O apelo unificador de Jesse White não tem igual na política de Illinois


Em 1996, passei alguns minutos andando pela Convenção Nacional Democrata, com sede em Chicago, com o então líder da minoria na Câmara, Michael Madigan.

Madigan na época estava trabalhando para recuperar a maioria de sua câmara após a onda republicana nacional de 1994 combinada com os mapas distritais legislativos desenhados pelos republicanos para derrubar o martelo do orador de sua mão.

Mas mesmo com seu status oficial diminuído, Madigan ainda era extremamente poderoso dentro de seu partido, e ele era inteligente o suficiente para que muitos imaginassem que ele de alguma forma encontraria um caminho de volta.

Em algum momento naquela noite, o registrador de ações do condado de Cook, Jesse White, se aproximou de Madigan. White serviu 18 anos na Câmara com Madigan, então os dois se conheciam bem.

White disse a Madigan que estava pensando seriamente em concorrer a secretário de Estado. Madigan foi educada, mas evasiva em resposta.

Depois que White foi embora, Madigan se virou para mim, riu, balançou a cabeça “não” e suspirou “Jesse”. Ele claramente tinha outros planos para o cargo, que havia sido ocupado pelo Partido Republicano por 15 anos naquela época e provavelmente seria uma vaga aberta se o titular George Ryan fizesse como esperado e concorresse a governador.

Para encurtar a história, Madigan acabou apoiando Tim McCarthy, um ex-agente do Serviço Secreto que levou uma bala no peito enquanto protegia o presidente Ronald Reagan durante uma tentativa de assassinato em 1981. White acabou vencendo as primárias democratas de 1998 por 13 pontos. Madigan, então o presidente da Câmara, trouxe um grande cheque de campanha para sua primeira reunião pós-primária com o vencedor e apoiou White a partir daquele momento.

White venceu as eleições gerais de 1998 contra o ex-deputado estadual Al Salvi, cuja esposa Kathy está atualmente concorrendo ao Senado dos EUA, por 13 pontos.

Daquela eleição em diante, White tornou-se uma força singularmente unificadora na política de Illinois. Ele rotineiramente conseguiu ganhar áreas onde nenhum outro democrata poderia esperar competir. Em 2002, ele ganhou todos os 102 condados de Illinois, arrecadando 68% dos votos e consolidando seu status lendário. Ele ganhou 63% dos votos quatro anos depois, depois venceu as eleições subsequentes com 70%, 66% e 68%.

Um trabalhador determinado, White tinha feito tudo para derrotar o candidato de Madigan em 1998, fazendo campanha em todos os lugares, e ele não estava feliz por ter perdido alguns condados em 2006 depois de varrê-los quatro anos antes, então ele fez questão de intensificar seus esforços em 2010 .

Ao longo de seis eleições, White superou o candidato de seu partido a governador em uma média de 13,8 pontos percentuais.

Em 2018, ele perdeu apenas dois dos 59 distritos do Senado estadual de Illinois, de acordo com o site Illinois Elections Data.

Ninguém jamais tentou quantificar o impacto de White nas disputas eleitorais. A passagem por White ajudou a levar os eleitores republicanos a talvez apoiar um democrata para a legislatura ou escritório local? Não há dados para provar tal hipótese, mas acho que ele ajudou, e ninguém pode duvidar que White tem sido um forte positivo líquido para seu partido.

E quando seu candidato preferido para substituí-lo como secretário de Estado falhou depois que inúmeros problemas foram expostos com a forma como ela administra seu atual escritório em Chicago, o candidato democrata Alexi Giannoulias foi rápido em abraçar o antigo titular White, sabendo que ele será um trunfo no governo. a campanha de outono.

Quando White deixar o cargo em janeiro, não vejo como veremos outro político como ele. Seu apelo não apenas ultrapassa as fronteiras do partido, mas ele mostrou a Madigan e outros em 1998 que pessoas de todas as cores e origens o apoiariam ansiosamente.

Em 1998, escrevi que White era um herói americano e previ que os eleitores de Illinois perceberiam isso. Ele recrutou crianças de bairros que muitas pessoas têm medo de dirigir até sua equipe de Tumblers de mesmo nome e ajudou a transformá-los em cidadãos sólidos. Ele dirige essa equipe desde 1959 e, ao longo de todas essas décadas, apenas um pequeno punhado teve problemas sérios com a lei. Seus companheiros de partido não são os únicos que lhe devem uma dívida de gratidão.

A aposentadoria de White pode ou não fazer diferença para os democratas no dia da eleição daqui para frente. Nós simplesmente não sabemos o impacto real que suas grandes vitórias tiveram em outras corridas.

O que sabemos é que estamos perdendo uma autoridade eleita cujo apelo consistentemente unificador não tem igual na política deste estado. E seremos os menores por essa perda.

Rich Miller também publica o Capitol Fax, um boletim político diário, e CapitolFax.com.

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