O que saber sobre as prisões de ‘fraude eleitoral’ política de Ron DeSantis


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Quando foram às urnas em novembro de 2018, os eleitores da Flórida fizeram duas escolhas. Eles selecionaram por pouco o deputado Ron DeSantis (R) para servir como seu governador. Eles também decidiram conceder aos criminosos o direito de votar por uma margem de quase 2 para 1.

A aprovação da Emenda 4, a Iniciativa de Restauração dos Direitos de Voto para Criminosos, não foi o fim dessa luta em particular. Mesmo antes de assumir o cargo, porém, DeSantis pediu legislação que restringiria a implementação da política aparentemente simples. Em junho de 2019, o novo governador assinou um projeto de lei que determinava que os criminosos fossem libertados somente depois de pagarem as multas ou taxas devidas.

Isso é mais complicado do que parece, tanto pelo custo direto de fazer os pagamentos quanto pela maneira como essas taxas podem ter sido avaliadas. Muitas vezes era difícil para os sujeitos da lei determinar o que deviam.

“A Flórida não tem banco de dados centralizado para permitir que as pessoas descubram quais obrigações financeiras legais devem ao estado”, explicou a ProPublica no mês passado. “Em vez disso, seus 67 condados e várias agências estaduais mantêm seus próprios bancos de dados”.

A lei foi contestada no tribunal, com opositores argumentando que ela equivalia a um poll tax moderno. Em setembro de 2020, pouco antes da primeira eleição em que esses indivíduos poderiam votar, um tribunal federal de apelações decidiu que a estipulação do pagamento de suas taxas poderia ser válida.

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O problema era que algumas pessoas abrangidas pela Emenda 4 já haviam se registrado. Esse artigo da ProPublica detalha o caso de Kelvin Bolton, que se registrou enquanto estava na prisão. Um funcionário das eleições do condado veio e disse aos prisioneiros que eles poderiam se registrar, então ele o fez. Ele não se lembra de ter sido informado de que precisava pagar nenhuma multa, então, quando votou nas eleições de novembro, estava cometendo outro crime sem querer.

A ProPublica encontrou 10 exemplos de pessoas afetadas de maneira semelhante: disseram que podiam se registrar para votar e depois o fizeram – e terminando com acusações criminais.

Esses 10 casos provavelmente não se sobrepõem aos 20 anunciados por DeSantis em um evento de campanha na quinta-feira. O governador – candidato à reeleição este ano e com um olho óbvio para as primárias presidenciais republicanas de 2024 – declarou que um novo braço de “fraude eleitoral” da aplicação da lei estadual identificou 20 possíveis violações das leis estaduais de votação.

“Todos os 20 desses indivíduos foram desqualificados de votar depois de serem condenados por assassinato ou crime sexual”, disse o gabinete do governador em comunicado, “mas eles escolheram votar de qualquer maneira e agora todos foram acusados ​​​​de fraude eleitoral – um crime de terceiro grau punível com multa de até US$ 5.000 e até 5 anos de prisão.”

Essa estipulação de “homicídio ou crime sexual” é importante: a Emenda 4 exclui pessoas condenadas por esses crimes de terem direito ao voto. Mas também é fácil ver como o confuso processo de implementação da emenda pode ter aumentado as chances de violações involuntárias da lei.

É extremamente importante colocar isso em contexto. A participação no anúncio de DeSantis foi restrita, com “uma mulher que se identificou como voluntária do Partido Republicano do Condado de Palm Beach” monitorando quem teve permissão para entrar na sala, de acordo com reportagem do Washington Post. Assim como DeSantis estava ciente da utilidade política de anunciar a criação do “Escritório de Crimes e Segurança Eleitoral” no início deste ano, em meio à agitação contínua da direita sobre o espectro da fraude eleitoral desenfreada, ele está ciente da utilidade de ficar em um púlpito e anunciar que supostos criminosos foram encontrados.

Lembre-se, são 20 eleitores dos mais de 11 milhões que votaram no estado naquele ano. Algumas perspectivas para isso estão abaixo. O pequeno ponto preto indica 20 votos do total de 2020 – e, tenha certeza, o ponto preto está realmente lá.

E que isso não é “fraude eleitoral” como tal. Uma teoria operacional da política republicana na era de Donald Trump tem sido que há um esforço desenfreado para votar ilegalmente em nome de atores inconscientes. São pessoas votando por conta própria é para a “fraude eleitoral” o que a permanência do visto é para a “imigração ilegal”.

Mais importante ainda, as alegações feitas são apenas isso: alegações. Houve vários exemplos nos últimos anos de estados que fizeram anúncios espalhafatosos sobre fraudes apenas para que essas alegações desaparecessem. O ceticismo é justificado aqui, particularmente devido ao histórico de DeSantis de vitórias em guerras culturais que acabam sendo pouco mais do que o próprio hype.

Houve fraude eleitoral real alegada na Flórida. Quatro pessoas que vivem na comunidade conservadora e orientada para os idosos dos Villages foram presas por cometer fraude. DeSantis não realizou uma coletiva de imprensa para comemorar o triunfo da aplicação da lei.

Isso esclarece outro aspecto particularmente revelador do anúncio do governador. O subtexto para grande parte da preocupação com a suposta votação ilegal é que é o pessoas erradas que estão votando, o que é claramente o que DeSantis quer destacar. Em Wisconsin, por exemplo, um foco de alegações sobre “manipulação” eleitoral foi que os sistemas foram implementados tornando mais fácil para as pessoas em áreas de baixa participação – cidades, lugares com populações não-brancas maiores – votar. A reação contra a Emenda 4 teve uma base óbvia nas preocupações de que esses novos eleitores votariam nos democratas – em parte porque eram desproporcionalmente negros.

Esta semana trouxe notícias relacionadas nessa frente. O Departamento de Justiça argumentou em um processo judicial que uma lei que DeSantis assinou no ano passado restringindo o acesso ao voto incluía “disposições que impõem encargos díspares aos eleitores negros” – disposições “escolhidas precisamente por causa desses encargos para garantir uma vantagem partidária”. O pedido foi oferecido quando um tribunal de apelação avalia se uma decisão de um tribunal inferior de que a lei é discriminatória deve ser mantida.

O que DeSantis queria de seu evento na quinta-feira era que a mídia elevasse sua afirmação de que ele está assumindo uma posição linha-dura contra a fraude. O que ele demonstrou de forma mais eficaz, porém, é como ele repetidamente tomou medidas que restringem o acesso ao voto, apesar da inegavelmente menor frequência de fraude nas eleições da Flórida (como ele mesmo apontou).

E, claro, que ele está profundamente interessado em dizer ao ecossistema conservador exatamente o que ele espera ouvir.



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