O perigo político de usar imigrantes como adereços


Falando ao apresentador da Fox News, Sean Hannity, esta semana, o ex-presidente Donald Trump reviveu uma de suas primeiras linhas anti-imigração: as pessoas que se aproximavam da fronteira eram criminosos.

“A Venezuela está esvaziando sua população carcerária nos Estados Unidos, atravessando a fronteira como nada”, afirmou, em alusão a um relatório publicado por Breitbart. “Estamos envenenando nosso país e é muito difícil voltar atrás disso.”

O relatório do Breitbart é vago, referindo-se a um briefing supostamente oferecido aos agentes da Patrulha da Fronteira. Mas Trump não se incomodou com a falta de especificidade: ofereceu um simples pivô para descrever a chegada de migrantes como um “veneno” nacional.

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Nos últimos dois anos, houve um aumento no número de apreensões feitas na fronteira de pessoas de fora do México e da América Central, incluindo um aumento no número de migrantes venezuelanos. Há uma razão simples para isso: a turbulência e a repressão política na Venezuela – agitação que Trump e seu partido muitas vezes usaram como contraste, culpando o socialismo – está levando as pessoas a buscar oportunidades nos Estados Unidos. Mas a retórica de uma perigosa “fronteira aberta” era mais atraente para Trump no momento do que criticar a liderança da Venezuela. Assim, o problema tornou-se criminosos sorrateiros, um argumento semelhante à sua linha “eles estão trazendo o crime” sobre imigrantes de seu lançamento de campanha de 2015.

Imigrantes venezuelanos têm sido notícia recentemente graças ao governador da Flórida Ron DeSantis (R) usando pessoas daquele país para sua façanha de enviar imigrantes para Martha’s Vineyard. O esforço de DeSantis foi claramente destinado a conquistá-lo com os eleitores republicanos; suas tentativas de racionalizar o que aconteceu e por que não resistem bem ao escrutínio. Trump, é claro, tinha a mesma intenção: continuar jogando com a ansiedade de sua base sobre a imigração.

Mas tanto a retórica de Trump quanto o truque de DeSantis têm um risco óbvio de queda. Os alvos são imigrantes hispânicos, membros de um grupo demográfico a quem os republicanos tentam fervorosamente apelar. Para DeSantis em particular, buscar a reeleição em um estado que abriga uma grande porcentagem de imigrantes hispânicos, usando membros desse grupo como adereços políticos dois meses antes de sua candidatura à reeleição é ainda mais curioso.

Existe uma clara correlação entre a densidade da população nascida no exterior em um condado e sua votação presidencial de 2020. O décimo dos condados com a menor porcentagem de residentes nascidos no exterior apoiou Trump por uma margem média de 74 pontos. O décimo com a maior porcentagem apoiou Joe Biden por uma média de 35 pontos.

Mas isso se correlaciona com a densidade populacional; o décimo dos condados com o maior número de imigrantes abriga 35 vezes mais pessoas do que o décimo menor. Você pode ver isso abaixo. Os condados com mais imigrantes (mais abaixo no gráfico) são mais democratas (mais à esquerda) – e muitas vezes mais populosos (círculos maiores). Em outras palavras: cidades.

Observe que o Condado de Miami-Dade está destacado. Tem a maior percentagem de residentes nascidos no estrangeiro. É o lar, de fato, de uma das maiores populações de imigrantes venezuelanos nos Estados Unidos. Não admira que o prefeito do condado de Miami-Dade, um democrata, tenha criticado DeSantis.

Grupos de advocacia venezuelanos se juntaram às críticas.

Mas, apesar de ter uma população imigrante tão grande, observe o quão perto dessa linha central fica Miami-Dade. Em 2020, Biden venceu apenas por pouco, muito menos robusta do que o esperado. A eleição resulta em mais hispânico os lugares eram menos divididos por partido. Abaixo, você pode ver quantos lugares com populações hispânicas mais altas foram divididos em seus votos ou apoiaram Trump.

Existem algumas razões para isso. A primeira é que a análise sofre da falácia ecológica: esta é uma avaliação do voto em lugares fortemente hispânicos, não eleitores hispânicos. A segunda é que muitos lugares com populações fortemente hispânicas têm grandes populações de hispânicos não cidadãos que não podem votar.

Em lugares como a Flórida, porém, a maioria da população nascida no exterior também é hispânica. Compare a prevalência de laranja naquele estado (alta população nascida no exterior, fortemente hispânica) com a roxa no Centro-Oeste (muitos residentes nascidos no exterior, baixa densidade hispânica) ou a amarela no nordeste do Arizona (alta densidade hispânica, baixa nascido).

Trump e DeSantis podem ficar um pouco apaziguados pelo fato de que, apesar da retórica de Trump em 2015, o condado de Miami-Dade acabou votando mais favoravelmente no presidente em 2020 do que o esperado. Até certo ponto, isso pode ser atribuído à grande população cubana do condado, alvo do discurso anti-socialismo de Trump. (Não queremos que os Estados Unidos sejam como a Venezuela!) Mas também houve uma mudança nacional para a direita entre os eleitores hispânicos de 2016 a 2020.

A análise da Equis Labs publicada no ano passado ofereceu uma explicação para isso: a eleição não foi realmente focada na imigração. Os candidatos estavam mais focados na pandemia, crime e economia, o que significa que os eleitores hispânicos eram mais propensos a escolher entre os candidatos nessas questões do que na imigração, onde Trump se saiu pior.

Na semana passada, o New York Times publicou uma nova pesquisa realizada pelo Siena College focada nas opiniões dos eleitores hispânicos. Na economia, os hispânicos estão divididos entre democratas e republicanos. Na imigração, porém, os democratas mantêm uma grande vantagem. Os hispânicos concordam com o tratamento da imigração ilegal pelos democratas por uma margem de nove pontos e jurídico imigração em 26 pontos. A fronteira ali fica embaçada; DeSantis afirmou que os migrantes enviados para Martha’s Vineyard estavam no país ilegalmente, mas parece que muitos estavam buscando asilo e legalmente autorizados a permanecer no país.

A questão, porém, é que, ao destacar a imigração logo antes da eleição, DeSantis e Trump podem estar mobilizando seus eleitores para votar. Mas eles também estão aumentando a importância da imigração, uma questão na qual os eleitores hispânicos são mais propensos a ficar do lado da oposição política.

Trump, parece seguro dizer, não está realmente preocupado com isso. DeSantis, que venceu a eleição em 2018 por uma margem notavelmente estreita, pode ser um pouco mais cauteloso. Claro, ele terá mais tempo de antena na Fox News. Mas correndo o risco de corroer a probabilidade de uma reeleição arrasadora – e marchar para as primárias de 2024 como um conquistador político triunfante.





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