Obra de Nikita Gale para BMW Open Work na Frieze London explora a política do som


Em 1963, a Gibson Guitar contratou o lendário designer de carros Ray Dietrich para esboçar uma guitarra elétrica. A ideia era trazer uma voz criativa de fora do mundo da música tradicional que investigasse as possibilidades da guitarra elétrica em forma e toque – introduzindo uma alta dose de inovação. E Dietrich foi bastante inovador, tendo sido pioneiro no conceito de designer de carros customizados na era dos carros clássicos.

Introduzido em 1963, com sua forma assimétrica e o chifre mais alto posicionado à direita em vez do habitual esquerdo, o Firebird quebrou quase todas as convenções de uma guitarra elétrica de corpo sólido. Por exemplo, o braço de madeira tinha nove tiras alternadas de mogno e maple, em camadas para resistência e estabilidade, abrangendo todo o comprimento do instrumento. Ele também apresentava alguns detalhes peculiares maravilhosos, com as asas pensadas para se assemelhar às barbatanas da cauda do carro. Naturalmente, o Firebird tocava de forma diferente de qualquer outra guitarra elétrica da época.

Avançando para 2022, estou de pé na frente de cinco guitarras elétricas personalizadas montadas na parede improvisada no BMW Lounge no pavilhão temporário da Frieze London. Esses objetos intrincados são o trabalho de designers do carro elétrico de ponta da marca, o i7, realizado como instrumentos musicais funcionais pelo luthier Ian Malone.

Cada guitarra tem o nome de importantes guitarristas negras da história: Memphis Minnie, Sister Rosetta Tharpe, Barbara Lynn, Big Mama Thornton e Joan Armatrading. Um holofote se move pelo painel, guiando nosso olhar de uma guitarra para outra. No final do dia, três músicos ativarão as guitarras através de apresentações ao vivo de dez a quinze minutos. Simultaneamente, o som será reproduzido dentro dos carros i7 que conduzem os convidados de e para a mostra de arte.

A obra de arte se chama “63/22” e é o trabalho da artista multidisciplinar de Los Angeles Nikita Gale, com curadoria ao lado de Attilia Fattori Franchini para BMW Open Work para Frieze London. O projeto anual é uma iniciativa conjunta entre BMW e Frieze para unir arte, design e tecnologia. E a contribuição de Gale é uma peça multifacetada que aborda discussões complexas atuais, a saber, a política da visão e do som, como vemos e ouvimos e como isso se manifesta em vozes invisíveis.

Com uma formação acadêmica que inclui antropologia e arte, Gale investiga a política do som por meio da arte com trabalhos que abordam temas de invisibilidade e audibilidade, reformulando a complicada dinâmica entre performer e espectador enquanto subvertem e desestabilizam essas noções através da obra de arte.

Encontro Gale na Frieze London para desvendar este último projeto, “63/22”.

Quando começou seu amor pela música, e por que o interesse pela política do som?

Minha mãe era professora de música, e a música estava sempre acontecendo em nossa casa. Além de me ensinar piano, ela falava sobre músicos historicamente significativos. Crescendo em uma base da força aérea no Alasca, ela costumava ser professora de música visitante em nossa escola, dando aulas sobre a história da música negra. Para mim, não se tratava apenas de apreciar a música, mas de pensar nas histórias que a precederam.

Seu projeto na Frieze continua a investigação sobre a política do som, mas através das lentes do carro. Como aconteceu essa conexão?

Na pós-graduação, comecei a pensar em carros não apenas como tecnologias, mas como objetos nos quais projetamos informações culturais e políticas, pois os modos e os meios de produção dessas tecnologias não são neutros.

Estão sendo tomadas decisões que são informadas por posições políticas: se os carros são movidos a combustível fóssil versus elétrico, ou os designs e formas que eles assumem. A aparência dos carros é amplamente determinada pela compreensão e preconceitos das pessoas que os projetam.

A maioria dos quais seria de um determinado gênero. Como você então circulou isso de volta à música?

Enquanto investigava carros, encontrei informações interessantes sobre música, especialmente blues e rock americanos. As primeiras canções de blues e rock eram em grande parte sobre carros, como “Rocket 88”, de Ike Turner, de 1951 – considerado o primeiro disco de rock and roll. Carros são metáforas para liberdade pessoal, sexualidade e expressão de gênero.

As sobreposições continuaram acontecendo durante minha pesquisa, e foi assim que encontrei Ray Dietrich e seu trabalho com Gibson em 1963 – de onde vem o título desta última obra de arte, “63/22”. É a primeira vez que essas duas indústrias se sobrepõem em uma escala tão grande e produzida em massa.

Deve ter parecido uma surpresa então ser abordado pela BMW para o projeto Frieze. Falando com o curador mais cedo, ela não sabia que você já estava pensando nesses fluxos de ideias.

Louco, certo? Eu tive essa ideia no meu bolso por sete anos, então quando a BMW estendeu a mão para colaborar na Frieze, eu já sabia o que queria fazer. Foi uma coincidência incrível; Eu sabia que tínhamos que fazer isso. Além disso, sou um verdadeiro fã de carros.

E como você se sente sobre o projeto que é exibido diante de nós?

Ver um objeto nascido de um conceito que existe no espaço nunca deixa de me surpreender. Este projeto realmente levou isso a um novo nível. Essas guitarras não são apenas objetos de arte estética, mas tecnologia funcional; são todas guitarras tocáveis ​​que Ian Malone ajudou a tornar possíveis.

Não posso deixar de notar como as guitarras são inusitadas, como exploram formas e materiais além da tradição, aparentemente questionando a masculinidade dos instrumentos musicais.

Sim absolutamente. Durante o processo de design, discuti o perfil dos tipos de usuários dessas tecnologias com os designers da BMW. Nós analisamos quem tocaria as guitarras e como deveríamos estar projetando com outros corpos em mente, além do tipo típico que determinava a forma das coisas nos anos 60, que seriam principalmente homens brancos.

O músico St. Vincent projetou recentemente uma guitarra de assinatura que tem um corpo muito mais estreito para acomodar pessoas com seios. Pedi aos nossos designers que considerassem a ergonomia com todas as formas do corpo em mente.

Você pode explicar o lado performativo, quando esses objetos estéticos que revestem a parede são tocados?

Convidamos três músicos diversos para se apresentarem às 15h todos os dias durante o Frieze, dando a eles carta branca para fazerem o que quiserem e escolherem a guitarra que quiserem. Tem sido fascinante ver quais eles vão para. Felizmente não há dois que tenham ido para a mesma guitarra.

Dado seu interesse por som e carros, o que você pensa sobre o papel do som na era pós-combustão, onde os carros elétricos omitem muito pouco ruído natural?

O som é em grande parte uma consequência de algum atrito do material, então o som é sintético com carros elétricos. E atualmente, parece que é uma temporada aberta – que tudo é possível. Mas queremos replicar o som de um motor ou encontramos um novo som? Por razões de segurança, essas devem ser conversas globais. Sou muito curioso.

Estou curioso para ver como o conceito de classe se reflete nas tecnologias e no som. Estudos mostram como os bairros mais elitistas têm um perfil sonoro mais baixo, enquanto os bairros menos privilegiados tendem a ser mais altos. São discussões interessantes que também colidem com os carros.

“63/22” interroga um tema atual: a política da visão e do som, o que somos direcionados a ver e ouvir, e como isso se manifesta em vozes invisíveis. O que você esperava alcançar com o projeto?

Acredito fortemente na importância das possibilidades de modelagem. Então, quando penso neste momento em 1963, quando essas indústrias se sobrepuseram, vejo isso como uma demonstração do que é possível quando as conversas podem se sobrepor diretamente. Estou olhando para o momento em que as ideias colidem.

Dado que a guitarra em geral, o design não mudou tanto nos últimos 60 anos, ao recriar e quase encenar a cena neste contexto, podemos iluminar as possibilidades de mudança.

As formas e formas das tecnologias foram amplamente determinadas pelos preconceitos das pessoas que as projetavam. À medida que as paisagens políticas e culturais mudam, esses preconceitos também mudam. Onde estamos agora? Por que estamos aderindo ao que veio antes? Ainda podemos mudar as coisas. Nada está gravado em pedra. No ensaio “Technology and Ethos”, Amiri Baraka, escrevendo como LeRoi Jones na época, tem uma ótima frase: Nada tem que parecer ou soar do jeito que parece.

A 19ª edição da Frieze London acontece de 12 a 16 de outubro de 2022.

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