O ataque à mídia não é novo na política de Idaho


Novidades: os conservadores odeiam a mídia “liberal”. Sempre tem, e sempre será.

Wayne Hoffman, presidente da Idaho Freedom Foundation, descreve bem os sentimentos da direita. “O que você lê na maioria dos jornais diários locais ou vê nos noticiários diários não é realmente jornalismo. É propaganda de esquerda.”

Ele diz que a mídia de Idaho é “lixo quente” e encoraja outros – incluindo seus seguidores – a ficarem longe.

Novamente, não há nada de novo nessa retórica. Em 1985, pouco tempo depois de começar a cobrir política com o Post Register em Idaho Falls, um grupo de republicanos acusou a mim e ao Idaho State Journal de mostrar favoritismo aos democratas. Eles mediram polegadas de coluna nos jornais e concluíram que os democratas estavam recebendo a maior parte da cobertura.

Escrevi uma coluna mordaz atacando os republicanos por ousar sugerir que o Post Register (e eu) representava qualquer coisa além da verdade, da justiça e do American Way.

A polêmica chamou a atenção da Idaho Public TV e fui convidado a Pocatello para aparecer em um programa com Debbie Field para discutir o assunto. Eu estava meio que esperando ver uma bruxa malvada entrando no estúdio em uma vassoura, pronta para lançar um feitiço maligno em mim. Como se viu, Debbie – que mais tarde se tornou deputada estadual – tinha uma personalidade calorosa, um sorriso amigável e um delicioso senso de humor. Pelo menos ela riu das minhas piadas bobas quando estávamos fora da câmera.

Talvez ao longo do caminho, Debbie viu que eu não tinha uma língua bifurcada ou um olho no meio da minha testa. Mas o show continuou e, suponho, apresentamos bem nossos casos. Recebi alguns tapinhas nas costas de colegas de trabalho do Post Register e tenho certeza de que Debbie recebeu alguns high-fives dos republicanos por colocar aquele Chuck Malloy podre em seu lugar.

Duvido que muitas mentes tenham mudado. Mas nos divertimos um pouco no processo.

A versão atual das guerras de viés político não é tão civilizada. Hoffman vem fazendo comentários sarcásticos sobre a mídia há anos e recentemente ele se juntou a dois outros conservadores – Greg Pruett, do Idaho Dispatch, e o podcaster Bryan Hyde – em um fórum sobre como lidar com a “má prática” da mídia. Não houve exemplos claros de viés da mídia no final da reportagem, mas alguns comentários gerais sobre como a mídia mudou para a esquerda. Eles também falaram sobre como a mídia liberal usou termos como “extrema direita” e “extremistas” para descrever os legisladores.

Para pelo menos alguns seguidores do mundo de Wayne, as descrições podem ser baseadas em como os legisladores pontuam no “Índice de Liberdade” de Hoffman. Aqueles que pontuam alto são “conservadores de princípios” que não podem errar – mesmo quando fazem algo ridículo. Qualquer republicano que tenha notas baixas é claramente um RINO.

Betsy Russell, da Idaho Press, que passou quatro décadas fazendo reportagens sobre a política de Idaho e é presidente do Idaho Press Club, discorda da ideia de que a mídia de Idaho deu uma guinada para a esquerda.

“Isso não é verdade”, escreveu ela. “Estive aqui o tempo todo e sei disso por experiência própria. Ainda faço o que sempre fiz: buscar a verdade e denunciar. A agitação contínua de Hoffman contra jornalistas reais está incentivando seus seguidores a se envolverem em assédio real contra os repórteres trabalhadores que trabalham para trazer notícias todos os dias. Precisa parar.”

Pelo que tenho visto, as reportagens do Capitol estão mais fortes do que nunca. Betsy e Bill Spence, do Lewiston Tribune, são dois dos melhores de Idaho. Então você tem o Idaho Capital Sun, o Idaho Education News e a Associated Press cobrindo o Statehouse de todos os ângulos. Com todos os repórteres veteranos e conhecimento institucional, não é um ambiente agradável para políticos que bloqueiam a mídia, dançam em torno da verdade ou mentem descaradamente.

O que Hoffman está fazendo, diz Russell, “é tão repugnante que clama por uma denúncia robusta”.

É claro que para os extremistas de extrema direita – ou como você quiser chamá-los – uma “denúncia” de Betsy Russell é a melhor coisa que pode acontecer por sua causa. E o de Hoffman também. Com o apoio de Wayne, os conservadores continuarão pensando que a profissão de repórter é preenchida por socialistas de esquerda.



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