O ex-primeiro-ministro da Malásia, Najib, já foi uma estrela política


KUALA LUMPUR, Malásia (AP) – Najib Razak, 69, é o primeiro ex-primeiro-ministro da Malásia a ir para a prisão – uma queda poderosa para um político veterano educado na Grã-Bretanha, cujo pai e tio foram o segundo e o terceiro primeiro-ministro do país, respectivamente.

O enorme escândalo financeiro do 1MDB ligado diretamente a ele não foi apenas um golpe pessoal, mas também abalou – pelo menos temporariamente – o domínio que seu partido, a Organização Nacional dos Malaios Unidos, tinha sobre a política da Malásia. A UMNO tinha tradicionalmente assegurado o apoio da maioria étnica malaia do país e liderou o governo de coalizão da Frente Nacional desde que o país se tornou independente da Grã-Bretanha em 1957.

Najib criou o fundo de investimento estatal 1MDB logo após assumir o poder em 2009. O Departamento de Justiça dos EUA e outros investigadores alegaram que pelo menos US$ 4,5 bilhões foram roubados do 1MDB por associados de Najib entre 2009 e 2014 e lavados através de camadas de contas bancárias no EUA e outros países para financiar filmes de Hollywood e compras extravagantes que incluíam hotéis, um iate de luxo, obras de arte e joias. O então procurador-geral dos EUA, Jeff Sessions, descreveu o escândalo como “cleptocracia no seu pior”.

Os arquivamentos de casos civis do Departamento de Justiça também alegaram que US $ 700 milhões foram transferidos de contas bancárias usadas na lavagem de dinheiro para a conta bancária do “Malaysian Official 1”. Não nomeou o oficial, mas os detalhes corroborantes deixaram claro que era Najib.

Najib, em julho de 2020, foi condenado a 12 anos de prisão pelo Supremo Tribunal da Malásia depois de ser considerado culpado de abuso de poder, quebra criminal de confiança e lavagem de dinheiro por receber ilegalmente 42 milhões de ringgit (US $ 9,4 milhões) da SRC International, uma antiga unidade do 1MDB .

Najib manteve sua inocência e estava sob fiança aguardando seus recursos.

O Tribunal de Apelação manteve sua condenação e sentença em dezembro, descrevendo o caso como uma “vergonha nacional”.

Najib já havia se apresentado como um líder liberal e reformador do país predominantemente muçulmano de mais de 33 milhões de pessoas. Ele fala inglês impecável com um sotaque chique, tem seu próprio blog e tem um forte número de seguidores nas mídias sociais.

Ao mesmo tempo, ele muitas vezes parecia distante das preocupações dos malaios comuns e dos malaios rurais pobres que são a base de seu partido UMNO. Ele foi ridicularizado pela oposição por dizer uma vez que prefere comer quinoa, um caro grão importado da América do Sul, ao arroz, um alimento básico da dieta da Malásia.

Revelações após sua queda revelaram um gosto sério pelo luxo, particularmente por parte de sua esposa, Rosmah Mansor, que também enfrentou acusações criminais. O valor total de dinheiro, joias, relógios e bolsas apreendidos em 2018 de propriedades ligadas a Najib foi de pelo menos US$ 273 milhões, disse a polícia. O transporte incluiu 12.000 peças de joalheria – 2.200 anéis, 1.400 colares, 2.100 pulseiras, 2.800 pares de brincos, 1.600 broches e 14 tiaras, além de 567 bolsas, 423 relógios e 234 pares de óculos de sol.

A Malásia tem sido assediada pela corrupção, mas geralmente tem sido associada à política monetária destinada a ajudar a manter a UMNO no poder.

Najib foi empurrado para a política em 1976, depois que seu pai morreu, tornando-se o legislador mais jovem da Malásia aos 22 anos, e o vice-ministro mais jovem de todos os tempos, dois anos depois. Ele se tornou primeiro-ministro em 2009, substituindo Abdullah Ahmad Badawi, culpado pela maioria reduzida da Frente Nacional nas eleições do ano anterior.

Como ministro das Finanças e primeiro-ministro, Najib guiou seu país durante a crise financeira global de 2009, aboliu as leis de segurança draconianas da era colonial e alcançou minorias étnicas com uma campanha “1Malaysia”. O ex-presidente dos EUA, Barack Obama, o elogiou como um “reformista com muito a fazer”.

No entanto, sua coalizão Frente Nacional sofreu uma nova perda de apoio em 2013, perdendo o voto popular para a oposição pela primeira vez, embora ainda conquistasse 133 dos 222 assentos parlamentares.

Em resposta, Najib impôs novas medidas de segurança repressivas e cedeu cada vez mais aos islamistas e ao chauvinismo étnico para fortalecer sua base de apoio malaia. O líder da oposição e ex-vice-premiê Anwar Ibrahim foi condenado por sodomia pela segunda vez em 2015 e preso em um caso que ele disse ter sido fabricado pelo governo para esmagar a oposição.

À medida que se tornava cada vez mais pressionado pelo escândalo do 1MDB, Najib demitiu os críticos de seu governo, incluindo um procurador-geral e o vice-primeiro-ministro, e amordaçou a mídia.

O novo procurador-geral liberou Najib em 2016, dizendo que o dinheiro era uma doação política da família real saudita e que a maior parte foi devolvida.

Uma eleição de 2018 testou os danos causados ​​a Najib pelo escândalo do 1MDB. Crucial para uma aliança formada para derrubar Najib foi a liderança de Mahathir Mohamad, um ex-primeiro-ministro que deixou a UNMO e conduziu uma campanha vigorosa apesar de estar na casa dos noventa. Mahathir, popular entre seus compatriotas malaios, liderou o país de 1981 a 2003, período durante o qual foi creditado pelo crescimento econômico vertiginoso do país.

A coalizão de Najib conquistou apenas 79 dos 222 assentos do Parlamento, seu pior resultado de todos os tempos, enquanto o Pakatan Harapan de Mahathir – Aliança da Esperança – conquistou 121 assentos.

Apesar do desastre eleitoral e de sua convicção de corrupção, Najib permaneceu politicamente influente. Seu partido UMNO lidera o atual governo depois que deserções de legisladores causaram o colapso do governo reformista de Mahathir.

“Acho que o veredicto de culpado é um resultado muito, muito bom para a Malásia. O público da Malásia está esperando há muito tempo para ver o ex-primeiro-ministro ir para a prisão”, disse James Chin, professor de estudos asiáticos na Universidade da Tasmânia, na Austrália, à Associated Press. claro, pelo menos no caso da Malásia, que mesmo se você ocupar a posição política número 1 e fizer algo errado, terá que pagar o preço por isso”.

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