Universidade do Kansas, disse que o Conselho de Regentes deve continuar com sua estratégia de moldar o ensino superior do Kansas para melhor atender aos interesses econômicos das comunidades e empresas.

“O ensino superior tem sido uma prioridade minha e do banco que lidero”, disse Dicus. “Estou comprometido em construir universidades estaduais mais fortes. Precisamos fazer crescer a próxima geração de líderes empresariais.”



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