O estrategista político do TN, Tom Ingram, sobre como consertar a política: ‘Lute como cães e gatos na campanha, mas depois se unam’ | WJHL


JOHNSON CITY, Tennessee (WJHL) – Um dos atores mais reverenciados nos bastidores da política do Tennessee está preocupado.

Muito preocupado.

Tom Ingram sabe uma coisa ou duas sobre o mundo de alto estresse da política. Desde meados da década de 1970, ele passou muitas noites tensas de eleições esperando para descobrir se suas estratégias deram certo e seus candidatos foram eleitos. (A propósito, a maioria deles fez.)

Mas este é um tipo diferente de preocupação. Um tipo de preocupação geral além de campanhas e clientes corporativos de alto perfil. Um tipo de preocupação do tipo “precisamos consertar isso ou então”.

“Nossa política se tornou tão disfuncional”, disse ele em entrevista ao News Channel 11 depois de fazer um discurso no East Tennessee Republican Club em Johnson City esta semana. “E o futuro do país pode estar em jogo.”

“Temos republicanos que não falam com republicanos e democratas que não falam com democratas”, disse Ingram à sala lotada do Carnegie Hotel em um discurso que intitulou “Make Politics Great Again”, um aceno para um dos lemas de campanha mais bem-sucedidos da história política americana. Mas fica claro quando você fala com Ingram, ele não quer dizer isso como um elogio ao ex-presidente que usou o slogan para ganhar a Casa Branca.

Tom Ingram discursa em uma reunião do East Tennessee Republican Club em 12 de setembro de 2022, em Johnson City, Tennessee.

“Nós cedemos nossa política ao extremo à esquerda e ao extremo à direita”, disse Ingram. “E há uma maioria frustrada no meio, a maioria deles apenas desistindo.”

Ingram diz acreditar que o “meio” pode ser a chave para restaurar o compromisso com a cooperação e o bom governo, o mesmo compromisso que ele diz ter caracterizado uma coorte anterior de líderes políticos do Tennessee, muitos dos quais ele ajudou a eleger.

Em 1978, Ingram dirigiu a lendária campanha de Lamar Alexander para governador do Tennessee. Ele estava ao seu lado quando Alexander vestiu sua icônica camisa de flanela xadrez vermelha e atravessou o estado, amplamente considerado um golpe de mestre político que ajudou o republicano a subir ao poder, mesmo quando os democratas detinham uma maioria maciça na Assembleia Geral.

Ingram disse que Alexander e a maioria democrata evitaram impasses políticos por meio de compromissos, trazendo a indústria automobilística para o Tennessee e aprovando reformas históricas na educação, transporte e correções.

“A maioria deles superou suas diferenças óbvias quando eleito e encontrou uma maneira de trabalhar em conjunto”, disse ele.

Ingram mais tarde serviu como chefe de gabinete de Alexander no Senado dos EUA, estabelecendo-se como um powerbroker em Washington. De volta ao Tennessee, ele ajudou Fred Thompson a vencer uma campanha para o Senado em 1994, ajudou a eleger Bob Corker para o Senado em 2006 e ajudou a eleger Bill Haslam como governador em 2010 e 2014.

Agora, Ingram dirige o The Ingram Group, uma empresa de comunicação de crise e consultoria estratégica que ele fundou.

Embora seus clientes políticos mais conhecidos tenham sido republicanos, ele disse à multidão conservadora que se reuniu para ouvi-lo falar em Johnson City que ele é um independente com profundo respeito por democratas como o falecido governador Ned McWherter e a falecida senadora Anna Belle. Clement O’Brien, que ele considerava bons amigos.

“Estamos definindo nossos amigos e inimigos por aqueles que concordam conosco em questões específicas”, disse ele. “Perdemos nosso senso de camaradagem e colaboração e a capacidade de trabalhar juntos, independentemente de nossa política, e acho que isso está ameaçando nossa democracia, nossa política e até nosso sistema bipartidário.”

Ingram alertou contra o que chamou de hiperpartidarismo. “Temos que ser capazes de trabalhar juntos e concordar, para encontrar um terreno comum e nos encontrarmos lá, em vez de nos afastarmos cada vez mais”, disse ele.

E ele advertiu o East Tennessee Republican Club contra confiar em fontes de notícias que refletem apenas o que eles já acreditam. “Estamos pensando de forma muito restrita com base em informações muito restritas, a maioria das quais já concorda conosco”, disse ele. “Nós cavamos, e se você concorda conosco, você é nosso amigo. Se você discorda de nós, você é nosso inimigo.”

Ingram criticou o que ele considera ser a influência contaminante do dinheiro de terceiros despejado em campanhas políticas de empresas, sindicatos e comitês de ação política. Ele criticou a Suprema Corte por sua decisão em Citizens United v. FEC que suspendeu as restrições às contribuições de campanha para campanhas políticas. Ele acha que os estados deveriam emendar suas constituições para proibir contribuições externas de campanha.

“Acho que é o antídoto para grande parte do nosso problema político”, disse ele.

A polarização política tornou a previsão dos resultados das eleições mais difícil do que nunca, disse Ingram. Ele disse que nenhuma questão é mais polarizadora antes das eleições de meio de mandato de novembro do que o aborto depois que a Suprema Corte derrubou Roe v. Wade.

“Está mobilizando a base democrata como nunca antes foi motivada”, disse ele. “Os republicanos já estão falando sobre metade dos assentos previstos e já estão admitindo que o Senado estará perto, mesmo que não permaneça democrata.”

Outra questão polarizadora: Donald Trump. Ingram diz que não conhece pessoalmente o ex-presidente, mas conhece pessoas que o conhecem e diz que estão convencidos. “Todo mundo que conheço que o conhece acredita que ele quer e pretende.”

Apesar de sua terrível avaliação do estado atual da política, o filho de um pregador do Tennessee disse que não está sem esperança.

“O meio precisa se engajar novamente”, disse ele, referindo-se ao que ele acredita ser a maioria silenciosa dos americanos que se desligou da política por frustração. “Se o meio estiver engajado, vamos voltar a eleger candidatos que se preocupam com o todo, que se preocupam mais com o governo do que com o partido, e que se preocupam mais em servir nos níveis local, estadual e federal do que em defender seu ponto de vista. uma questão política”.

“Lutem como cães e gatos na campanha, mas depois se unam”, disse ele. “Defenda seus princípios. Você não vai concordar com tudo. Você não é esperado. Mas encontre as coisas que importam para a maioria dos tennesseanos e faça-as.”



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