O Fim da Política Sênior na China – O Diplomata


Muitos observadores da China consideram a institucionalização como a chave para a estabilidade política da China no nível da elite desde a década de 1980. Andrew Nathan identificou a institucionalização das transições de poder como uma das principais razões por trás da resiliência autoritária da China. No entanto, como observou Joseph Fewsmith, o que os estudiosos da China definiram como instituições políticas na China nada mais são do que normas. Desde a era Deng Xiaoping, essas normas foram construídas e guardadas por figuras importantes do Partido Comunista Chinês (PCC), que são a principal força estabilizadora dentro do Partido.

Esses idosos (元老) são líderes nacionais aposentados que permanecem politicamente influentes por meio de suas redes e protegidos. Historicamente, eles desempenharam um papel significativo na política chinesa mediando conflitos de elite, forjando consenso entre facções e definindo a direção da política. Eles desempenharam um papel vital nos assuntos de pessoal, promovendo seguidores, designando sucessores e até mesmo depondo o principal líder.

A primeira geração de idosos surgiu na década de 1980. Eles eram camaradas de Mao que foram expurgados durante a Revolução Cultural e mais tarde revividos por Deng Xiaoping e Hu Yaobang. Entre eles, as oito figuras mais poderosas – conhecidas como os Oito Imortais – gozavam de influência política incomparável. Esses idosos desempenharam um papel essencial na formação das políticas econômicas durante a década de 1980.

Dois idosos em particular, o conservador Chen Yun e o reformador Deng Xiaoping, lideraram a luta pelo futuro da China entre uma economia planejada com um mercado como suplemento e uma economia socialista de mercado. Hu Yaobang, o secretário do PCC durante esse período, reclamou de estar entre os dois homens fortes idosos, enquanto também enfrentava reclamações de Li Xiannian, possivelmente o terceiro mais poderoso da China, de que Hu apenas seguia Chen e Deng enquanto ignorava Li.

Durante os turbulentos cinco anos entre 1987 e 1992, a política sênior atingiu uma nova dimensão: os idosos, especialmente Deng Xiaoping, desempenharam o papel de fazedor de reis e destruidor de reis. Eles depuseram dois secretários do partido devido ao que consideraram como “erros políticos” antes de trazer Jiang Zemin, secretário do partido de Xangai, a Pequim.

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Ao enfrentar os protestos estudantis em dezembro de 1986, Hu Yaobang adotou uma postura conciliadora. Ele acreditava que, em vez de suprimir o movimento, a liderança do partido deveria abordar as preocupações dos estudantes e buscar a reforma democrática. No entanto, Deng e outros veteranos conservadores consideraram Hu “não forte o suficiente” para combater esse liberalismo burguês. Após várias reuniões na casa de Deng, os idosos forçaram Hu a renunciar.

Após a queda de Hu em desgraça, Deng e os veteranos tiveram que escolher seu sucessor. Dois candidatos se destacaram para o próximo secretário-geral do PCC: o primeiro-ministro de mentalidade liberal Zhao Ziyang e Deng Liqun (sem relação com Deng Xiaoping), um conservador teimoso e um dos melhores teóricos políticos do PCC. Deng Xiaoping temia que Deng Liqun pudesse comprometer o processo de reforma econômica. Depois de receber uma carta de crítica, Deng Xiaoping decidiu retirar Deng Liqun de todos os seus cargos, uma medida que recebeu o consentimento de veteranos conservadores como Bo Yibo e Chen Yun. A queda de Deng Liqun abriu o caminho para a ascensão de Zhao Ziyang.

No final, no entanto, Zhao compartilhou um destino semelhante ao de seu antecessor. Durante os protestos de Tiananmen em 1989, Zhao apoiou uma abordagem conciliatória em relação aos manifestantes e se opôs veementemente à repressão militar, o que contradizia a abordagem forte de Deng. Quando Zhao admitiu ao público que Deng ainda tomava todas as decisões importantes, Deng viu isso como uma traição pessoal, efetivamente jogando-o sob o ônibus. Por fim, Deng e outros líderes seniores depuseram Zhao por “dividir o partido” e o colocaram em prisão domiciliar pelo resto de sua vida.

Após a queda de Zhao, os veteranos escolheram o secretário do Partido de Xangai, Jiang Zemin, como o próximo líder, por causa de sua habilidade em lidar com os protestos estudantis em Xangai. Jiang era uma figura aceitável tanto para conservadores quanto para reformadores.

A demonstração final de Deng de sua influência política foi sua turnê sulista em 1992. Após o protesto de Tiananmen e a repressão sangrenta, muitos conservadores dentro do PCC acreditaram que a reforma econômica trouxe caos político. Portanto, a prioridade nacional deslocou-se da reforma econômica para a luta política. Em seu discurso no 70º aniversário do PCC em 1991, Jiang declarou que “a luta de classes existirá na China por muito tempo”. Ele enfatizou a importância das campanhas ideológicas, especialmente a luta contra a “evolução pacífica” e a “liberalização burguesa”. Após o discurso, muitos observadores afirmaram que Jiang poderia atacar, até mesmo destruir, a economia de mercado nascente da China. Assim, Deng acreditava que deveria agir para impedir Jiang e os conservadores de reverter o processo de “reforma e abertura”.

Durante o inverno de 1992, Deng visitou a Zona Econômica Especial de Shenzhen e fez um discurso no qual ameaçou Jiang, dizendo que “quem se recusasse a reformar renunciaria”. De acordo com Li Rui, que estava intimamente ligado ao centro de poder, Deng estava tão preocupado com a trajetória da reforma que até decidiu depor Jiang. No entanto, outros líderes seniores como Chen Yun, Li Xiannan e Bo Yibo o impediram. Bo teria dito a Deng: “Você derrubou Hua Guofeng, Hu Yaobang e Zhao Ziyang; você não pode ter do seu jeito mais de três vezes (事不过三).” Deng concordou, mas Jiang entendeu a mensagem. Um ano depois, Jiang anunciou que a reforma e a abertura “não devem mudar em muito tempo”.

O legado político final de Deng foi designar um jovem Hu Jintao como sucessor de Jiang, o que deu início à tradição de um líder aposentado indicar o sucessor do atual líder.

Entre 1992 e 1995, Jiang Zemin consolidou discretamente seu poder com o falecimento de membros influentes. Ele lutou contra seus principais oponentes políticos, Qiao Shi e Li Ruihuan, manipulando a idade de aposentadoria. Em 2002, ele demonstrou seu poder expandindo o Comitê Permanente do Politburo e preenchendo-o com seus protegidos, notadamente seu confidente de longa data Zeng Qinghong. A expansão garantiu que Jiang mantivesse sua influência política após sua aposentadoria. Jiang aproveitou sua influência para nutrir um ambiente político relativamente aberto e uma onda de reformas políticas em meados dos anos 2000. A ascensão de Xi Jinping como sucessor de Hu Jintao também foi uma decisão de Jiang.

Enquanto isso, Hu era considerado um líder fraco que governava sob a sombra de Jiang. Ele não conseguiu consolidar o poder de forma eficaz como Jiang, teve problemas para controlar o Exército de Libertação Popular, que apoiava Jiang, e nem mesmo recebeu o título de “núcleo de liderança”. A fraqueza de Hu foi demonstrada ainda mais quando ele não conseguiu promover seu protegido e chefe do Departamento de Organização, Li Yuanchao, ao Comitê Permanente do Politburo em 2012.

A consolidação do poder de Xi foi resultado do consenso entre os líderes seniores. Muitos idosos acreditavam que o estilo de liderança “primeiro entre iguais” de Hu havia dificultado a implementação de políticas porque o poder era muito fragmentado. Eles achavam que a China precisava de um líder mais “presidencial” com poder centralizado para promover reformas difíceis. Eles também concluíram do caso Bo Xilai que uma liderança fraca levou à corrupção descontrolada e à luta pelo poder da elite. Portanto, como argumentou Fewsmith, os idosos apoiaram a consolidação do poder de Xi e a campanha anticorrupção. Tanto Cheng Li quanto Fewsmith apontaram que Xi deve ter obtido a aprovação de Jiang Zemin e outros veteranos da facção de Jiang para expurgar o protegido de Jiang, Zhou Yongkang.

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No entanto, os veteranos certamente não esperavam que a consolidação do poder de Xi fosse tão longe, com Xi derrubando todos os rivais políticos, independentemente de sua origem faccional.

Hoje, a China está em uma nova era. Pela primeira vez desde 1978, a China não tem um superior que possa restringir Xi. Jiang Zemin tem 96 anos e há rumores de que tem graves problemas de saúde; sua ausência na comemoração do 100º aniversário do PCC confirmou esses rumores. Hu Jintao nunca foi uma figura poderosa, e sua influência diminuiu ainda mais depois que Xi expurgou muitos membros da facção Liga da Juventude Comunista, a base de poder tradicional de Hu. Outros idosos, como Zeng Qinghong e Wen Jiabao, mantiveram-se discretos para evitar a campanha anticorrupção. A emenda constitucional de Xi em 2018, abrindo caminho para seu terceiro mandato como secretário-geral do PCC e presidente da China, demonstra que nenhuma figura sênior pode restringir a tentativa de Xi de obstruir as normas do partido.

O que a falta de idosos significa para a política chinesa?

O caso da política sênior no Japão Meiji serve como uma comparação útil. idosos japoneses (gênero) foram heróis da Restauração Meiji. Sua influência na política começou em 1892, quando o grupo genro escolheu um novo primeiro-ministro após a saída repentina do primeiro-ministro Matsukata Masayoshi. O gênero compartilhou um papel político semelhante com os idosos na China. Primeiro, eles mantiveram o poder de selecionar primeiros-ministros para garantir a estabilidade durante a transição de poder. Em segundo lugar, eles estavam acima de interesses burocráticos e partidários estreitos para orientar as políticas domésticas e externas com base em objetivos nacionais. Terceiro, eles ajustaram a diferença entre partidos políticos, burocracia e militares para manter o controle centralizado.

O grupo genro desapareceu da política japonesa na década de 1920 devido à sua idade. Como resultado, a política japonesa caiu no caos profundo. Oficiais militares fanáticos tomaram o poder após a partida de genro através de golpes e perseguiram políticas externas agressivas, que o grupo genro abominava. O poder descontrolado do governo militar levou o Japão à Segunda Guerra Mundial e sua eventual derrota.

O paralelo não é exato, é claro. O PLA certamente não está em posição de tomar o poder; de fato, Xi fortaleceu o comando do PCC sobre a arma. No entanto, os idosos forneceram uma verificação adicional sobre o líder máximo. Eles também impediram qualquer desvio político da reforma e abertura nos últimos 40 anos. Além disso, eles estabilizaram o processo de tomada de decisão guardando as normas políticas. Sem os idosos, Xi pode cometer o erro de adotar políticas extremas com poder descontrolado. As políticas externas nacionalistas e a política zero-COVID apenas confirmam esse perigo.



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