O longo verão de Joe e Jill


Seus números nas pesquisas são sombrios, os democratas se preocupam com as eleições de meio de mandato, os críticos atacam sua idade avançada e então – além de tudo – ele pegou Covid-19, mantendo-o longe da pessoa que lhe traz mais conforto.

Mas os índices de aprovação abismais de Biden estão levantando questões sobre se ele vai, ou deve, concorrer à reeleição em 2024, uma tarefa assustadora que a Casa Branca insiste que está nos planos. Ao mesmo tempo, o filho de Biden, Hunter, permanece sob investigação do Departamento de Justiça – uma investigação de longa data que a CNN informou anteriormente parece estar se aproximando de um momento crítico.

Uma campanha é um trabalho pesado que nem todos na família anseiam, dizem duas pessoas com conhecimento de conversas familiares internas. O verão tem sido difícil.

“(A primeira-dama) sente profundamente o que está passando”, disse uma das pessoas com conhecimento do relacionamento dos Bidens à CNN.

Jill Biden estava tentando ficar mais perto de casa. No final de julho, ela deveria fazer uma viagem planejada há muito tempo para a África. Mas a frente da casa estava chamando. Problemas e crises estavam aumentando, as manchetes eram negativas, as questões da mesa da cozinha ainda eram uma luta.

Primeiro na CNN: a secretária de imprensa de Jill Biden deixando a Casa Branca

Ela desligou a África para ficar em Delaware, dizendo a assessores que ela simplesmente não estava sentindo o impacto da política acertada e o momento estava errado. A CNN conversou com várias pessoas com conhecimento da agenda e do estado de espírito da primeira-dama para esta história, sob condição de anonimato para proteger seus relacionamentos profissionais e pessoais. Vários estavam envolvidos no planejamento da viagem ao exterior e, em seguida, colocando o kibosh nela.

Ultimamente, nas férias de verão das tarefas de ensino em uma faculdade comunitária do norte da Virgínia, Jill Biden havia aparecido ainda mais ao lado de Biden e vice-versa. Ela estava com ele no piquenique do Congresso da Casa Branca; presente para a cerimônia da Medalha de Honra; dando um beijinho nos lábios na frente das câmeras nas festividades de 4 de julho. Ela se aconchegou com ele, sozinha, no jardim ao lado da Ala Leste antes que ele partisse para uma recente viagem de um dia e esperou várias vezes na Varanda Truman que ele voltasse para casa.

“O peso emocional é enorme para uma primeira-dama para a saúde e o bem-estar do presidente em circunstâncias normais”, disse Anita McBride, que serviu como chefe de gabinete de Laura Bush. “Acho que é ainda mais complicado para o Dr. Biden pelo fato de que há constante preocupação pública com sua saúde e capacidade de desempenhar suas funções”.

McBride observa que as primeiras-damas são os melhores barômetros de como um presidente está realmente se sentindo.

Viaje, mas faça-o doméstico

A viagem à África teria sido uma visita de quatro dias e três países a um continente que muitas vezes é um rito de passagem para uma visita solo das primeiras-damas americanas.

Com partida programada para o final de julho, várias agências governamentais, o Escritório Militar, embaixadas e aparatos de segurança foram alistados para ajudar na viagem de Biden. Pelo menos uma viagem antecipada para descobrir detalhes já havia sido feita.

Um ano e meio depois, a preferência da primeira-dama Jill Biden é mista

“Foi inesperado”, disse a pessoa sobre a decisão de Biden no final do jogo de cancelar.

“Uma viagem antecipada à África, em termos de logística, em termos de custo, em termos de pessoal – é muito”, disse um ex-funcionário da Casa Branca que participou de várias dessas viagens durante um governo anterior.

Questionado pela CNN se os recursos usados ​​para a viagem antecipada à África seriam reembolsados ​​ou realocados, Alexander disse: diretores.”

Três das pessoas que conversaram com a CNN sobre o motivo do cancelamento indicaram que o desejo da primeira-dama de ir simplesmente diminuiu à medida que a partida programada se aproximava, e ela questionou os objetivos principais.

“Os detalhes simplesmente não estavam se formando de uma maneira que fizesse sentido para ela do ponto de vista político ou de tempo”, disse um funcionário da Casa Branca envolvido na conversa mais ampla sobre cancelar a viagem.

Em vez da África, Biden mudou para seu ponto ideal: mensageiro doméstico.

Somente no início de julho, ela chegou ao Texas, Connecticut, Massachusetts, Geórgia e Michigan, falando sobre tudo, desde a recuperação da pandemia até o Plano de Resgate Americano.

“Não é uma coisa sexy, e definitivamente não é como ela planejava concentrar sua energia”, disse uma das pessoas que falou à CNN sobre as prioridades de Biden como primeira-dama, acrescentando sua capacidade de ser uma emissária não polarizadora do governo. no atual clima político da América é “uma bênção e uma maldição”.

No entanto, Biden parece confortável fazendo o que fez nas últimas quatro décadas como esposa política, aumentando seu marido. É em parte a confusão de más notícias e crises, juntamente com um punhado de gafes internacionais e um Partido Democrata em desacordo consigo mesmo, que mantiveram o presidente em casa e a primeira-dama na estrada. Em 18 meses, Biden visitou 40 estados contra os 34 do presidente, seu número muito à frente de qualquer um de seus antecessores modernos.

“Como ela disse em suas próprias palavras – ela acha que parte de ser uma primeira-dama de sucesso é ‘simplesmente aparecer'”, diz McBride.

Prevendo seu futuro político

Um potencial segundo mandato e o futuro político do presidente “estão em sua mente”, disse a outra pessoa com conhecimento do relacionamento dos Bidens à CNN, acrescentando que a preocupação pode, às vezes, “sentir-se pesada” para ela. Jill Biden sabe muito bem o ralo que uma corrida presidencial confusa e malvada pode colocar em sua família, admitindo que até ela subestimou as difamações da última campanha.

É um desafio para ela ser ao mesmo tempo a principal hype de seu marido e seu protetor mais feroz, especialmente porque sua idade avançada se torna um ponto de discussão. Uma pesquisa recente da CNN indicou que 75% dos eleitores democratas e de inclinação democrata querem nomear alguém além de Joe Biden para a próxima chapa.

“Isso é difícil, mas [Jill Biden] é muito hábil em transmitir um nível de confiança na saúde e resistência de seu marido”, diz McBride.

Questionado se a primeira-dama está avaliando o cenário político à medida que 2024 se aproxima, Alexander disse à CNN: “Como o presidente disse, ele pretende concorrer a outro mandato”.

Jill Biden também não tem nenhum interesse em revelar uma iniciativa de marca, segundo mandato ou não, dizendo a sua equipe que há muitos projetos e prioridades para ela se concentrar.

“Um logotipo pega-tudo não é coisa dela”, diz uma das pessoas que trabalham com ela.

Jill Biden sobre o progresso prejudicado do presidente Joe Biden:

Este verão de dificuldades para o presidente aproximou a primeira-dama de sua família, dizem vários dos que falaram à CNN. Houve viagens robustas e de várias gerações a Camp David, dias passados ​​tomando sol na praia em Rehoboth Beach, Delaware. Ela também está ativamente envolvida no planejamento das núpcias de novembro de sua neta mais velha, Naomi Biden, uma partícula de boas notícias para uma família cercada por manchetes desafiadoras. Naomi Biden anunciou na semana passada que vai se casar com o noivo Peter Neal em uma cerimônia no gramado sul da Casa Branca, seguida de uma recepção.

Além disso, Biden finalmente terminou de decorar seu escritório na Ala Leste. Em fevereiro, um comunicado da Ala Leste indicava que ela havia contratado um designer de interiores para atualizar seu conjunto de escritórios ao seu gosto.

Mark Sikes, um decorador de celebridades com presença ativa na mídia social e um amor confesso pela cor azul, confirmou publicamente que conseguiu o emprego. Sikes reformulou a decoração, pintando sobre o tom de rosa pálido que seu antecessor havia escolhido para as paredes de seu escritório, entre outras coisas. O espaço de trabalho de Biden agora reflete a vibração alegre e de “elegância costeira” que Biden prefere, diz uma pessoa com conhecimento.

Uma data esta semana para Biden retornar à Casa Branca e se reunir com o presidente não foi anunciada, embora seja provável que não seja antes de Joe Biden ter um teste Covid negativo. Por enquanto, Biden permanece em Delaware – acompanhada por seu gato de resgate, Willow.



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