O Push cresce para expandir os recursos de saúde mental dos socorristas


No nível estadual, as ideias para melhorar os recursos de saúde mental e o bem-estar dos socorristas estão tomando forma depois que um pacote legislativo para ajudar veteranos e socorristas com tratamento de saúde mental não avançou nesta sessão.

A Associação do Xerife do estado recebeu recentemente uma doação de US$ 100.000 para usar a Coalizão de Saúde e Bem-Estar da AT&T FirstNet, um portal on-line para acessar vários recursos profissionais de saúde mental para abordar o TEPT e outros problemas de saúde mental dos membros.

“Estamos tentando passar a mensagem a todos os nossos funcionários de que entendemos que isso faz parte do trabalho ⁠ – que você pode ter problemas mentais ou PTSD, e queremos ajudá-lo com isso”, disse o diretor executivo da Sheriff’s Association. Pedro Kehoe. “Está tudo bem não estar bem, porque é parte do seu trabalho.”

A aplicação da lei, os bombeiros, o pessoal médico de emergência e o pessoal de saúde são muitas vezes os primeiros a testemunhar uma cena traumática ou uma situação perigosa. O trabalho vem com o aumento da probabilidade de seus próprios traumas e problemas de saúde mental. Muitos deles são veteranos que experimentam impactos agravantes em seu bem-estar mental desde o tempo no serviço militar.

A Administração de Serviços de Abuso de Substâncias e Saúde Mental estima que pelo menos 30% dos socorristas sofrem de distúrbios comportamentais de saúde, como depressão e TEPT. Policiais e bombeiros são mais propensos a morrer por suicídio, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

Kehoe diz que o programa é vital para desmantelar um estigma de décadas sobre discussões de saúde mental e tratamento com socorristas.

“Na aplicação da lei e na resposta a emergências… as pessoas querem ser conhecidas como machistas e não querem admitir que não estão se sentindo bem”, disse ele. “Há um medo de que isso possa afetar sua carreira, ou que seus chefes não os promovam ou que seus colegas de trabalho possam não querer lidar com eles porque acham que têm problemas mentais.

“…Eles estão começando a perceber que podem ajudar.”

Em maio, a governadora Kathy Hochul assinou legislação para fornecer treinamento em serviços de dependência e saúde mental para bombeiros e pessoal de serviços médicos de emergência em partes do estado com centros de estabilização de crises.

Mas os legisladores querem que esses esforços vão mais longe.

O deputado Jake Ashby continua a liderar um esforço para criar programas semelhantes em nível estadual para veteranos, socorristas e suas famílias.

“O objetivo com o foco que tenho com esses programas é ajudar as pessoas que não têm apoio para ajudá-las a melhorar e encontrar seu caminho”, disse ele na quarta-feira. “…Espero que ganhe força.”

O seguro dos socorristas muitas vezes não tem cobertura de saúde mental ou tratamento para PTSD.

Ashby, um capitão da Reserva do Exército dos EUA que serviu em uma turnê no Iraque e no Afeganistão, apresentou pela primeira vez a legislação nesta sessão para criar licença médica para socorristas diagnosticados com PTSD; estabelecer um programa de apoio à saúde mental peer-to-peer para profissionais de saúde da linha de frente e socorristas que sofrem de depressão, ansiedade ou TEPT; e contas de poupança isentas de impostos para cobrir os custos de saúde de alguns veteranos de combate.

O programa de apoio à saúde mental peer-to-peer teria como modelo o bem-sucedido programa Joseph P. Dwyer para veteranos.

Mas, é claro, essas propostas teriam um custo.

Ashby planeja pressionar para que as políticas sejam financiadas nas próximas negociações orçamentárias do estado ou trabalhar para avançar os projetos através do processo legislativo normal.

“Nosso governador anterior costumava dizer: ‘Orçamentos são sobre prioridades'”, disse o parlamentar. “Não consigo pensar em muitas outras prioridades que seriam maiores do que isso e tentar cuidar daqueles que estão cuidando de nós”.

É necessário mais apoio dos legisladores para definir os detalhes de custo e como implementar os novos programas.

Ashby continuará trabalhando com seus colegas na maioria para patrocinar a legislação e priorizar sua aprovação no próximo ano.

Os socorristas sofreram crescente escassez de pessoal, especialmente em meio ao esgotamento de longo prazo ao longo da pandemia do COVID-19.

“Esta é uma ótima maneira de mostrar a eles que ‘Ei, você pode estar se sentindo assim, mas queremos ajudá-lo a voltar, queremos ajudá-lo a encontrar seu caminho e aqui está como'”, disse o deputado.

Ashby está concorrendo ao novo 43º Distrito do Senado em novembro e disse que espera ter mais sucesso em conseguir que sua legislação avance se for eleito para a câmara alta.

Outra legislação proposta para ajudar os socorristas que não avançaram nesta sessão inclui o estabelecimento de um sistema de alerta verde em todo o estado para militares desaparecidos que sofrem de uma doença mental e eleitos para ingressar no sistema, criando uma conta de reembolso de emergência de proteção contra incêndio para bombeiros voluntários estaduais e criando licença para cônjuges de militares.

Todos os projetos morreram no comitê. Alguns continuam sem homólogos no Senado estadual.



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